انتهى وقت الاسترخاء في النهاية ، ووصل موسم الذروة مع الانتقام على عتبة بابي.

من هنا فصاعدًا ، كنت بحاجة إلى تقوية نفسي وأداء جنازة تلو الأخرى بشكل مستمر. ليس هذا فقط ، كنت سأفعل ذلك خلال أبرد وأقسى أوقات السنة أيضًا.

"جئنا إلى هنا لمرافقتك."

ظهر الفرسان مرة أخرى كما وعدوا بعد شهر.

لفّفت نفسي في بطانية رخيصة وصعدت على متن عربة يجرها حصان.

يا إلهي ، الجو بارد جدًا! قد أتعرض لقضمة الصقيع أثناء العمل في ظروف مناخية مثل هذه. سيكون الأمر مصدر ارتياح كبير إذا لم يكن لدي أي من أطرافي مقطوعة بسبب خطأ سيئ الحظ أو شيء من هذا القبيل.

بعد أن تجاوزنا غابة منحدر الجبل شديد الانحدار ، وصلنا أخيرًا إلى القرية الأقرب للدير. كان القرويون قد حزموا أمتعتهم وخرجوا ببطء من منازلهم أيضًا. كان غريل وشارلوت أيضًا من بين المجموعة.

كانت تحمل أمتعة أكبر بكثير منها ، وكان مشهدًا رائعًا حقًا. رأتني في العربة وحنت رأسها قليلاً ، إما احترامًا أو كتحية غير رسمية.

رائع. أنت قويةجدا ، أليس كذلك؟ ربما أقوى مني ، أليس كذلك؟

نقرت على لساني داخليًا.

كان جميع القرويين هنا يغادرون أيضًا إلى إقطاعية رونيا ، هربًا من "تيار الموت" القادم.

"ما هو حجم مد وجزر الموت هذا على أي حال؟"

كان لدي هذا الشعور بأن معظم الكتب التي قرأتها حول هذا الموضوع كانت عبارة عن أعمال مبالغة خالصة جامحة. ومع ذلك ، إذا كان الأمر خطيرًا حقًا كما يقولون ، فلا شك أنه سيكون مزعجًا بالنسبة لي.

"المقياس الدقيق لا يزال غير معروف ، جلالتك. ومع ذلك ، فمن المؤكد أننا سنتعرض للهجوم بشكل مستمر لمدة شهر حتى يتزامن مع أبرد يوم في السنة. في العام الماضي وحده ، كان لدينا حوالي خمسة آلاف مخلوق زومبي ظهرت لمهاجمة القلعة على مدى أسبوع واحد وفي 25 ديسمبر ، وهو اليوم الذي مات فيه ملك مستحضر الأرواح ، سجلنا أكبر عدد من الموتى الأحياء في جميع أنحاء المد والجزر نفسه ".

خمسة آلاف ، كان ...

"كم عدد الأشخاص الذين يتمركزون في القلعة إذن؟"

"تضم إقطاعية رونيا قوة قتالية قوامها حوالي عشرين ألف جندي في جميع الأوقات ، مع شحن المزيد من المدانين بانتظام لتكملة هذا الرقم. لدينا أيضًا مجرمين إضافيين ، يبلغ عددهم حوالي ألفي أو نحو ذلك ، ومن المقرر أن ينضموا إلى صفوفنا في المستقبل القريب ، يا صاحب السمو ".

حسنًا ، في هذه الحالة ، لا ينبغي أن يكون الأمر بهذه الخطورة ، أليس كذلك؟

حولت نظرتي إلى الإقطاعية البعيدة.

لسوء الحظ ، لم تكن القلعة كبيرة كما كنت أتمنى. كان الأمر رديئًا إلى حد ما ، إذا كنت صريحًا مع نفسي بوحشية.

