لم يكن هذا طلبا للإذن، بل كان إخطارًا.

لم أعد بحاجة إلى طلب الإذن من الدوق.

"بينيلوب."

سألني الدوق بسرعة بنظرة مندهشة.

"إلى أين أنت ذاهبه، ستغادرين منزلك؟ هاه؟"

"إلى أي مكان."

أجبت بهدوء شديد بعد مرور بعض الوقت.

"لذا لن تودعني."

"بينيلوبي!"

مثل عندما سمع أنني التقيت بإيفون، تحول وجه الدوق إلى شاحب.

"لم ننتهي من المحادثة في المرة الماضية. بغض النظر عما يقوله أحد، فأنتِ ابنتي. كيف يعقل قطع العلاقة بين الوالدين والأطفال!"

"أعلم أنك ستقول ذلك."

أومأت برأسي في صمت.

"إذن من الآن فصاعدًا، من فضلك لا تهتم بما أفعله."

انتهت اللعبة، ولا بد لي من المرور بمستقبل لم أعد أعرفه في هذا العالم.

"أينما ذهبت، كل ما سأفعله هناك، حتى لو تزوجت من شخص تكرهه."

"بينيلوب إيكارت!"

فتح الدوق عينيه وصرخ.

"ما خطبك بحق الجحيم؟ لا تهتم بما أفعله؟!"

عندما سألني، نظر إلى وجهي الخالي من التعبيرات وفجأة أغلق فمه. يبدو أنه اكتشف السبب.

بعد لحظة، سرعان ما فتح الدوق فمه بنظرة متعبة.

"كنت أنا من أحضرك إلى هنا، وأعترف أنني لم أعتني بك بشكل صحيح."

"....."

"ولكن الآن لدي ابنة واحدة. أخبرتني فقط عن أخبار إيفون، والآن تخبريني بهذا؟ هاه؟ ااه، يمكنك تحطيم قلب والدك."

إن تعبير الدوق المليء بالحزن والأسى جعل قلبي يرفرف.

كان الدوق رجلاً يتحمل مسؤولية كبيرة.

علاوة على ذلك، لديه القليل من الذنب بالنسبة لي، لذلك سيكون أكثر حماية لي.

بالطبع، أنا أعلم أن كلماته وأفعاله تجاهي ليست فقط بسبب المسؤولية والشعور بالذنب. الآن لدي القليل من المودة له، وربما كان يفكر بي كعائلة حقيقية.

لكن بسبب ذلك، أمضيت أيامًا جحيمية وقلبي منقسم إلى قسمين. الرغبة في المودة والرغبة في التعرف عليهم.

كراهيتهم دفعتني للجنون وجعلتني بائسة للغاية. تمامًا مثل كبريائي الذي كان ينكسر في كل مرة يحدث.

كلما رأيت الدوق، كنت منزعجة من الصراع بين الاثنين.

"سألت إذا لم تلومني على قتل إيفون"

مع ذلك.

على الرغم من أنني أتيت إلى هنا، إلا أنني كنت خائفة بعض الشيء من إلقاء اللوم علي.

"أنا أيضًا بحاجة إلى الوقت والفرصة لعدم إلقاء اللوم على الناس في هذا القصر، يا أبي"

لم يسألوني مثل هذا الشيء مرة واحدة.

كيف رأيي وكيف أشعر.

كبرت عيون الدوق أكثر من أي وقت مضى، كما لو أنه لم يتوقع أن يسمع هذا مني. شفتا الدوق التي كانت مشدودة وصلبة بقوة ، وفتحت بعد وقت طويل.

"...... بينيلوبي، عزيزتي. ما زلتي تعتقدين ذلك"

"....."

"هل مازلت تستاء مني؟"

اهتزت عيون دوق الزرقاء باستمرار.

نظرت إليه بهذا الشكل وقبلته أخيرًا.

"نعم."

