انتشرت أخبار سقوط سيينا كالنار في الهشيم في جميع أنحاء المدينة. وفي وقت قصير، تمطر العديد من المنشورات والملصقات على الشعب المهزوم وتم نشرها في كل مكان في منازلهم المدمرة. وقوات الاحتلال ستصل قريبا. لكن ليلى لم تكن تهتم كثيرًا بما يحدث أمامها. كل شيء كان لا يزال كالحلم.. لا، كابوس. كل ما أرادته هو أن تستيقظ.

كانت تتمايل بلا هدف بينما كانت تسير حول زاوية الشارع، وتندمج شارد الذهن بين الحشود المتجمعة. رأت الملصق ولم تجد شيئًا صادمًا. كان الأمر كما توقعت أن ترى.

لقد كان إعلانًا للاستسلام، وحث الجميع على الامتثال لجيش بيرج بأكبر قدر ممكن من السلام، وسيتم توفير المأوى لهم. كما احتوت على مجموعة من الإرشادات الواجب اتباعها فور وصول قوات الاحتلال.

ستتولى المكاتب الحكومية السيطرة على قوات الاحتلال، وستكون بمثابة وحدة تخزين لذخائرها وأسلحتها. كما سيتم إنشاء الاتصالات فيها. سيتم مواجهة أي انتقام بقوة معادية متساوية، ولا يمكن لأحد المغادرة إلا إذا كان لديه تصريح للقيام بذلك، والذي لا يمكن منحه إلا من قبل أعلى ضابط في القوة.

كان كل ما حولها مزيجًا من الخوف والإحباط والغضب. لكن ليلى ما زالت تشعر بالابتعاد عن كل شيء...

بالكاد دخلت الحرب في ذهنها كشيء مهم.

كان كل ما حولها مزيجًا من الخوف والإحباط والغضب. لكن ليلى ما زالت تشعر بالابتعاد عن كل شيء...

بالكاد دخلت الحرب في ذهنها كشيء مهم.

لم يعد هناك شيء مهم بعد الآن. فلماذا تهتم إذا كانت سيينا لا تزال جزءًا من لوفيتا أو بيرج؟ كان كل ذلك بلا معنى.

شعرت بنفسها تُدفع يمينًا ويسارًا، ولا تزال تسير بلا تفكير نحو الشقة التي كانت تتقاسمها مع والدها ذات مرة.

كانت تصعد الدرج مجهدة، وأطرافها ثقيلة جدًا، لكن عقلها كان بعيدًا جدًا عن الواقع. بالكاد تتذكر عندما وصلت إلى شقتها. أدركت أنها وصلت بالفعل عندما وجدت نفسها جالسة على طاولة طعام فارغة لشخصين.

حدقت في المقعد المقابل لها، وقد عاد الألم المخدر في صدرها، لكن الدموع جفت لفترة طويلة في عينيها.

لم تكن جنازة والدها قد مرت منذ فترة طويلة، ولكن بدا الأمر وكأنه إلى الأبد منذ أن رحل وتركها وراءه.

كانت تعلم أنها كانت مستيقظة تمامًا، لكن كل شيء أصبح أقل منطقية مما كان عليه من قبل. كل ذلك لا يزال يبدو سرياليًا جدًا. لم تتمكن حتى من العثور على الدافع لفعل أي شيء كل يوم، لكن جسدها كان يتحرك دون أن تفكر في ذلك.

شعرت وكأنها نبتة تحتضر، تُسقى بشدة كل يوم لإعادتها إلى الحياة...

لكن لم يعد هناك شيء يستحق العيش.

ليس إلا إذا كان ذلك يعني زيارة والدها بجوار المقبرة المؤقتة التي أقاموها منذ جنازته. كان هذا هو الشيء الوحيد الذي يمكن أن يخرجها من المنزل.

هبّ الهواء البارد في الفتحة الموجودة في شقتها، حيث كانت النافذة ذات يوم. ربما كان ينبغي عليها إصلاح الأمر الآن، لكنها لم تتمكن من العثور على ما يكفي من الرعاية حتى لإزعاجها.

