نظر الي سيدريك بعيون براقة، وكأنه يريد سماع الإجابة التي أعرفها، كل شيء.

'لماذا تحاول الحصول على إجابة مني؟'

أجبته بصوت مرتعش قليلا.

"ثم دعونا نفعل ذلك".

"حسنًا. سأفعل ذلك الآن! شكرًا جزيلاً على التوصل إلى حل."

بعد شكره مرارًا وتكرارًا، أخرج قلمًا ودفترًا من ذراعيه وكتب شيئًا. كان لديه دائمًا هذا السلوك الغريب الذي كان سينتهي بسهولة بعد أن أجبت على السؤال. كان كل شيء مريبًا للغاية، لكنني تظاهرت أنني لا أعرف.

لأن لدي حدسًا أنني سأكون في مشكلة إذا بدأت في التعمق في سلوك سيدريك الغريب.

"آه ، مؤخرًا طلبت ملكة مملكة باين إقامة علاقات دبلوماسية مع القصر الإمبراطوري. ماذا نفعل بهذا؟"

سيدريك، الذي كان يكتب شيئًا لفترة طويلة، سرعان ما بدأ يمشي ببطء وسأل سؤالًا آخر.

"مملكة باين؟"

"نعم ، هناك الكثير من المناجم الجيدة في مملكة باين ، وثقافة الفخار متطورة بشكل جيد."

"آآآه"

"إن أدوات المائدة التي صنعها حرفيو باين جميلة جدًا بحيث يمكن الإعجاب بها، لكن معظم الخام الذي يتم تعدينه هو أقل قيمة، لذا فهو ليس ذا قيمة كبيرة."

"أرى."

"نريد احتكار لوازم أدوات المائدة المستخدمة في مملكة باين. وهم يحاولون استخدام سمعة الإمبراطورية لجعلها جديرة بالاهتمام."

على الرغم من ردي بلا روح، واصل سيدريك المحادثة. وجهه الوقح، ربما يشبه سيده.

"لكنه ليس اقتراحًا سيئًا. إنها ليست فكرة سيئة أن تأخذ زمام المبادرة في اتجاه جديد مختلف تمامًا في القصر الإمبراطوري، حيث أن الوضع الآن في وضع صعب".

حاولت أن أتخطى المحادثة، لكنني ترددت بعد ذلك عندما أسمع الكلمات التالية.

كانت الملاحظة منطقية. أول شيء يجب فعله عند تغيير الإدارة هو محو الإدارة السابقة.

لكن هذا لم يكن شيئًا كان عليّ أن أتجادل بشأنه.

"سمو ولي العهد سيعتني بهذا"

"هاها ، الأميرة تعرف ولي العهد جيدًا. سيقول، 'سأشتري أدوات المائدة وأستخدمها من أجل ماذا؟' وسأقطع حناجرهم ثم أرميهم بعيدًا"

كان شيئًا فظيعًا أن أقوله، لكن كاليستو سيفعل ذلك.

"إذا كان مرتبطًا بعهد الإمبراطور الراحل؟"

"ثم يأمرنا بشرائه دون النظر إلى المعاهدة ثم إنفاقه مثل الماء. حتى الأموال الواضحة قد تكون في خطر"

كان سيدريك حقا مساعدا بارزا.

'لا أصدق أنه يمتلك مثل هذه الفهم التام لسيده'

أدرت رأسي ببطء، متأسفة على حقيقة وجود رجل مثله بجوار الإمبراطور الذي سيقود الإمبراطورية في المستقبل.

لم أستطع مساعدته. بفضل النظام المجنون، أصبحت دائمًا آلة حاسبة شبه آلية عندما يتعلق الأمر بالمال.

"ليس من المنطقي شراء منتجات ذات جودة منخفضة دون قول أي شيء."

للحظة، فكرت في طريقة جيدة.

"يمكنك دفع ثمنها باستخدام الأحجار الكريمة المناسبة المستخرجة في الإمبراطورية."

"ماذا؟ هل تقصدين المجوهرات؟"

"نعم ، سمعت أن المعدن الخام المستخدم في أدوات المائدة رخيص الثمن وأصبح بلا قيمة؟"

"آه"

أطلق سيدريك تنهيدة منخفضة كما لو أنه فهم معنى ما اقترحته.