"ها"

رفع الدوق يده ونظف وجهه ببطء.

ربما بسبب الصدمة، كانت أطراف أصابعه ترتجف.

ومع ذلك، ابتسمت كالمعتاد

"لا تنسى أن تحافظ على نعمتك"

كما قلته دائمًا. دون أن يقول أي شيء لطمأنته.

لقد كان والدًا محبًا لإيفون، وأحيانًا كان يعاملني بمحبة. لكن في الغالب كان أبا قاسيا. بالنسبة إلى بينيلوب.

"لا أستطيع أن أغفر لك"

لا بالنسبة لي.

"كل شخص في الدوقية، بما في ذلك ديريك وليونارد، أساؤوا إليّ"

"....."

"والدوق الذي أهمل وتحمل كل شيء."

من وجهة نظر معينة، قد لا يكون الدوق مخطئًا كثيرًا.

هو شخص ذو قلبٍ طيب فقد تبنى يتيمًا فقيرًا، ولكن لا بد أنه كان نفس الشيء الذي أزعجها.

إنه ليس رجلاً لا يملك الفطرة السليمة. في الواقع، نظرًا لأنني أتصرف بشكل مختلف، تحسنت العلاقة مع الدوق بسرعة.

تمامًا مثل الأشخاص الآخرين.

ربما كان الازدراء والمعاملة هما ما جلبته بينيلوب الغبية لنفسها.

'لكن بينيلوب أنا بعد كل شيء.'

التمييز لم يعد له معنى.

إذا أنكرت ذلك، رغم أنني قررت البقاء في هذا العالم، فسيكون موت الطفلة التي تكرر حتى تحطمت روحها.

الظلم والشوق والحزن واليأس. من سيستطيع أن يفهمها بحق الجحيم؟

"بينيلوبي."

أجبرت كلماتي الهادئة الدوق على ندائي.

بشرة مبيضة وعينين مفتوحتين. كان مظهر الدوق مثل شخص ضيق في التنفس.

"لماذا ، لماذا الآن .... في هذه الأثناء"

أنا بخير حتى الآن، لكن لماذا قلت ذلك الآن؟

من وجهة نظره، اعتقد أنه قد يكون إشعارًا مفاجئًا.

لقد كنت مع الدوق وعائلتي باعتدال لدرجة أنه لا توجد مشكلة حتى الآن.

"بالنسبة لك، أعتقد أنه من العدم. لم أظهر الكثير عن نفسي، وأحيانًا كنت أتصرف بغباء مع عائلتي."

هززت كتفي وقلت باستخفاف.

فتحت شفتا الدوق كما لو كان لديه ما يقوله. لكنني أوقفته بحزم واستمريت في الكلام.

"لكنك لم تسألني حتى لمرة واحدة"

"....."

"عندما كان شقيقي ديريك معاديًا لي دون سبب وجيه، عندما تم توبيخي لكوني سارق قلادة من قبل ليونارد، وعندما اكتشفت أن موظفيك يشاركون في وجباتي ويجوعوني، في كل مرة."

"....."

"لم تسألني أبدًا ما إذا كنت بخير حقًا."

"بينيلوبي."

"لقد تصرفت وكأنني بخير ليس لأن جرحي قد شُفي. لكنني دفنته فقط لأن هناك شيئًا أكبر من ذلك."

من أجل البقاء على قيد الحياة، كان علي أن أتوسل يائسة، وأتظاهر بأنه ليس هناك ما هو خطأ. وزادت مع مرور الوقت.

لأنني أتوقع المزيد والمزيد من الدوق، ولا أريد أن أتأذى عندما تعود ابنته.

كان قلبي يتألم عند التفكير في ذلك الوقت.

'كل شيء على ما يرام. إنتهى الأمر الآن.'

أخذت نفسا عميقا وهدأت نفسي. وقلت باقي الكلمات التي أعددتها.