كانت السماء أكثر زرقة بدون الزجاج. عادة، تصف هذا اليوم بأنه يوم جميل. كان صباحًا خريفيًا قارسًا، حيث تمت إزالة الركام من الشوارع، بينما كان بالإمكان سماع أصوات البناء المزدحم في الخارج وبجوار الغرف المجاورة...

لكن كل شيء بدا لها أنه تلاشى.

لقد كانت هكذا… وحيدة.

لم تكن تريد أن تكون وحيدة مرة أخرى.

"عمي..." صرخت، وصوتها خشن من عدم الاستخدام لفترة طويلة. "العم بيل!" صرخت مرة أخرى بصوت أعلى هذه المرة قبل أن تضحك على نفسها.

لماذا كانت مسليا؟ لم تكن تعرف، شعرت فقط بالرغبة في الضحك.

"العم بيل!" نادت مرة أخرى بصوت غنائي، قبل أن تضحك لوحدها مرة أخرى عندما لا يقابلها سوى الصمت.

رطم … رطم … رطم …

كانت تسمع خطوات مألوفة تتجه نحوها ردًا على ذلك، فالتفتت لتنظر إلى باب غرفته المغلق، متوقعة أن ينفتح في أي لحظة الآن! ابتسمت بترقب وهي تنظر إلى غرفته.

ولكن لم يأت شيء.

تصلبت ابتسامتها على شفتيها، ولكن لم يكن هناك سوى الصمت حولها وحول شقتها. استدارت لتنظر إلى الطاولة التي أمامها وبدأت في رسم دوائر بالغبار المتجمع فوقها، وهي تهمهم شارد الذهن.

لقد فاتتها أصوات برج الجرس المزعجة. إذا كان هناك صوت عالٍ كهذا كل ساعة، فلن تشعر بهذا الفراغ الداخلي.

أي شيء كان أفضل، مهما كانت الأصوات مزعجة، من هذا الصمت التام الذي يصم آذانها.

يمكنها دائمًا مغادرة لوفيتا. لكن ليلى لم تجد الطاقة للقيام بذلك.

وبدلاً من ذلك، وجدت نفسها تجلس مرة أخرى على سريرها، وعينيها منجذبتان إلى النافذة الخالية من الزجاج في الغرفة. كانت النافذة محظوظة بما يكفي لعدم تحطمها في حفرة، لكن بقايا الزجاج ما زالت متناثرة على الأرض.

لقد كانت حريصة جدًا على تجنبهم.

لقد كان شيئًا آخر كانت بحاجة لإصلاحه، لكن ما المغزى من ذلك؟

آه نعم، كان الشتاء قادمًا عليهم قريبًا.

رمشت ليلى بعينين بومة، وعيناها تحدقان ببطء في السقف البسيط فوقها.

هاه، متى كانت آخر مرة اشترت فيها البقالة؟ لم تستطع التذكر. يجب أن يكون الطعام قد نفد الآن أيضًا. ماذا أكلت أخيرًا؟

هل كان قبل يومين؟ كانت متأكدة من أنه كان خبزًا قديمًا. كان عليها أن تدفعه بقوة إلى أسفل حلقها، وبالكاد كانت قادرة على ابتلاعه وتذوقه.

أصابتها آلام الجوع المألوفة عندما فكرت في تناول الطعام. ومع ذلك، لم تجد سببًا للنهوض من السرير. بحلول ذلك الوقت، كان معظم سكان سيينا في حالة من الارتباك، واقتلعت حياتهم بسرعة كبيرة عما اعتادوا معرفته.

في أي يوم الآن، ستصل قوات الاحتلال وستجري التغييرات اللازمة لإعلان سيينا رسميًا مدينة بيرج.

وفجأة، تذكرت رؤية محل بقالة في طريق عودتها من المقبرة. لكنها دمرت أيضًا في الحرب، لذا شككت في قدرتها على شراء الطعام من هناك. لقد علمت أنه من غير المسؤول أن تجوع نفسها، خاصة في حالتها ولكن هذا هو الحال.

أوه، العم ألين.

