القاعدة هي أن يموت الجميع معًا؟ سعداء للغاية لاني ما زلت على قيد الحياة؟ من حسن الحظ أنني ما زلت على قيد الحياة؟

ارتجف كلاين واتجه مسرعا إلى الباب ، محاولًا اللحاق بالشرطة وطلب الحماية.

ولكن بمجرد أن وصل إلى المقبض ، توقف فجأة.

تحدث هذا الضابط عن فظاعة هذا الموضوع ، لما لم يحميني اذا ، فانا شاهد مهم .

أليس هذا اهمالا مبالغا به؟

هل كانوا يحققون معي فقط؟ أو ربما هذا طعم؟

هرعت كل أنواع الأفكار إلى ذهن كلاين. كان يشك في أن الشرطة ما زالت "تشاهده" سراً ويراقبون ردة فعله.

لقد شعر بالهدوء بعد التفكير في هذا الأمر ولم يعد يشعر بالهلع الشديد. لقد فتح الباب ببطء ، وصاح متعمداً بصوت يرتجف على الدرج ، "يا رفاق ستحموني ، أليس كذلك؟"

خطوة ،  خطوة،  خطوة ... لم تكن هناك استجابة من ضباط الشرطة ، ولم يكن هناك أي تغير في إيقاع صوت خطوات الأحذية الجلدية على السلالم الخشبية.

"أنا أعلم! انتم ستفعلون ذلك ". صرخ كلاين مجددًا بنبرة من الإدانة المزيفة ، محاولًا التصرف مثل شخص عادي كان في خطر.

صوت الخطى ضعف تدريجيا واختفى في الطابق السفلي من الشقة.

سخر كلاين وضحك ، 'أليست هذه استجابة مزيفة؟' مهاراتهم في التمثيل ليست حتى بمستوى عادي! "

لم يركض وراءهم. وبدلاً من ذلك ، عاد إلى الغرفة وأغلق الباب خلفه.

في الساعات القليلة التالية ، أظهر كلاين الاضطراب والقلق والتوتر بشكل كامل. لم يسترح بسبب غياب الناس من حوله.

"هذا ما يسمى اعداد الممثل!" كان كلاين يضحك في داخله.

عندما انتقلت الشمس إلى الغرب ، بدأ لون السحب في الأفق بالتحول الى اللون البرتقالي المحمر. جاء المستأجرون في الشقة إلى المنزل واحدا تلو الآخر ؛ كلاين حول تركيزه الى مكان آخر.

"ميليسا ستعود قريبًا من المدرسة ..." نظر إلى الموقد ، ورفع الغلاية ، وابعد الفحم وأخرج المسدس.

من دون توقف أو تأخير ، وصل إلى الجزء السفلي من اللوح أسفل السرير ذي الطابقين حيث كان هناك اكثر من عشرة أعمدة خشبية لدعم المرتبة.

وضع المسدس بين اللوح والعامود الخشبي، ثم اعتدل كلاين وانتظر على نحو غير مستقر ، خوفًا من أن تفتح الشرطة الباب وتندفع إلى الغرفة مع اسلحة في أيديهم.

إذا كان عصر البخار ، فهو على يقين من أنه لن يراه أحد عندما فعل ذلك. ومع ذلك ، كانت هناك قوى غير عادية في هذا العالم، تلك التي أثبتها من خلال تجاربه الخاصة.

بعد الانتظار لبضع دقائق ، لم تكن هناك حركة عند الباب. كان هناك فقط بعض الثرثرة بين اثنين من المستأجرين الذين كانوا يتجهون إلى حانة وايلد هارت في شارع أيرون كروس.

"فيوو." كلاين تنفس وشعر بالاطمئنان.

كل ما كان يحتاج إليه هو انتظار عودة ميليسا وطهي لحم الضأن مع البازلاء!

عندما جاءت الفكرة إلى ذهن كلاين ، بدا أن فمه يتذوق نكهة المرق الغنية. تذكر كيف تطهو ميليسا لحم الضأن مع البازلاء .

كانت تضع اللحم في الماء المغلي ، ثم تطهوه مع البصل والملح والقليل من الفلفل. بعد مرور بعض الوقت ، ستضيف البازلاء والبطاطس ، وسيتم طهي كل شيء لمدة أربعين إلى خمسين دقيقة أخرى.

"إنها في الحقيقة طريقة بسيطة للقيام بذلك ... وتعتمد على نكهة اللحم نفسه!" هز كلاين رأسه.

ولكن لم يكن يمكن فعل شيء حيال ذلك. كان من الصعب على عامة الناس الحصول على أنواع كثيرة من البهارات وأساليب الطهي المختلفة. يمكنهم فقط اتباع طرق بسيطة وعملية واقتصادية. طالما لم يتم حرق اللحوم أو إفسادها ، كان أي شيء جيدًا للأشخاص الذين يمكنهم تناول اللحوم مرة أو مرتين في الأسبوع فقط.