في إمبراطورية تم فيها تسويق السحر، تم استخدام الجواهر لنقش السحر. وبسبب هذا، لم يتم التعامل مع الأحجار الخشنة بشكل جيد.

"لم أفكر بهذه الطريقة يا أميرة، أنتِ مدهشة."

كان لفترة من الوقت اطرى علي بنبرة الإعجاب. وسرعان ما كتب سيدريك شيئًا ما على دفتر ملاحظاته.

لم أكن أعلم أن المعرفة التي تعلمتها من كوني مالكة لمنجم ستساعد في هذا الموقف. أدركت متأخرة أنه كان متورطًا في وتيرة سيدريك، لكن ذلك لم يكن سيئًا للغاية بالنسبة لي.

"الإمبراطورية لا تتاجر بهذا السعر المرتفع، لذا لن تضيع الميزانية كثيرًا. سأضطر إلى الاتصال بالوزارات المعنية وأطلب منهم شراء الحجارة المتبقية من جميع أنحاء البلاد."

"نعم ، لكن لا ينبغي أن تكون مجوهرات رخيصة جدًا، لذا، فإن شيئًا مثل الزمرد سيكون جيدًا."

"الزمرد، شكرا جزيلا لك يا أميرة."

"لا داعي لقول شكرا".

نظرت إلى سيدريك، الذي كتب "الزمرد" في دفتر ملاحظاته، ابتسمت ببهجة.

'سأتصل برئيس الخدم بمجرد عودتي'

****

كان ذلك عندما دخلت لتوي الحديقة خلف قصر ولي العهد.

قفز كاليستو، الذي كان ينظر إلى الوثيقة بكشر على وجهه أمام مائدة العشاء، من مقعده وركض.

"لماذا أتيتي متأخرة جدا؟"

"هل انتظرت طويلا؟"

"حسنًا، الطعام لم يبرد بعد."

شعرت بالأسف قليلاً عندما نظرت إلى وجهه الباهت.

كان صحيحًا أنني تأخرت كثيرًا عندما تحدثت إلى سيدريك حول هذا وذاك. أمسكت بيده بسرعة وقدته إلى الطاولة.

الآن أنا أعلم ذلك، استمر مزاج هذا الأمير لفترة طويلة عندما كان مستاءً. كان من الواضح أنني سأواجه مشكلة، لذلك قدمت اعتذارًا لطيفًا.

"أنا آسفة. هذا بعيد جدا للمجيء إلى هنا."

لحسن الحظ، لأنني أمسكت بيده في البداية، فقد جلس كاليستو أمام الطاولة بوجه أكثر نعومة.

"قدم الطعام مرة أخرى."

أمر خدمه.

نظرت بنظرة يرثى لها إلى سيدريك الذي كان يلتقط الوثائق التي ألقيت بلا مبالاة.

"إذا كنت مشغولاً، فلماذا لا نتناول المرطبات ببساطة؟"

"من مشغول؟ وإذا كنت سأتعامل مع الشياطين، يجب أن آكل جيدًا."

اعتقدت أنني سأحاول التعامل مع شيء أكثر هنا، لكنني لم أقل الكثير.

كانت تلك هي اللحظة التي انتهى فيها سيدريك من التقاط جميع المستندات التي سقطت على الأرض ووقف.

"بالمناسبة، أين تركت العربة التي قدمتها لك للقيام برحلة مريحة؟"

ينتقد كاليستو مساعده كما لو أنه انتظر.

جفلت أكتاف سيدريك بشكل ملحوظ.

"لدي مسألة عاجلة يجب أن أعالجها، لذا سأغادر أولاً".

ضحك كاليستو وهو يحدق في ظهره وهو يخرج من الحديقة.

"هذا اللقيط عامل حصان سيده مثل عظمة كلب مرة أخرى. سأضطر إلى إلقاء نظرة عليه."

"لا تفعل ذلك كثيرا."

كانت الأرباح التي حصلت عليها اليوم قليلة جدًا، لذلك أنا أدافع عنه باعتدال.

"أشعر بالراحة أثناء المشي. لذلك لا داعي لإرسال عربة".

التوت حواجب كاليستو كما لو أنه ليس لديه فكرة عما أقوله.

"لقد أرسلتها في المرة السابقة، ما خطبك بحق الجحيم؟ من الصعب المشي".