"لكن بعد لقاء إيفون، اعتقدت أنني أستطيع أن أفهم مشاعر الدوق، ولماذا فعل الأخوان ذلك بي"

"....."

"لا أعتقد أن كل الاهتمام الذي أعطيتني إياه حل محل إيفون، لذلك سأرحل."

غرق جه الدوق ببطء في كلامي.

أخيرًا أسقطت رأسي عندما رأيت عينيه المجعدتين تتحول إلى اللون الأحمر.

"هل عليكِ المغادرة؟"

نظر إلي الدوق وقال بصوت خافت.

"إذا .... بقيتي بجانبي، سأعتذر طوال الوقت، وربما يمكنك أن تسامحيني حينها."

"أنا أيضًا أريد أن أكون مرتاحة الآن."

هززت رأسي ببطء في وجه الدوق الذي كان لديه أمل ضعيف.

"بمرور الوقت، آمل أن أكون قادرة يومًا ما على معاملة والدي بصدق، وليس على أنه ذريعة اختلقتها"

"....."

"لذا توقفوا عن مواجهة ولي العهد بسببي. إلى جانب ذلك، ليس لدي أي نية للزواج منه على الفور".

انطلقت الكلمات التي عبّرت عن شعوري بهدوء.

صاح الدوق الذي فتح عينيه على اتساعهما وتيبس عند كلماتي، متأخرا خطوة واحدة.

"...... بينيلوبي، عزيزتي. ليس الأمر كذلك. أنا فقط أردت منه أن يخبرك!"

هو الذي صرخ بعنف وهو ينفي الكلمات، توقف فجأة عن الكلام. وظهرت أشياء حلوة ومرة.

"لا، لا. ربما بدا هذا وكأنه ذريعة لأذنك مرة أخرى."

"....."

"سأحاول ألا أفعل ذلك بقدر ما أستطيع الآن."

لا يهم ما إذا كان الدوق فعل ذلك من أجلي أم لا.

لكن الآن كاليستو قلق بما فيه الكفاية، ولم أرغب في إضافة قلقه إلى فكرة أنني قد أعود إلى منزلي.

"أنا أقول لك ألا تفعل أي شيء من أجلي، يا دوق، والأمور السياسية لا علاقة لها بي."

لقد هدأت الدوق الحزين بتعبير رقيق إلى حد ما.

بصراحة، يمكن أن تؤدي شخصية كاليستو النارية إلى موت بلد ما أو إبادة أرستقراطية، لذلك كانت فحوصات الدوق ضرورية.

حسب كلماتي، أومأ الدوق برأس خافت بوجه قاتم. الآن يبدو أنه فهم كل ما قلته.

"ثم سأذهب الآن."

حاولت النهوض من مقعدي.

'يجب أن يكون قد لاحظ الآن'

كنت متوترة عندما فكرت في العودة قبل أن ينقلب القصر.

"انتـ، انتظري لحظة."

كان في ذلك الحين. اندفع الدوق لإبقائي عندما كنت مستعدة للعودة. ثم التقط شيئًا من تحت الطاولة.

"خذي هذا معك يا بينيلوب."

كان سندوقا خشبيا كبير قليلاً. بطريقة ما تذكرت عندما تلقيت منه القوس والنشاب.

"ما هذا؟"

نظرت إلى الدوق بنظرة فضوليّة. بدلاً من الإجابة، نصح الدوق بحذر.

"يمكنك فقط فتحه"

كنت سأحمله فقط، لكن قلبي أصبح ضعيفًا على وجهه المتجعد الذي بدا يائسًا للغاية.

'هذا هو الأخير، هذا كل شيء.'

مددت يدي لفتح الصندوق الخشبي وفتحت الغطاء. وعندما رأيت ما بداخله، فتحت عيناي على مصراعيها.

"هذا"

"إنها مجموعة أدوات حفر بقايا."

ملاقط، عدسات مكبرة، شريط قياس، أنواع مختلفة من الفراشي، المطرقة، الأزاميل .....