كانت جدران القلعة في الواقع عبارة عن مجموعة من الحواجز الخشبية والحواجز الحجرية ، وكان ارتفاعها حوالي اثني عشر متراً فقط. لكنهم ما زالوا يحاصرون الإقطاعية بفجوة واضحة ، وكأنهم يؤكدون على دورهم في حماية المدينة المختبئة بداخلها.

تمت الإشارة إلى هذا المكان باسم "قلعة الأضاحي" ، أليس كذلك؟ المكان الذي جمعت فيه كل "الذبائح" لتهدئة غضب الموتى؟

"لو كانت هذه الجدران فقط مثل الجدار من لعبة XX ..."

بسلطة الإمبراطور المقدس ، كان من الممكن بالفعل بناء جدار تحصين يقزم سور الصين العظيم من حيث الحجم. بالطبع ، بناء مثل هذا الجدار الضخم لا يعني أنه يمكن مراقبة طوله الضخم بشكل فعال ، وإذا تعرضت بقعة واحدة لهجوم مركّز ، فسيتم اختراق الجدار بسهولة على أي حال.

هذا هو السبب في أنه كان من الحكمة جمع "الأحياء" لإغراء جحافل ضخمة من الموتى الأحياء في مكان واحد ، وإيقافهم هناك وبعد ذلك.

شهر واحد.

في غضون شهر واحد ، سوف يضعف "تيار الموت" بشكل كبير. إذا تمكنا من تحمل كل هذا الوقت ، كان ذلك.

وعندما يصل فصل الربيع والصيف الأكثر دفئًا ، يعود الموتى إلى أقصى الشمال مرة أخرى - إلى أرض الأرواح الميتة من أجل الحفاظ على أجسادهم من التعفن بعيدًا وجمع المزيد من الطاقة الشيطانية في هذه العملية.

علقت: "يوجد بالفعل الكثير من المدانين هنا".

تم إدخال موكب طويل من السجناء والعبيد المقيدين بالأغلال إلى إقطاعية رونيا في وقت مماثل لمجموعتنا المتنقلة. كانوا من يُطلق عليهم "الجنود" الذين تم تكليفهم بالدفاع ضد "تيار الموت" الذي سيأتي قريبًا.

كل واحد منهم كان من المفترض أن يكون مجرما خطيرا مثقل عليه بأحكام قاسية ، مثل عقوبة الإعدام أو السجن مدى الحياة.

تم جلب جميع أنواع المدانين إلى هنا. من القتلة والمغتصبين إلى اللصوص المسلحين - كانوا مناسبين تمامًا للعمل كأضاحي. بطريقة ما ، كانت هذه طريقة ذكية ومنطقية للتعامل مع الأمر المطروح ، ولكن ...

"كان سوء فهم! أنا فقط سرقت رغيف خبز! لم أقتل أحدا ... هذا ... ذلك اللقيط بارون ، قام بتلفيق التهمة ...! 

قاوم أحد الأسرى بشدة ، إلا أنه تعرض للضرب حتي صار ذو لونين الأسود والأزرق من قبل الجنود المتمركزين حول المنطقة.

لم يكن لدي أدنى شك في وجود عدد قليل من الأشخاص المتهمين خطأ بين الموكب المتناوب. بغض النظر عن الحقيقة ، يجب أن تضمن تضحياتهم تمتع بقية القارة بعام آخر من السلام النسبي.

"إنتظر دقيقة. لن أقاتل في الخطوط الأمامية ، فهل سأقاتل الآن؟ "

بما أن مثل هذا الشيء يمكن أن يحدث ، شعرت بأنني مضطر للحصول على بعض التوضيحات حول هذا الأمر في أقرب وقت ممكن.

تحدث رئيس الفرسان. "بالطبع لا ، جلالتك. سيتم إجبار السجناء فقط على القتال في الخطوط الأمامية ".

حسنًا ، هذا يبعث على الارتياح.