في ذلك الوقت، كان انتباه الناس مرهقًا، وكنت أخشى أن تعرف علاقتنا.

ومع ذلك، هذه هي الشائعات التي كنت قلقة للغاية بشأنها.

والآن، إذا أخذت العربة التي أرسلها، لكانت قد نشرت شائعات بأن ولي العهد كان يراقب عن كثب المعارضين السياسيين.

"أنت تعرف ما هي الشائعات التي تدور عنا، لا تفعل

ذلك الآن"

"شائعات؟"

عندما كنت على وشك الصراخ من الإحباط، تمكنت من استعادة صوابي وإغلاق فمي على نبرة الاستفسار.

إذا كان سيدريك ومارين يحملان قنبلة في أفواههما، فإن فم كاليستو نفسه يشبه القنبلة النووية.

إذا قلت شيئًا خاطئًا، فقد ينشر ملصقًا مكتوبًا بخط اليد إلى جميع أنحاء البلاد.

"أخبريني. ما هي الشائعة التي تدور عنا؟"

هززت رأسي بسرعة عندما رأيته يبدأ في استجوابي بعيون فضولية.

"أوه، لا شيء."

لحسن الحظ، فإن الأطعمة الساخنة الجديدة غيرت المحادثة.

كنت أقوم بإثارة الحساء البخاري الذي قدمه الخدم تقريبًا.

"على أي حال، لا ترسل العربة بعد الآن. سأعود عندما يحين الوقت."

"حتى لو كنتِ تهتمين بالأمر، فهذا جنون".

ضرب فنجان الشاي بشوكة، بنظرة حزينة للغاية على وجهه.

تانغ! تانغ!

كانت هناك أصوات مزعجه بضع مرات.

"أنا لا أحب ذلك."

"ها"

لقد ذهلت وانفجرت في الضحك.

"أنت لست طفلًا. ما هذا بحق الجحيم؟ ألن تصبح الامبراطور قريبًا؟ استخدم فقط كلمات جميلة، وكلمات لطيفة."

"إذا رأى أي شخص فسيكون في حيرة من أمره سواء كنتي أمي أو زوجتي."

"أنت مخطئ، لم نخطب بعد".

"لماذا أنتِ لئيمة إلى هذا الحد؟ أنت لا تفلت من أي شيء"

"لأنك لا تسمح لي بتجاوز الأمر!"

أخذت نفسا عميقا، وبالكاد أمضغ قطعة اللحم في فمي. دعونا نتحملها. كسيدة مثقفة، علي أن أتحمل ذلك.

حتى كانت هناك مسافة، يجب أن يستمع الخدم الذين كانوا ينتظروننا إلى كل محادثاتنا.

كاليستو أيضًا إنسان، لكن كم سيكون الأمر غير عادل إذا وقعت في نفس الفئة.

انفجر كاليستو بالضحك كما لو كان من المضحك رؤيتي أتناول اللحم أثناء شرب الماء البارد.

"قدميك. هل تؤلمك في أي مكان؟"

كانت مثل نغمة عادية، لكنها لم تكن كذلك.

عندما ذهبت إلى موقع الترميم لأول مرة، كان يثير ضجة بعد أن رأى كعبي مقشرًا بسبب اختياري الخاطئ للأحذية.

لكنها لم تشعر بالسوء.

كان من الغريب والمحرج للغاية معرفة أن هناك من يهتم بي كثيرًا.

حتى بعد أن كان يضغط على أسنانه، كما هو الحال الآن. لذلك لم أستطع الوقوف والضحك أحيانًا.

"لا بأس. أنا لا أرتدي حتى أحذية."

"تسك. لقد أخبرتك أن تبقي في القصر."

عندما ابتسم معًا، تذمر كاليستو من أنفه. ذلك الصوت الدافئ والعينان.

الآن هو حساس للغاية وثمين بالنسبة لي.

لم أندم على قرار البقاء في هذا العالم.

"أنتِ لا تستمعين إلي، على أي حال."

"نفس الشي بالنسبة لك."

"إنها إهانة للعائلة الإمبراطورية".

بالطبع، باستثناء كلماته الحثالة.

2021/10/25 · 2,255 مشاهدة · 1155 كلمة
نادي الروايات - 2022