الفصل 497: الأطفال لديهم أفواه كبيرة

قامت كاترينا بإرشاد ريك لفترة وجيزة إلى السرعة في لعبة ثلاثة بالمائة وما حدث له. دخل في حالة ذهول لبعض الوقت، وهو يتأمل الوضع، ثم أوضح: «لذلك أمضيت ستة أسابيع في غيبوبة أتلقى بركتي. كم من الوقت استغرق كل من حصل على حقه؟ ولماذا استغرق عملي كل هذا الوقت؟" لقد استيقظ للتو وكان دماغه لا يزال غامضًا بعض الشيء. بالنسبة له، لقد مر الوقت في لحظة، وتذكر فقط ألمًا شديدًا وممزقًا في رأسه قبل أن ينهار. لكن حتى تلك الذاكرة كانت تتلاشى، كما تفعل كل ذكريات الألم الجسدي، وهي آلية دفاع ملائمة كانت لدى البشرية.

"نعم. على الرغم من أنك كنت من بين أول من حصلوا على بركتك، فقد استغرق الأمر وقتًا طويلاً حتى تستيقظ بسبب الموارد. بدأ مبارك الإمبراطورية في الوصول إلى حوالي الأسبوع الثاني، بينما بدأ مباركنا في الغالب في حوالي اليوم العشرين. وأوضحت: "بينما لدينا إمكانية الوصول إلى البيوجين الذي طورته شركة الطاغية قبل الحرب، فمن المحتمل أن يكون هذا أجيالًا قديمة الآن، ومن المؤكد أن الكبسولات الطبية في الإمبراطورية تستخدم عناصر غذائية أكثر تقدمًا لتتماشى مع نظام التوصيل الأكثر تقدمًا".

دخل أحد بلطجيتها إلى الغرفة وهو يحمل كومة كبيرة من الملفات ووقف بجانب الباب. أشارت إليه كاترينا فأعطاها المجلدات التي ألقت نظرة سريعة عليها ثم نقلتها إلى ريك. "إليكم تفصيلاً مفصلاً لكل ما تمكنا من جمعه عن المبارك، والبركة، وكل شيء آخر حدث خلال الأسابيع الستة الماضية التي كنت فيها في غيبوبة".

اتخذ ريك وضعية أكثر راحة في سرير المستشفى وبدأ بهدوء في قراءة الملفات الموجودة في المجلدات. لقد كان فضوليًا بشأن بركته، بالتأكيد، ولكن قبل أن يحاول استخدامها مرة أخرى، أراد أولاً أن يفهمها. لقد علمته ردود الفعل التي تعرض لها من محاولته الأولى درسا قاسيا في استخدام قوته، وعلى الرغم من أن ذكرى الألم الجسدي قد تلاشت، إلا أن الدرس نفسه بقي. وخاصة فقدان السيطرة؛ كان هذا شيئًا لم يستطع تحمله على الإطلاق.

وبينما كان يقرأ، زادت صدمته وصعد حاجباه عمليًا حتى خط شعره. كان الكم الهائل من المعلومات وحده أمرًا لا يصدق، وكان يواجه صعوبة في تخيل المدى الذي ذهب إليه شعبه لجمعها في ظل الظروف التي كانوا فيها أثناء غيابه.

"لقد جمعنا كل هذا خلال الأسابيع الستة الماضية؟" سأل وهو يرفع نظره عن الوثائق للمرة الأولى منذ أن سلمتها له كاترينا. "ما هو مستوى ثقتنا في هذا؟"

لقد كانوا كل ما تبقى لها، بعد كل شيء.

همهم ريك، ثم واصل قراءة الملفات التي بين يديه، للتأكد من أن كل ما قرأه محفور في ذهنه ومن غير المرجح أن ينساه. وبينما كان يقرأ، بدأ ببطء في تطوير فهم للبركات ككل، بما في ذلك تقسيم قوتها، ومصدرها، والجسيمات الغامضة في الغلاف الجوي ومدى ارتباطها بقوة البركات الفردية. شعر بشيء بداخله... مختلف، على الرغم من أنه كان مقدرًا له الحصول على المزيد، لذا فإن المعلومات التي كانت لديه جعلته غير راضٍ إلى حد ما.

ومع ذلك، كلما قرأ أكثر، زادت الأسئلة التي تراوده.

لماذا لم يستيقظ شعبنا مع ما يسمى بـ”الغرائز”؟ سأل. "قال جميع المستعمرين إنهم "يعرفون فقط" كيفية استخدام بركاتهم بمجرد استيقاظهم، ولم يتطلب الأمر سوى وقت قصير لوضع هذه المعرفة موضع التنفيذ... ولكن لم يذكر أي شيء من هذا القبيل على لساننا المبارك، أو أي من غير الإمبرياليين في هذا الشأن..." كانت هذه المعلومات المحددة مطبوعة بلون مختلف في الملفات التي في يده. لقد أخطأ المحللون في جانب الحذر واعتبروه غير قابل للتحقق ولا يمكن التحقق منه، لكنها ظلت نقطة شعروا بضرورة إدراجها في السجل.

"وكيف كان لدى الإمبراطورية الكثير من المعلومات الجاهزة؟ وبغض النظر عن الطريقة التي ينظر بها إلى الأمر، كان عليهم أن يخصصوا الكثير من الوقت للبحث للحصول على هذا القدر من المال. وأشار إلى كومة الورق السميكة في يده. "هل كانوا على علم بالجزيئات الموجودة في الغلاف الجوي قبل أن يبدأ الإنسان في التطور؟

"وإذا كان هذا صحيحا، فهل يعني ذلك أن الطاغية كان على علم بذلك بالفعل وكان مستعدا له؟"

وكلما كثرت الأسئلة، زادت شكوكه. وكلما زادت شكوكه، أصبح تعبيره أقبح. لأنه إذا كانت نظرياته صحيحة، فإنه سيواجه وحشًا أكبر بكثير مما كان يعتقد في الأصل.

2024/02/11 · 29 مشاهدة · 644 كلمة
Sαɳʝเ 05
نادي الروايات - 2024