يحتوي الفصل على مشاهد قد لا يحبذها بعض القراء.

في نهاية المطاف، عاد ماتياس مرة أخرى إلى الغرفة المقيدة بالسلاسل. وبمجرد أن فعل ذلك، لاحظ أن ليلى كانت لا تزال بالقرب من النافذة، وتبدو متعبة أكثر من ذي قبل.

أصبحت الغرفة المحيطة بها مظلمة أيضًا مع بدء غروب الشمس أخيرًا. ظلت النار في الغرفة غير مشتعلة.

أغلق الباب خلفه، وسار نحوها ببطء بينما كان يضيء أضواء الغرفة. وبشكل غير متوقع، كانت هي التي كسرت حاجز الصمت من قبل.

"انا اكلت." تمتمت تجاهه بطريقة مهزومة، في الوقت المناسب تمامًا لإغلاق الستائر أخيرًا. ثم التفت لمواجهتها مرة أخرى.

وتابعت: «جندي ذو شعر بني، أحضر لي شطيرة. لذلك أكلت ذلك." لقد زودت بشكل مفيد. وهمهم وهو يومئ برأسه في عدم اهتمام تجاهها.

"وماذا في ذلك؟"

أصدرت ليلى ضجيجًا صغيرًا مهينًا، قبل أن تتنهد.

"لذا، أعطه بعض الطعام أيضًا." ضحكت ليلى، وكاد الاسم يفلت من شفتيها. حدق ماتياس بها قبل أن يضحك ويتكئ على النوافذ.

لقد توقعت منه أن يرى محاولتها القيام بشيء مثير للسخرية، لكنها ما زالت لا تستطيع إلا أن تشعر بالإهانة بسبب سلوكه غير المبالي.

"أنا لا أختلق هذا." فأصرت عليه: "إذا كنت تريد، يمكنك الذهاب والتحقق من-"

"واعتقد انكم." أخبرها ماتياس، وقد تجعدت عيناه في البهجة تجاهها قبل أن يتنهد قائلاً: "لسوء الحظ، لمجرد أنك أكلت شيئًا ما، لا يعني أنني سأعطيه أي طعام". همهم في ارتياح طفيف.

سقط فم ليلى مفتوحًا في حالة عدم تصديق قبل أن تضرب بقبضتها على الطاولة.

"لقد وعدتني!"

"لقد فعلت ذلك، لكن الأكل لم يكن شرطي الوحيد"، كرر مبتسمًا لها بمتعجرف، "ألا تتذكرين؟"

"- إذا لم أراك تأكل أو تشرب أي شيء إذن... ولا كايل عتمان كذلك."

أخيرًا، أسقط ابتسامته المتعجرفة عندما رأى ليلى عاجزة عن الكلام وشاحبة عند تذكيره. ما لم يرها تأكل أي شيء، فلن تحصل كايل على أي طعام، حتى لو أكلت بدونه.

اهتز جسدها مرة أخرى، بينما أظلمت عيناها، وظلت تتتبع فقط على الأرض الفوضوية من حولهما.

"كيف تعيش مع نفسك؟" لم يكن بوسعها إلا أن تسأل بشكل لا يصدق، "كيف يمكنك أن تظل هكذا ... هكذا ... بارد القلب وقاسٍ!؟ ماذا ينفعك ذلك!؟"

ظل ماتياس يحدق بها بهدوء.

"أين ذهب الدوق هيرهاردت الموقر ذات يوم؟" سألته في مزيج من خيبة الأمل وعدم التصديق.

وأخيراً تمكنت من إقناع نفسها بالتقرب منه. وبخطوات مرتعشة، أصبحت أكثر جرأة، وأرادت أن تخترقه كلماتها حيث تريد أن تؤذيه.

"انظر إليك، تتخلى عن كبريائك في دعم إمبراطوريتك، وتهرب لأنك سئمت منهم،" سخرت وهي تنظر إليه بخيبة أمل تامة، "والآن ها أنت ذا، تتخلى عن زوجتك المتزوجة حديثًا لتلعب دور البطل فيها. ساحة المعركة."

انقلبت شفاه ماتياس بابتسامة صغيرة.