كلاين لم يكن طباخًا جيدًا بنفسه وكان يتناول الطعام في الخارج في معظم الأوقات. ولكن عن طريق الطهي ثلاث أو أربع مرات في الأسبوع ، بعد عدة أسابيع من الممارسة المتراكمة ، كان لديه معيار ناجح وشعر أنه لن يفسد  رطلا من لحم الضأن.

"عندما تعود ميليسا لطهيه ، سيتم ذلك بعد الساعة 7:30 مساءً. ستكون تتضور جوعًا بحلول ذلك الوقت ... لقد حان الوقت كي ترى ما هو الطهي الحقيقي! " 
لقد جعل كلاين ذريعة لنفسه. أولاً ، اشعل النار، وذهب إلى الحمام لجمع المياه وغسل لحم الضأن. ثم أخرج ألواح المطبخ والسكاكين قبل تقطيع لحم الضأن إلى قطع صغيرة.

أما بالنسبة لتفسير مهارات طهيه المفاجئة ، فقد قرر إلقاء اللوم على على ويلتش ماكغفرن الميت ، لم يوظف فقط طاهياً كان جيدًا ، ولكن أيضًا غالبًا ما ابتكر الأطعمة الشهية الخاصة به ودعا الناس إلى تجربتها.

حسنًا ، لا يستطيع الموتى أن يكشفوا كذبتي!

"في الواقع ، تسك ، هذا ليس عالما عاديا هذا عالم لديه قوى غير عادية. الموتى ليسوا بالضرورة غير قادرين على الكلام."  مع وضع ذلك في الاعتبار ، كان كلاين غير واثق.

 وضع الافكار المشوشة جانبا ووضع اللحم في وعاء الحساء. ثم أخرج صندوق التوابل وألقى ملعقة من الملح الخشن المصفر. بالإضافة إلى ذلك ، أخرج زجاجة من الفلفل الأسود الثمين وخلط الفلفل مع لحم الضأن والملح لصنع تتبيله بسيطة.

وضع القدر على الموقد ، وبينما كان ينتظر أن يسخن ، بحث كلاين عن الجزر وقطعهم إلى قطع مع البصل الذي اشتراه اليوم.

عندما انتهى من استعداداته ، أخرج علبة صغيرة من الخزانة وفتحها. لم يتبق الكثير من الشحم.

اخذ كلاين ملعقة من شحم الخنزير، ووضعها في المقلاة ، واذابها. وأضاف الجزر والبصل وقلبها لفترة من الوقت.

عندما بدأ العطر ينتشر ، سكب كلاين كل لحم الضأن في الوعاء وقلّبه بعناية لفترة من الوقت.

كان يجب أن يضيف نبيذ الطهي في هذه العملية ، أو النبيذ الأحمر على الأقل. ومع ذلك ، لم يكن لدى عائلة موريتي هذه الكماليات يمكنهم فقط شرب كوب من البيرة في الأسبوع. كان على كلاين أن يستخدم كل ما هو متاح وصب بعض الماء المغلي.

بعد تحريكه لمدة عشرين دقيقة ، فتح الغطاء ، ووضع البازلاء الطرية وقطع البطاطس فيه ، وأضاف كوبًا من الماء الساخن وملعقتين من الملح.

أغلق الغطاء ، وخفض النار ، وتنهد معبرا عن رضاه ، في انتظار وصول أخته إلى المنزل.

مع تحول الثواني إلى دقائق ، اشتد العطر في الغرفة. كان هناك جاذبية اللحوم ، ورائحة البطاطا الغنية ، ورائحة البصل المنعشة.

امتزجت الرائحة تدريجياً ، وابتلع كلاين لعابه من وقت لآخر ، متابعًا الوقت مع ساعة جيبه.

بعد أكثر من أربعين دقيقة ، اقتربت بعض الخطوات غير السريعة ولكن الإيقاعية. تم إدخال مفتاح ، وتم ادارة المقبض ، وفتح الباب.

قبل أن تأتي ميليسا ، همست "رائحة طيبة ..."

مع حقيبتها التي لا تزال في يدها ، تدخلت ونظرت إلى الموقد.

"أنت صنعت هذا؟" خلعت ميليسا قبعتها المحجبة وتوقفت يدها في الجو ، ونظرت إلى كلاين في دهشة.

حكت أنفها وشمت الرائحة اكثر . خفت عينيها بسرعة ، وبدا أنها تاكدت.

"انت من صنع هذا؟" سألت مرة أخرى.

"هل أنت خائفة من إهدار لحم الضأن؟" ابتسم كلاين واعاد السؤال. دون انتظار إجابة ، تابع "لا تقلق ، لقد طلبت على وجه التحديد من ويلتش أن يعلمني كيفية طهي هذا الطبق. أنت تعرف ، لديه طباخ جيد. "

"من أول مرة؟" شعرت حواجب ميليسا بوعي ، ولكن تم تأطيرها بواسطة الرائحة.