وتذكرت إجلاء العم ألين وعائلته من سيينا بمجرد انتهاء جنازة والدها. وكانوا متجهين مباشرة إلى العاصمة قبل وصول المزيد من القوات ومنعتهم من المغادرة.

لقد اعتذر بشدة لليلى، حتى أنه طلب منها أن تأتي معهم، لكن ليلى لم تجد في نفسها رغبة في الفرار. وهكذا ودع كل منهما الآخر، واعتذر العم ألين مرة أخرى عن اضطراره لتركها بمفردها...

لكن ليلى لم تستطع أن تحسدهم على مغادرتهم.

لقد كان لطيفًا بما يكفي ليقدم لهم المأوى عندما غادروا أرفيس، على الرغم من عدم وجود اتصال يذكر مع بيل ريمر. كان لطيفًا بما يكفي لإعادتهم إلى أقدامهم، لذلك لم يكن هناك ما يعتذر عنه.

لم تكن تريد أن تثقل كاهله أكثر من خلال وضع العلامات عليه. ليس عندما لم يمض وقت طويل منذ أن التقيا لأول مرة. بالإضافة إلى ذلك، لم تتمكن من مغادرة مكان استراحة والدها.

قبل مغادرته، توقف عندها للمرة الأخيرة، تاركًا لها حصصًا كبيرة من المؤن والإمدادات التي قد تحتاجها في المستقبل القريب. كان هذا كل ما يمكنه فعله لها بعد كل شيء. قطعة أخيرة من النعمة لوقتهم القصير معًا.

لم يتمكن العم ألين حتى من النظر في عينيها عند توديعها، ولم يكن بوسع ليلى إلا أن تشعر بالفزع حيال ذلك. فشكرته على تفكيره بها، وتمنت له رحلة آمنة.

وهكذا فقدت عائلة أخرى في حياتها.

وفي النهاية وجدت نفسها تصطاد الإمدادات التي تركها لها، وتمسكت بزجاجة من المشمش المخلل. ومن بين الأشياء الأخرى التي تركها معها صندوق من أغراض والدها، والذي تمكن من انتشاله من حطام المستودعات.

ولم تجده في نفسها لتفتحه. لم تكن تريد المزيد من التذكيرات بأنه قد رحل.

وهكذا فتحت زجاجة المشمش المخلل المعبأة وبدأت في تناولها بشكل فوضوي، وكان جوعها يطردها من الاهتمام بآداب المائدة وهي تلتهم واحدًا تلو الآخر. ولم تكلف نفسها عناء استخدام أي أدوات، فقط استخدمت يديها لصيد كل قطعة من الحاوية.

تقطرت العصائر الحلوة على ذقنها وذراعيها، ووجدت ليلى نفسها تبتسم وهي تتناول الطعام الحلو...

وصلت يدها إلى خديها لتتحقق مما إذا كانت تبكي. كان جافًا، باستثناء بقايا العصير الملتصقة الآن على خديها. افترضت أن هذا قد يكون مثل البكاء أيضًا.

كم كانت أنانية منها، أن تستمر في تناول الطعام بهذه الطريقة. لكنها لم تفعل شيئًا لتخفيف الجوع والإرهاق في جسدها.

كم كان أنانيًا منها أن تحاول جاهدة البقاء على قيد الحياة، عندما لم يعد هناك شيء يستحق العيش من أجله.

*.·:·.✧.·:·.*

جاءت هزيمة سيينا أسهل مما كان متوقعًا، حيث فقد الجيش اللوفيتي معنوياته على الفور بمجرد اختراق حصنه. كان الأمر كما لو أنهم كانوا يعتمدون عليه لعرقلة الدفاع عن المدينة بالكامل.

بمجرد اختراق جيش بيرج، بدأوا على الفور في التراجع إلى داخل المدينة، وحاصروا أنفسهم فعليًا للذبح. بمجرد حدوث تبادل واسع النطاق لإطلاق النار والانفجارات، بدأ كل شيء في الانهيار بوتيرة هائلة.

تسللت المزيد والمزيد من قوات جيش بيرج عبر الفتحة، وسرعان ما تغلبت على قوات لوفيتا التي تدافع عن الخط...