سيكون دورك أن تشفي الجرحى وتؤدي طقوس جنازة المتوفى ، سموك. كل عام ، نرى ما يقرب من ألفين إلى ثلاثة آلاف ضحية ".

حسنًا ، هذا ليس مصدر ارتياح على الإطلاق.

"وماذا عن رجال الدين الآخرين الذين سيساعدونني؟"

"هناك حوالي ثمانين كاهنًا متاحون إلى جانبك قادرون أيضًا على أداء حفل التطهير. ومع ذلك ، فإن الجنود سيساعدونك في الجنازات يا جلالة الملك ".

"هل تقترح بجدية أن يشفي ثمانون شخصًا ما لا يقل عن ألفي شخص ، بينما يؤدون أيضًا طقوس التطهير للموتى فوق ذلك؟"

"جلالتك ، إذا كنت تأخذ في الاعتبار كل الموتى الأحياء الذين يأتون من أرض الأرواح الميتة ، فيجب على الأقل مضاعفة تقديرك ثلاث مرات."

"..."

"على الرغم من أنك قد تواجه القليل من جانبنا يموتون من إرهاق بين الحين والآخر ، إلا أنه سينجح في النهاية ، يا صاحب السمو."

يا هذا. كن صادقا معي. أنت قاتل أرسله الإمبراطور المقدس ، أليس كذلك؟

نظرت إليهم باستياء تام ، ولكن ربما تجاهل الفرسان جميعًا عيني التي كانت ممتلئة بالاستياء بوضوح.

سرعان ما وصلنا إلى الإقطاعية وتم استدعائي على الفور من قبل سيد المكان. تصادف أن يكون السيد الإقطاعي رجلاً حسن النية في منتصف الأربعينيات من عمره ، وكان يتباهى بشارب مهذب إلى حد ما.

سمعت أنه تم تخفيض رتبته إلى هذا المكان للاشتباه في تحويل جزء من الضرائب المخصصة للقصر الإمبراطوري.

هل كان هذا هو السبب؟

"مرحبا يا صاحب السمو!"

عاملني اللورد الإقطاعي بمودة تامة لسبب ما.

" من فضلك اشرب بعض الشاي يا صاحب السمو. لدينا مرطبات أخرى متاحة لك للاستمتاع بها أيضًا. آه ، ربما تشعر بضربات الطقس ، فماذا عن أخذ حمام مريح بالماء الدافئ ...؟ "

انسَ أمر كونه سيدًا إقطاعيًا ، فقد كان يتصرف وكأنه خادم مع الطريقة التي ظل يحني بها خصره ويفرك يديه.

كانت لدي بالفعل فكرة جيدة عن سبب تصرفه بشكل ودي تجاهي. على الأرجح ، كان يرغب بشدة في العودة إلى مجاله الأصلي من خلال استعارة قوة "حفيد الإمبراطور المقدس" ، الأمير الإمبراطوري. الذي كان أنا.

"..."

لقد بدأت أشعر أنه ربما ، كنت أستمتع بمكانة أكبر بكثير مما كنت أعتقد في البداية.

تذكرت كيف تصرف القرويون حولي حتى الآن ، ثم نظرت إلى الفرسان الذين لا يزالون يتجاهلونني. نعم ، كانوا لا يزالون يقفون في صمت تام.

هلا تنظر إلى هؤلاء الأوغاد ؟

"حسنًا ، جلالتك ... سنجهز لك وجبة دافئة في غضون دقيقة ، لذا ..."

"أعطني غرفة."

"جلالتك؟"

"أريد أن أستريح قليلاً ، كما ترى. وأود أيضًا أن يقوم شخص ما بخدمتي أثناء إقامتي ".

اقتربت منا خادمة ووضعت بعض الوجبات الخفيفة وكوب من الشاي الأسود على الطاولة. نظرت إليها بابتسامة لزجة محفورة على وجهي.

تراجعت من الدهشة وبدأت ترتجف.




التعليقات
blog comments powered by Disqus