 "يبدو أنني موهوب". ضحك كلاين"أوشكت على الإنتهاء. ضعي كتبك وقبعتك في مكان ما. اذهب إلى الحمام واغسل يديك ، ثم استعد لتذوقه. أنا واثق من انه سينال اعجابك ".

عندما سمعت ترتيبات شقيقها المنتظمة ورأت ابتسامته اللطيفة والهادئة ، وقفت ميليسا متجذرة في الباب وفشلت في الرد عليه.

"هل تفضل أن يتم طهي لحم الضأن لفترة أطول؟"

"آه ، حسناً ، حسناً!" عادت ميليسا إلى رشدها. مع حقيبة يد وقبعة في كل يد ، هرعت إلى الغرفة بسرعة.

عندما تم كشف غطاء القدر ، ظهر انفجار مفاجئ للبخار أمام أعين كلاين. تم وضع قطعتين من خبز الجاودار بالفعل على جانب لحم الضأن والبازلاء ، مما يسمح لهم بامتصاص العطر والحرارة ليصبحوا ناعمين.

بحلول الوقت الذي كانت فيه مليسا تضع أغراضها ، وتغسل يديها ووجهها ، وعادت ، كانتد هناك طبق من لحم الضأن المطهي مع البازلاء الطرية والبطاطا والجزر والبصل على الطاولة. كانت قطعتان من خبز الجاودار ، ملوّنين بضوء غارق في المرق ، على ألواحهما.

"تعالي ، تذوقي". أشار كلاين إلى الشوكة الخشبية والملعقة بجانب الصحن.

ميليسا كانت لا تزال مشوشة قليلا. لم ترفض. التقطت بطاطا ، وضعتها في فمها ونفخت قليلاً.

طعم البطاطا ورائحة المرق . سال لعابها بجنون وهي تلتهم البطاطا.

"جرب لحم الضأن". اشار كلاين إلى الصحن بذقنه.

لقد تذوق كلاين الطبق الآن وشعر أنه بالكاد قريب من درجة النجاح. ومع ذلك ، كان هذا أكثر من كاف لفتاة صغيرة لم تختبر العالم ويمكنها فقط تذوق اللحوم في بعض الأحيان.

كانت اعين ميليسا مليئة بترقب اخذت بالشوكة وبعناية بعض لحم الضأن.

لقد كان رقيقًا جدًا ، وفور دخوله الفم ، ذاب تقريبًا. انفجرت رائحة اللحم في فمها ، مملوءة بعصائر اللحم اللذيذة.

كان شعور غير مسبوق وجعل ميليسا غير قادرة على التوقف عن الأكل.

بحلول الوقت الذي عاد فيه ادراكها ، كانت قد أكلت بالفعل عدة قطع من لحم الضأن.

"أنا ... أنا ... كلاين ، كان من المفترض أن يكون هذا لك ..."

"لقد اكلت بعض الطعام الآن. إنه لشرف لي أن أكون طباخًا". ابتسمت كلاين الى أخته وهدأها. التقط شوكة وملعقة. في بعض الأحيان ، كان يأكل قطعة من اللحم وفي بعض الأحيان ، كان يملأ فمه بالبازلاء. في أوقات أخرى ، كان يقسم قطعة من خبز الجاودار ويضعها في المرق.

استرخت ميليسا وغمرت في حساسية مرة أخرى من خلال السلوك العادي لكلاين.

"إنه حقا لذيذ". نظرت ميليسا إلى الطبق الفارغ وأشادت به من كل قلبها. حتى تم الانتهاء من المرق.

 قال كلاين: عندما أكون غنيًا ، سوف أخرجك و بينسون إلى المطعم لتناول وجبة أفضل! لقد بدأ يتطلع إليه بنفسه.

"مقابلتك ... تجشؤ ..." لم تكمل ميليسا كلماتها واذا فجأة بصوت الرضا غير الإرادي.

وضعت يدها على فمها في عجلة من أمرها وبدت محرجة.

هذا بسبب لحم الضأن المطهي مع البازلاء كان فقط لذيذ جدا.

ضحك كلاين سرا وقرر ألا يسخر من أخته. وأشار إلى الصحن وقال: "هذه هي مهمتك".

"حسنًا!" وقفت ميليسا على الفور ، وأخذت الحوض واندفعت من الباب.

عندما عادت ، فتحت الخزانة لفحص صندوق البهارات وغيرها من المواد حسب وضعها الطبيعي.

"هل استخدمتهم للتو؟" فوجئت ميليسا ، وتحولت إلى كلاين ممسكةً بزجاجة الفلفل الأسود وعلبة الشحم.

حرك كلاين كتفيه وضحك.

"فقط القليل. إنه ثمن اللذة. "

كانت عيون ميليسا تتلألأ ، وتغير تعبيرها لبضع لحظات ، قبل أن تقول أخيرًا ، "اسمحي لي أن أطبخ في المستقبل".

"أم ... عليك أن تستعجل وتستعد للمقابلة. عليك أن تفكر في وظيفتك ".

-------------------------

اقرأ المزيد
التعليقات
blog comments powered by Disqus