وسرعان ما لوح عمدة سيينا على الفور بالعلم الأبيض. وقف أمام البوابة، يرحب بهم وديًا قدر استطاعته على الرغم من اليأس الواضح في تعبيراته.

سيتم ضمان سلامة شعبه مع استسلامهم بعد كل شيء. كانت سيينا مجرد مكان. سوف يستسلم لسيطرة لوفيتا للحفاظ على سلامتهم، وسيتبع كل أمر سيصدر لهم.

لقد كان أفضل خيار لديهم من ناحية التعامل معهم.

كان ماتياس من بين الضباط القادة الذين ركبوا فوق سيارة عسكرية. نظرت عيناه بشكل نقدي إلى المدينة الغريبة أمامه.

كان بإمكانه أن يرى بالضبط المكان الذي أسقطت فيه القنابل من الغارة الجوية، وحجم الضرر الذي لحق بالمدينة، ولكن بشكل عام، بدت المدينة هادئة بدرجة كافية. حتى أنه لاحظ مدى سطوع وهدوء المناطق المحيطة مقارنة بأشعة الشمس الضبابية في مدن بيرج.

استمر موكب جيش بيرج، وسافر ببطء عبر المدينة لإظهار وصولهم. وشوهد بعض الجنود وهم يتوقفون عند الساحة ويستمتعون على الفور بغنائم الحرب.

نزل كل ضابط من سياراته واحدًا تلو الآخر، ولم يتبعهم ماتياس كثيرًا. كان يحمل قبعة الضابط بشكل غير محكم في إحدى ذراعيه أثناء الركوب، قبل أن يعيدها إلى مكانها عند خروجه.

لقد نهض أخيرًا من الدرج، قبل أن يقف منتبهًا، ويبدو أنيقًا ونظيفًا في زيه الأزرق الرمادي البيرجيان. وذلك على عكس الألقاب القاسية التي حصل عليها لقيادته الهجمات ضد جيش لوفيتان.

كيف يمكن لرجل قاس أن يكون له وجه ملاك؟

بدأ رؤساؤه حديثهم، وكان ماتياس يتجاهل بشكل غريزي كل ما كانوا يقولونه. لقد سمعها مرات عديدة من قبل. وكان نفس الخطاب مع كل الأراضي التي احتلوها.

لم يكن من المهم الاستماع إليه على أي حال. لم يكن الأمر يعنيه بما فيه الكفاية.

وكانت سيينا أيضًا أكثر دفئًا مما توقع. ولكن هذا كان على ما يرام.

لقد حقق هدفه بشكل أسرع بكثير مما كان يتوقع، لكنه وجد أن وصوله كان أقل قليلاً من التوقعات. لقد كان مخيبا للآمال بعض الشيء على الرغم من اليوم الجميل بالخارج.

وجد ماتياس نفسه أخيرًا يسترخي في موقفه. وقد تم مسح طريقه بعد كل شيء. كل ما تبقى للقيام به هو العثور على ليلى.

على الفور، بدأت عيناه تتجول على المدنيين المتجمعين في الساحة. كانت الوجوه كلها يائسة وغاضبة، لكن ماتياس لم يكلف نفسه عناء تذكرها. أظهر لهم كل ابتسامته العملية، مما خفف عنه المزيد من الأفعال الوحشية التي ارتكبها أمام هؤلاء المدنيين المطمئنين.

عند ملاحظة ابتسامته، بدأ الضباط بجانبه يخلطون في عصبية. لكنه لم يمانع في ذلك البتة. لم يكن مهتمًا بهم، لكنه لم يستطع إخفاء فرحته بمعرفة أنه سيحصل أخيرًا على ليلى مرة أخرى.

ومع ذلك، يجب أن يكون من غير المناسب له أن يبتسم فجأة، أليس كذلك؟

ومع انتهاء الخطاب، بدأ الحشد يتفرق بالسرعة التي توقعها ماتياس. لقد خلع قبعته بشكل غير محكم مرة أخرى، قبل أن يتنحى بثبات عن المسرح، دون أي إشارة تشير إلى أنه كان في عجلة من أمره للنزول.