"أوه، أنا لا أعرف. ولكن هل هذا ما تعتقده؟" همهم بفضول تجاهها. مد يده ليزيل قبعته، ويضعها بلطف على الطاولة النظيفة.

لم يجد في نفسه حتى أن يغضب منها. وبعيدًا عن ذلك، فقد وجد أنه من الصعب ألا يشعر بالاسترخاء والتسلية بوجودها بالقرب منه.

نظرت إليه ليلى وكأنه مجنون، وربما كان كذلك.

لقد جعلها الوقت المنفصل الذي قضاه بعيدًا عن بعضها البعض كيف كان حقًا بالنسبة لها. لقد كان شخصًا كرهته بكل ذرة من كيانه، وستستمر في الكراهية والكراهية والكراهية حتى...

"ماذا تفكر أن تفعل بي؟" فسألته بدلاً من ذلك: "ما الذي تخطط للقيام به؟ هل ستستمر بإغاظتي بهذه الطريقة؟ تعذبني انتقاما لجرأتي على الهروب منك؟!"

تراجعت إلى الوراء، ويداها تحتضن بطنها بلطف وهي تنظر إليه.

"أنت حريص جدًا على ربطي بك، لكن هل توقفت يومًا للتفكير فيما إذا كنت تستحق الحصول على هذا؟" فسألته بكل حقد: هل سألت نفسك هل أنت تستحق أن تكون أباً أم لا؟

عندما بقي ماتياس صامتا، سخرت منه، وعانقت ذراعيها حول بطنها.

"ولهذا السبب لن يكون هذا الطفل لك أبدًا." بصقت عليه قائلة: "أنت لا تستحق حتى أن تذكر طفلي على الإطلاق".

ابتعدت عنه عندما شعرت بالدموع تهدد بالخروج من عينيها.

"لذلك أنا لا أهتم، في حياتي وفي حياة طفلي، أنت غير موجود حتى." فأجابت له: “لذلك لا تهتم بتحمل المسؤولية. أفضّل أن تتركني أذهب، وأن تعود إلى منزل دوقةك!"

"لا تبكي". وبخت ليلى نفسها مرة أخرى، "إنه لا يستحق دموعك".

كانت تعلم أنها لا ينبغي أن تتوقع أي شيء منه. وقد عقدت العزم على ألا تفعل ذلك أبدًا.

لقد قررت منذ فترة طويلة أن لا شيء من هذه الحقيقة. لقد كان هذا القرار الذي اتخذته في طور اتخاذ القرار منذ فترة طويلة، وتم ترسيخه بقوة بمجرد لم شملها مع ماتياس.

لكنها كانت أيضًا… مرعوبة جدًا.

كان هناك شيء ما في قلبها يتخطى بشكل لا يمكن تفسيره، ولم يكن بوسعها إلا أن تتطلع إلى ما هي خططه. ولم تستطع تحمل ذلك، وكانت ترفع دائمًا توقنعم!" صرخت: "ليس هناك طريقة ألا تكون كذلك!"

لفت يديها حول نفسها، وفركت ذراعيها بغضب كما لو كانت تفرك جسديًا لمسة حارقة منها.

"أنا أكره ذلك! أنا أكره ذلك! أكرهك!"

يمكن سماع صرخات ليلى المكتومة من الكراهية تجاهه في الردهة الفارغة. تصرخ بكل قوتها كيف أن جسدها دائمًا ما يزحف كلما لمسها، وسيظل يجعلها تشعر بالاشمئزاز من نفسها إلى الأبد وإلى الأبد.

"هل أنت راض أخيرًا عن إجابتي؟" سألته، وهي تلهث بشدة، إلى ماتياس الصامت بعد خطبتها الهائلة.

.·:·.✧.·:·.

"كايل! مهلا، كايل عتمان!

تردد صدى اسمه على جدران الأنقاض في سجنه المؤقت. بمجرد أن تم جره بعيدًا عن الرائد، تم وضعه في سجن انفرادي، أسفل قبو الفندق، والذي كان أيضًا بمثابة مستودع.

كان كايل حاليًا يتكئ على الحجر البارد القاسي خلفه. كانت عيناه تركزان فقط على أطراف حذائه، لكنه لم يرى أي شيء حقًا. كان عقله على بعد فراسخ من سجنه، لكنه الآن قد أعيد بنداء اسمه.