لاحظت أن الأدوات المختلفة تم وضعها بدقة على وسادة ناعمة. أضاف الدوق تفسيرًا بهدوء.

"نظرًا لوجود سحر خفيف، فلن يكون من الصعب حمله. ولكل أداة سحر حماية مستهدف، بحيث يمكن حفرها بأمان دون خدوش."

نظرت إليهم في حالة ذهول، ورفعت رأسي ببطء.

"لماذا هذا"

نظرت إلى الدوق بعيون تهتز.

اليوم التقى بمارين وسمع القصة.

لم أكن أعرف كيف عرف الدوق وسلمها لي.

"قبل أيام قليلة، كان لي لقاء خاص مع ولي العهد".

قال الدوق دون مواجهة بصري بشكل صحيح.

"حتى الآن، كنت أعتقد فقط أنك محتجزون في القصر الإمبراطوري بسبب عدم وجود سموه. ولم تكوني على اتصال منذ أسابيع، باستثناء رسالة أرسلتيها للخادم الشخصي."

"هذا"

كنت عاجزة عن الكلام من نبرة الدوق.

بعد المحادثة مع سيدريك، أرسلتها سراً. لكنني لم أكن أعرف أن الدوق سيعرف أنني أرسلت خطابًا إلى كبير الخدم.

"إنه تكتيكي"

كان ذلك عندما كنت أفكر في المصدر وأتجاهل.

"لذا طلبت منه التوقف وان يدعني أعود بك إلى المنزل، وهذا الطفل! أوه، لا ، صاحب السمو سخر مني لأنني لا أعرف إلى أين ذهبتي، وإذا كنت سأبحث عنك، فابحث عنك بنفسي."

تحدث الدوق وشد قبضتيه.

كان يحاول أن يدرك ما قلته للتو، وكان يحترم الأمير، لكنه لم يستطع تحمله كشخص.

ومع ذلك، لم يظهر ذلك كثيرًا أيضًا.

فجأة، ضحك الدوق باكتئاب وبتسم على نفسه.

"لقد كنت والدك منذ ست سنوات."

"......"

"ولم ألاحظ حتى أنكِ مهتمه بعلم الآثار."

نظرت إليه بنظرة مندهشة.

"دوق، هذا"

لم أكن أعرف أي شيء آخر، لكن لم يكن ذلك خطأه.

بينلوب السابقه، لا، لم أكن مهتمة بذلك بشكل خاص.

"لأنني لم أقلها"

"لا، كل هذا بسبب إهمالي."

على الرغم من إنكاره الصادق، شوه الدوق وجهه بالذنب.

"ربما، كما قلتي، لا أستحق أن أكون والدك بعد الآن."

"...."

"أنا آسف يا عزيزتي. ولكن لا يزال"

"...."

"هل تقبليها كهدية أخيرة من والدك؟"

ابتعدت عنه ونظرت إلى مجموعة التنقيب.

'ماذا سيحدث عندما أحصل على هذا.'

بصراحة، كنت قلقة.

لقد جئت إلى هنا لتفكيك العلاقة السيئة، لكن إذا تلقيتها، فستظل سيئة. لكن في النهاية، كان عذابًا لا طائل من ورائه.

بغض النظر عن مدى صعوبة المحاولة، لم أجد سببًا لعدم قبولها.

"شكرا لك."

نقر-

أغلقت غطاء العلبة ووقفت ثم انحنيت برفق.

"اعتني بنفسك، دوق."

"نعم، أنتِ أيضًا من فضلك"

أخيرًا لم يستطع الكلام وغطى عينيه بيد واحدة. أخيرا.

لقد كان وداعًا حقيقيًا للدوق، والذي لم أتمكن من القيام به أثناء احتفال بلوغ سن الرشد.

2021/11/23 · 1,843 مشاهدة · 1401 كلمة
نادي الروايات - 2022