كان لا يزال مثاليًا كما كان دائمًا في المظهر. كل شيء أنيق وأنيق، حتى في عيون من يراه عدوًا.

لقد جعلته الحرب يعود إلى شكل جسده المعتاد. لم يعد نحيفًا وأجوفًا، بل أصبح رشيقًا وأقوى. وفي وقت قصير، تعافى تمامًا أثناء خدمته في الحرب، وحتى رجاله اندهشوا من مدى سرعة تعافيه من مرضه المميت على ما يبدو.

"رئيسي!" بدأ جندي عشوائي في الصراخ، وأوقف ماتياس في خطواته بينما كان ينتظر مرؤوسه ليلحق به، "لقد وجدتها!" كان يلهث بسرعة بمجرد أن توقف بجانبه، لكن الجندي العشوائي بدا فخوراً بنفسه بشكل خاص.

شيء ما أظلم عيني ماتياس عند سماع الأخبار، مما جعل الجندي يرتعد قليلاً عندما حول ماتياس عينيه إليه. ركض البرد البارد أسفل عموده الفقري عندما التقى بتلك العيون الزرقاء الجليدية.

"أنا -أنا،" بدأ يتلعثم، لكن ماتياس قاطعه بسرعة.

"أين؟" لقد كاد أن ينفجر في وجه الجندي وهو يستفسر عنها.

لم يستطع الجندي إلا أن يجد نفسه متلعثمًا في كلماته، ويشعر بإلحاح غريب من رائده.

"أنا - أنا متأكد تمامًا من أنني رأيتها،" سارع إلى إخراج صورة ليلى التي أعطيت له، "نعم، ليلى لويلين! أنا متأكد من أن هذا هو الشخص الذي ترك بيرج، وانتقل إلى سيينا في الربيع الماضي!

ثم أعطاه ورقة مكتوب عليها عنوان واحد.

.·:·.✧.·:·.

عادت ليلى إلى السرير، مستلقية مثل الموتى، قبل أن تستيقظ أخيرًا بحلول وقت الظهيرة. وجدت نفسها تصطاد المزيد من الإمدادات من هدية وداع العم ألين، وهذه المرة تتناول بعض الخبز الأسود الصلب والفاصوليا المسلوقة. أنهت كلا الأمرين بكوب من الماء الدافئ الممزوج ببعض السكر. لم يكن ذلك كافيا لإشباع جوعها، لكنها على الأقل لم تكن تشعر بالضعف كما كانت من قبل. عادت إلى غرفتها، بحثت عن ملابس نظيفة، وبدأت في الاغتسال وتغيير الملابس. نظرة سريعة على الثقب الموجود في جدارها جعلتها تعرف أن اليوم كان أكثر دفئًا من الأمس. اقتربت من نافذتها المفقودة، ونظرت بعينيها إلى الشارع أمامها. قيل أن اليوم سيكون هو اليوم الذي سيصل فيه جيش بيرج. ربما كان الأمر كذلك، لكن الشوارع أصبحت أكثر هدوءًا من ذي قبل، مما جعل وحدتها أكثر وضوحًا في ظل غياب الأصوات المشتتة للانتباه. لقد تم ضمان سلامتهم إذا استسلموا، ولكن من المفهوم أن الجميع كان لا يزال متخوفًا من وجودهم وخائفًا. تنهدت ليلى بتعب لأنها لم تعد ترى أي حركة في الخارج، همهمت في نفسها مرة أخرى، وأحضرت زوجًا نظيفًا من الجوارب الصوفية السميكة، قبل أن ترتدي بعض الأحذية. عقدت الأربطة بإحكام، واستعدت للخروج. كان الطقس دافئًا، لذلك لم تكن هناك حاجة إلى لف شال حول نفسها. لم تكلف نفسها عناء إغلاق الباب خلفها عندما خرجت من شقتها في روتينها الجديد لزيارة والدها. بمجرد وصولها إلى الشوارع، حدقت عيناها في مدى سطوع الشمس اليوم. وضعت يدها لتغطي عينيها، وخرجت بتعب وهي واقفة في مكانها. هل يجب عليها حتى أن تهتم بالخروج اليوم؟

لا، فكرت ليلى بعد بضع دقائق أخرى أنها بحاجة لرؤيته.