وعندما نظر إلى الأعلى، رأى الوجه المألوف لمشرفه الطبيب العسكري خلف القضبان.

"الملازم إل!" تلعثم كايل، وسارع للنهوض، وجفل عندما أدرك أن ساقيه قد أصبحتا مخدرتين بسبب عدم حركته. اقترب مترنحًا من القضبان، "لماذا، لا أفعل هنا؟" تنهد بتعب.

نظر إليه الطبيب فقط بحزن وتنهد.

"أنا هنا لأنني أصبحت قلقة عليك." تنهد الطبيب بعمق، وأشار إلى كايل ليجلس مرة أخرى، قبل أن ينزل نفسه أيضًا. في زاوية زنزانة كايل، كانت هناك وجبة لم تُمس.

كانت الوجبة بالكاد كبيرة، لكنها كانت ما تم تقديمه كمعيار لأي شخص في ذلك الوقت باعتباره سجينًا.

"يجب أن تستمر في تناول الطعام، حتى في السجن." قال لكايل: "في مثل هذه الأوقات، عليك أن تحافظ على قوتك. أنت لا تريد أن تجعل الأمور أسوأ بالنسبة لك يا كايل. فكر في صحتك."

"الدوق - لا، المرأة التي أعادها الرائد إلى غرفته"، سأل كايل بدلًا من ذلك، "هل هي بخير؟ هل أطلقوا سراحها؟”

رمش الطبيب في وجهه بشكل غير مؤكد.

"أنا، عتمان"، تنهد الطبيب، قبل أن يهز رأسه مجيبًا: "لا، على حد علم الجميع، فهي لا تزال مع الرائد".

زم الطبيب شفتيه بعناية قبل أن يتابع.

"لقد حبسها في غرفته، وأغلق الباب من الخارج لمنعها من المغادرة".

سخر كايل من هذه المعلومات، وكان نصفه يتوقع النتيجة، بينما كان النصف الآخر لا يزال غير مصدق لجرأة الدوق في التعامل مع ليلى مثل حيوان أليف.

لقد كانت شخصًا. وظل يعاملها كأنها أقل من واحدة.

"إنه حقا رجل مجنون." تذمر كايل.

"أوقف هذا كايل،" وبخه الطبيب، "نحن في ساحة المعركة. مهما كانت خلافاتك الشخصية مع الرائد، اتركها! فهو لا يزال رئيسك." فذكّره قائلاً: "كل إذن، ثم احني رأسك معتذراً له، وحينها ستتحرر من هذه الزنزانة المسكينة".

كانت النصيحة حسنة النية، وقد صدرت بسبب القلق عليه، كما علم كايل. لكن قلبه وعقله كانا متفقين تمامًا على أنه لن يعتذر أبدًا للرائد.

"لا." أعلن كايل: “لن أحني رأسي للاعتذار لهذا النوع من الرجال. أبداً."

"أنا لا أفهمك يا كايل، فأنت عادةً ما تكون متزنًا للغاية." تنهد الطبيب بإحباط، ورفع يديه في الهواء قبل أن ينظر إلى المسعف الشاب المسجون.

"من هي حتى بالنسبة لك كايل، هاه؟" فسأله: لماذا أنت مصر على معارضة الرائد من أجلها؟

لقد سمع الشائعات من خلال الكرمة. قام كايل عتمان بمهاجمة الرائد فجأة، مطالبًا بإطلاق سراح المرأة، وكان مستعدًا للقتل من أجل ذلك. ويبدو أن الرائد كان قد صوب مسدساً إلى رأسه قبل أن تصل السلطات لاعتقاله.

لكن الدوق كان معروفًا بكونه رجلًا محترمًا في الإمبراطورية. لقد كان أفضل الأرستقراطي، في المرتبة الثانية بعد أفراد العائلة المالكة. كان كايل نجل طبيب عائلته. قد يفترض المرء أن الاثنين سيكونان قريبين ولكن للأسف ...

وقفت بينهم امرأة.

لقد كانت فضيحة بالتأكيد ستجذب انتباه أي شخص لفت انتباهها. لكن لم يتزحزح أي من الأطراف المعنية، ولم ينغمس في أي معلومات حول الوضع برمته، وعلى هذا النحو، أصبحت النظريات حول الثلاثة أكثر جموحًا مع كل صمت احتفظوا به.

كان كايل صامتًا كما كان دائمًا، مثل الرائد كثيرًا. كلاهما رفض إلقاء ولو القليل من الضوء على ما يحدث بالفعل بخلاف ما شهدناه بالفعل.

"ومع ذلك، يجب عليك على الأقل أن تأكل." تنهد الطبيب مستسلمًا: "هل تفهمني يا كايل؟" ذكر ذلك، لكنه تلقى المزيد من الصمت.

عندما انتصر عناد المسعف الأصغر سنًا، نهض الطبيب أخيرًا، وربت على القضبان قليلاً كما لو كانت كتف كايل قبل أن يترك الشاب في النهاية يعود إلى أفكاره.

كان ظله ينمو مع كل مسافة تفصل بينهما فوق العشاء البارد عند الزاوية. عندما نظر الطبيب إلى الوراء ليرى ما إذا كان كايل قد استجاب لـ حاتها منه، فقط لكيظل ماتياس في صمته وهو ينظر إلى ليلى. لم يُظهر أي إشارة إلى حقيقة أفكاره على الرغم من عدم احترام ليلى له وإهانته بشكل متكرر وجاد في وجهه.

بمجرد أن انتهت من قذف القذارة عنه، اتخذ خطوة تجاهها.

قبضت يدا ليلى حول تنورتها، وضغطتهما بإحكام بين راحتيها، لكنها ظلت ثابتة في مكانها. لقد انتهيت من الارتعاش.

ثم عاد عقلها إلى كلودين.

حاولت أن تنفض الشعور والذاكرة بعيدًا، لكنها ظلت ثابتة في صدارة ذهنها.

كانت لا تزال تتذكر، بوضوح مثل النهار، الذل والعار اللذين شعرت بهما عند اكتشافها. كيف عرفت طوال هذا الوقت ما كان يحدث خلف ظهرها!

لقد جعل ذلك ليلى تشعر بمزيد من البؤس والقذارة، خاصة عندما علمت أنها لا تستطيع إنكار أي اتهام موجه إليها.

ظنت أنها نسيت كل ما حدث الآن.

ولكن يا لها من أحمق.

لقد علمت أنه عندما غادرت، كان حفل زفافهما يقترب بسرعة. لم يكن هناك شك في ذهنها أنهما تزوجا أخيرًا الآن. لقد كان من المقرر أن يكون في أواخر الربيع إلى أوائل الصيف بعد كل شيء.

وكان ذلك أيضًا في نفس الوقت تقريبًا الذي بدأت تعاني فيه من نوبات مفاجئة من غثيان الصباح، مما جعلها منهكة تمامًا وتتألم بعد ذلك مباشرة.

تذكرت أنها كانت ترفع ما تبقى من محتويات في بطنها فوق المرحاض، وعندما تنتهي كانت تجلس مسترخية على البلاط الحجري البارد على أرضية الحمام. إذا كانت في العمل في ذلك الوقت، فسوف تختبئ في زاوية مستودع المتحف.

لقد كانت يائسة حتى لا تكتشف أنها حامل.

ومع تزايد النتوء، زاد الحزن في قلبها. لا شيء يمكن أن يمحو الألم في قلبها. يمكن أن يكون مخدرًا مؤقتًا، كما هو الحال عندما تأكل ما تريد، أو عندما تمر بزوجين متزوجين حديثًا يحتضنان طفلًا على صدرهما...

لكنها ظلت ثابتة باستمرار.

وبعد ذلك جاءت الحرب، وأخذ هذا الحزن على طفلها المتنامي في الاعتبار، ولم يحل محله سوى الخوف الرهيب من الحرب التي كانت على أعتاب منزلهم. كانت تفرك يدها كل يوم على النتوء المتنامي…

"سنكون بخير."

الكلمات التي كانت تهمس بها أو تفكر فيها لطفلها.

كانت تعلم أن الدوقة قد تلقت بلا شك الثناء والتمنيات الطيبة في يوم زفافها. وفي يوم ما قريبًا، ستقوم هي أيضًا بتربية أطفالها.