كان البقاء في الخارج أفضل بكثير من إبقاء نفسها حبيسة الصمت طوال اليوم في شقتها الفارغة. لقد أخافتها كم كانت وحيدة حقًا بدون والدها. على الأقل في الشوارع، يمكنها إبقاء عقلها مشغولاً أكثر.

عادة ما تمنحها الضوضاء في الشارع خارج شقتها بعض الراحة، لكن اليوم لم يكن هناك أي شيء من هذا. كان الجميع منشغلين للغاية بوصول قوات الاحتلال. كان الأمر خانقًا جدًا للبقاء في الداخل أكثر من ذلك.

سيكون من الأفضل لها أن تخرج في حرارة الشمس.

احتضنت نفسها حول بطنها، وحاولت أن تتذكر الأشياء المفضلة لديها من قبل. لم يكن بوسعها إلا أن تضحك بلا رحمة بينما يعود إليها كل شيء مفضل واحدًا تلو الآخر.

لقد فقدتهم جميعًا في غمضة عين.

بدأت ليلى بالضحك، ووضعت يدها على فمها لتمنع صوتها العالي! بمجرد أن بدأ ضحكها يهدأ، عندها فقط لاحظت ليلى زوجًا ثانيًا من الظلال يتبعها على الأرض.

حدقت ليلى في ذلك للحظة، قبل أن تنظر إلى الأمام أمامها. إذا حكمنا من خلال صورته الظلية، فقد كان ضابطًا، يتخلف ببطء خلفها.

ثم توقف، واختفى في النهاية من خلفها. ومرة أخرى، وجدت ليلى نفسها وحيدة.

توقفت ليلى أيضًا ونظرت خلفها، فلم تر أي أثر للضابط. أمالت رأسها في عجب.

هل فاتتها إعلان حظر التجول؟

دخل شيء آخر غير الخدر إلى جسد ليلى مرة أخرى. لم تعد تشعر بأي شيء سوى الفراغ منذ وفاة والدها.

لقد كان خوفًا، لكنها لم تستطع فهم السبب. ثم رأته من بعيد.

لقد كان الضابط الذي كان يتبعها. لم تتمكن من رؤية وجهه بوضوح، لكنها شعرت بعينيه عليها. لقد وقف ساكنًا بشكل مخيف وجعل ليلى غير مرتاحة على الرغم من المسافة بينهما.

يمكن أن تشعر بقلبها ينبض بقوة على صدرها.

هذا الشعور…

هذا الذعر…

كان…

مألوفًا جدا

"لا"، فكرت ليلى، وقد شعرت بأنفاسها تفارقها كلما شاهدت الضابط المجهول في المقابل. 'هذا مستحيل…'

لقد كانت مصابة بجنون العظمة فقط. بالطبع، لقد كان جنون العظمة السخيف الذي استحضرته بعد أن ظلت بمفردها لفترة طويلة!

كلما حدقت لفترة أطول، بدأت ذكرياتها تلتف حول شكله ووجهه غير الواضح...

ماضيها امتزج مع حاضرها. جعله مألوفا لها كذبا. لكن ليلى رفضت أن تتقبل المزيد من هذا النوع من التفكير.

(قصدها ان هي افتكرت ماضيها وافتكرت ماتياس، بس كذبت نفسها، عشان مش عايزه تفتكر الذكريات دي)

لقد كان من السخافة ببساطة أن تفكر في الأمر مرة أخرى!

استدارت على عجل، غير راغبة في الترفيه عن المزيد من أفكارها السيئة. لم تكن تريد أن تعرف من هو هذا الضابط. كان عليها أن تغادر بسرعة، وتنتهي مما يجب عليها القيام به.

بمجرد أن بدأت المشي مرة أخرى ...

وتحرك الضابط معها أيضًا.

===============

هحححح الفصول طويييله 😩😩

بس طول ما ماتياس فيها تصير احلا🗿🗿🚬

2023/09/20 · 4,008 مشاهدة · 2636 كلمة
zeinab V-K
نادي الروايات - 2024