الرؤى حول كيفية نمو أطفال الدوقة جعلت ليلى تشعر وكأن شيئًا ما كان يخرج من صدرها. همسًا حول كيف يمكن أن يكبر طفلها، مما يجلب إغراءً جميلاً إلى أفكارها...

لكنها طردتها بقوة.

فكرت: "سأحبك مرتين". لذلك سيكونون بخير.

لقد تحملت أيامًا أسوأ من قبل. يمكنها تحملهم مرة أخرى في المستقبل.

كل ما تعرفه هو أنها لا تريد أبدًا أن تكون في ظلال مثل هذا الرجل مرة أخرى، بل وأكثر من ذلك، ألا تسمح للطفل بالنمو بداخلها، وتعيش الألم والإذلال الذي عانت منه في وجوده.

لقد كانت مصممة على عدم السماح لها بالعيش كما فعلت.

اقترب منها ماتياس، وتوقف على مسافة ذراع منها فقط. كان لا يزال يبدو هادئًا ومتماسكًا للغاية، وشعرت ليلى بأنها بدأت ترتعد، وكتفيها منحنيان لتبدو أصغر حجمًا.

لكنها أبقت عينيها مغلقة على عينيه.

"ليلى، كيف تتوقعين أن تربي طفلاً ممن تتهمينه بأنه يثير اشمئزازك؟" سألها بوضوح.

"اسكت!" صرخت به ليلى، وذراعاها للخلف لتلتف حول بطنها، "لن يهتم بك!"

لقد سئمت من إصراره المستمر على تحمل مسؤولية طفلها. كان يعطيها إحساسًا زائفًا بأنه أصبح يائسًا، لكنها عرفت أنه لا يشعر إلا بالمتعة لنفسه.

يبدو أن ماتياس يفكر بعمق.

"لابد أنك تحبينه كثيرًا إذن." خمّن بعد لحظة، أن عينيه تنظران إلى بطنها، قبل أن يرفعهما مرة أخرى ليقابل وهجها. ثم انقسمت شفتيه إلى ابتسامة، قبل أن ينفجر في ضحكة مكتومة منخفضة.

"رجل قاس، وامرأة تحب طفله". ظل يضحك عندما خرجت الكلمات من فمه. تحركت ليلى بعيدًا عنه.

ثم تنهد، وهدأت الضحكة، وعيناه فارغتان بشكل مثير للأعصاب.

"مسلية جدا." تمتم.

"هل أصبحت مجنونا؟" سألت ليلى بسخرية، فهز كتفيه بلا مبالاة.

"ولم لا؟" سألها بابتسامة هادئة. ظهرت الفرحة الجامحة على وجهه، مما جعل ليلى تصر على أسنانها بشدة تحسبًا لأفعاله التالية ضدها.

هل حقا لا يهم؟

ألم يكن هناك حقًا مفر من هذا الرجل وسلطته؟

"هل تعتقد أن هذا هو كل ما جئت من أجله هنا؟"

السؤال المفاجئ منه ألقى ظهرها. ماذا كان يحدث الآن؟ يدوس عليها بلا مبالاة كما لو أنها لا تعني أي شيء.

هذا، رؤيتك هكذا..." تابع، ونظرة بعيدة في عينيه، "إنها حقًا تدغدغني سعيدًا برؤيتها! يبدو الأمر كما لو أنني أصبحت ضعيفًا من حولك!

لقد امتدح بشكل ميلودرامي، مما جعل ليلى تبتعد عنه بضع خطوات أخرى.

"ما-ما الذي تفعله-"

"أكرهني كما تريد! أهنيني يا ليلى!» لقد تجرأ عليها، وتحولت ابتسامته إلى جنون، قبل أن يمد يديه في حركة ليمسكها ...

ولكن لم يندفع إليها للقيام بذلك.

"لكنك لي يا ليلى."

"لا أنا لست كذلك." ليلى أنكرت.

"أوه ولكن أنت!" أصر ماتياس، "هذا ما يحدث الآن بعد كل شيء،" ابتسم لها قبل أن تسقط عيناه على بطنها، "لأنني سأحظى بطفلك هذا."

اجتاحته موجة لطيفة، فعاد إلى فقاعته الخاصة من السعادة الهادئة.

لم تصدق ليلى أذنيها. لم يكن هناك طريقة لمواصلة الاستماع إلى مثل هذا الرجل المجنون! والآن كان يبتسم كطفل على وشك أن يحصل على هديته!

عادت عيناه إلى الأعلى لتلتقي بعينيها، فتراجعت إلى الخلف.

"لقد قررت ألا أقتلك يا ليلى". قال لها مبتسماً: "لذلك سأتركك تذهبين، ويمكنك الركض أينما تريدين. لن أتوقف أو أجدك مرة أخرى."

عبست ليلى، وشعرت بالخوف البارد يستقر في عظامها مرة أخرى.

"لكن عليك أن تترك طفلك خلفك، قبل أن أعطيك حريتك."

لقد أعطاها ماتياس أخيرًا شرطه، وبدأت ليلى تهز رأسها بشكل محموم، غير راغبة في الاستسلام لشروطه!

"لا! لا!" صرخت: "دعني أذهب! دعني أذهب! لن تأخذها مني!"

مع كل صرخة، كانت ليلى تصاب بالهلع، وترفع يديها للأعلى وتضرب بكل ما تستطيع أن تمسك بيديها تجاهه. وفي لحظة ما وجدت نفسها مضغوطة عليه، فضاعفت جهودها.

لقد ركلت وصرخت وخدشت كتفيه وذراعيه وأي جزء من جسده كان مضغوطًا عليها ...

لكن ماتياس كان له سيطرة واضحة عليها، ولم تتمكن من التحرر.

"صه، اهدأي ليلى، صه،" ظل يتمتم بهدوء، وذراعاه تحتضنانها على صدره وهي تضرب وتنتحب. "فكر في طفلنا، أنت لا تريد أن يحدث له أي ضرر، أليس كذلك؟"

في نهاية المطاف، هدأ النضال بين ذراعيه، ويمكن سماع بكاء صامت. شعرت بالرضا بما فيه الكفاية لأنها ضعفت بعد نوبة غضبها، سمح ماتياس لنفسه أخيرًا بالانسحاب، قبل أن يضع يده على خديها المبللتين.

أعاد وضع نفسه في عناق، وانحنت ليلى بشكل مترهل بين ذراعيه وهزتهما ذهابًا وإيابًا في رقصة بطيئة. انخفضت يداه إلى الأسفل، وتمكن أخيرًا من إراحة كفه على انتفاخ بطنها.

أصيبت ليلى بالفواق، وبدأت تتدلى ضده. لقد أصبحت منهكة.

نظر إلى عينيها ذات الحواف الحمراء ووجهها المحمر وابتسم بمودة عليها بينما كان يفرك بطنها بهدوء. لم يبتسم على نطاق واسع مثل هذا منذ اختفت منه في الربيع الماضي.

لا يزالون يتلاءمون تمامًا مع بعضهم البعض، تمامًا كما توقعهم.

قام بتوجيهها بلطف نحو السرير، ووضعها في كل مكان لطيف ومريح. ولا تزال يده تداعب بطنها بحركات مهدئة.

سيكون لديه ليلى، بطريقة أو بأخرى.

حتى لو أنها لن تسامحه أبداً. سيكون لها.

بمجرد أن اصطدم رأسها بالوسادة الناعمة، شعرت ليلى بإحساس غريب من الراحة والارتياح، وخرجت أنفاسها أخيرًا. لعقت شفتيها الجافة، بينما كانت قطرات كبيرة من الدموع تتدفق بسلاسة على خديها من عينيها إلى ما لا نهاية.

أخرج ماتياس نظارتها بلطف، ووضعها جانبًا على الطاولة، قبل أن يعود.

كان يحوم فوقها، ويزرع قبلات حلوة ولطيفة على جفونها الرطبة.

أغمضت عينيها بشدة، وشعرت كما لو أن دموعها قد استهلكها وحش.

"لقد أصبحت مجنونًا حقًا،" فكر ماتياس في نفسه وهو يمسح دموع ليلى من شفتيه ويبتسم لها.

لا تزال دموعها مذاقها مثل الجنة.

=====================

كايل حاله يحزن كان اكبر جرين فلاج فذي الروايه

2023/09/22 · 6,031 مشاهدة · 2614 كلمة
zeinab V-K
نادي الروايات - 2024