ووشش!

رافق صوت الرياح زخات من المطر. كان القارب الشراعي المكون من ثلاثة صواري تتقاذفه الامواج ، كما لو كان عملاقًا يلعب به.

تلاشى اللون القرمزي في اعين آلجر ويلسون. وجد نفسه لا يزال واقفا على سطح السفينة ولم يتغير شيء.

على الفور تقريبًا ، تحطمت القنينة الزجاجية ذات الشكل الغريب في راحة يده وذاب الجليد في المطر. في ثوانٍ ، لم يعد هناك أي آثار باقية تشير إلى وجود أثر عجيب.

ظهرت ندفة ثلجية سداسية الشكل على راحة يد آلجر. ثم تلاشت بسرعة امتصها الجسد على ما يبدو . اومأ براسه بدرجة غير ملحوظة ، كما لو كان يفكر في شيء ما. بقي صامتاً لمدة خمس دقائق كاملة.

التفت وتوجه الى المقصورة. بينما كان على وشك الدخول ، ظهر رجل كان يرتدي رداءًا مشابهًا مطرزًا بأشكال البرق من الداخل.

هذا الرجل الذي كان لديه شعر أشقر ناعم ، توقف مؤقتًا ونظر إلى آلجر. وضع قبضته اليمنى على صدره وقال: "فلتكن العاصفة معك".

رد آلجر بنفس الكلمات والإيماءات. لم تكن هناك عواطف على وجهه القاسي الذي كان له بنية واضحة المعالم.

دخل آلجر إلى المقصورة بعد التحية وتوجه إلى مقصورة القبطان الواقعة في نهاية الممر.

والمثير للدهشة أنه لم يواجه أي بحارة في الطريق. كان المكان هادئًا مثل المقبرة.

خلف الباب ل كابينة القبطان ، غطى السجاد البني الناعم الأرضية. أخذ رف الكتب ورف الخمر الجدران الجانبية المقابلة للغرفة. الكتب ذات الأغطية الصفراء وزجاجات النبيذ ذات اللون الأحمر الداكن تبدو غريبة تحت ضوء الشموع الخافت.

على المكتب مع الشمعة ، كان هناك زجاجة حبر ، ريشة ، زوج من المنظار المعدني الأسود ، وآلة سدس* مصنوعة من النحاس.

*:السدس هو آلة فلكية قديمة كانت تستخدم لقياس الزاوية بين جسمين أو نجمين، والتي ابتكارها إسحق نيوتن في القرن السابع عشر الميلادي. تستخدم آلة السدس في الأساس لتحديد الزاوية بين جرم سماوي والأفق الذي يعرف باسم الارتفاع

خلف المكتب جلس رجل شاحب في منتصف العمر يرتدي قبعة قبطان عليها جمجمة. عندما اقترب منه آلجر ، قال بتهديد ، "لن أستسلم!"

"أعتقد أن بإمكانك فعل ذلك" ، قال آلجر بهدوء شديد ، بحيث بدا وكأنه كان يعلق عن الطقس.

"أنت ..." بدا الرجل مندهشًا من الإجابة غير المتوقعة.

في هذه اللحظة بالذات ، انحرف آلجر قليلاً واندفع فجأة عبر الغرفة حتى اصبح الشيء الوحيد الذي يفصل بينهما هو المكتب فقط.

باا!

شد آلجر كتفه ومد يده اليمنى لخنق الرجل.

ظهرت قشور السمك الوهمية على ظهر يده وزادت  القوة في يده بجنون . خنق الرجل ، ولم يمنحه أي وقت للرد.

تكسر!

وسط صوت التحطيم الواضح ، اتسعت اعين الرجل و رفِع جسده.

تحركت ساقيه بعنف قبل أن يصبح بلا حراك. بدأت حدقة عينه في الاتساع وهو يحدق بلا هدف. كانت هناك رائحة كريهة من بين ساقيه واصبح سرواله رطبا تدريجياً

أثناء رفع الرجل ، قام آلجز بخفض ظهره واندفع نحو الحائط.

تحطم! استخدم الرجل كدرع وضرب بجسده على الحائط. كانت عضلات ذراعه وحشية للغاية.

احدث ثقب في الجدار الخشبي ، هطل المطر الى الداخل ، مصحوبًا برائحة المحيط.

ألقى آلجر الرجل خارج المقصورة ، مباشرة الى الأمواج العملاقة التي تشبه الجبال.

استمرت الرياح في العواء في الظلام حيث التهمت الطبيعة القديرة كل شيء.

اخرج آلجز منديلًا أبيض ومسح يده اليمنى بعناية قبل إلقائه في البحر أيضًا.

تنحى وانتظر بصبر شريكه.

في أقل من عشر ثوان ، اندفع الرجل الأشقر من قبل وسأل ، "ماذا حدث؟"

 "لقد هرب القبطان ". أجابه الجر بطريقة متضايقة وهو يلهث. "لم أكن أعلم أنه لا يزال لديه بعض من قوة البيوندر".

"اللعنة!" الرجل الأشقر لعن بهدوء.

صعد إلى الامام وحدق في المسافة. ومع ذلك ، لم يكن هناك شيء واضح باستثناء الأمواج والمطر.

قال الرجل الأشقر وهو يلوح بذراعه: "انسى الأمر ، لقد كان مجرد نهب إضافي ، سنكافأ مقابل العثور على هذه السفينة الشبح من عصر تيودور".

حتى لو كان حارس البحر ،  هو لن يغطس على عجل في البحر في ظل هذه الحالة الجوية.

" 'الكابتن' لن يكون قادرا على النجاة لفترة أطول إذا استمرت العاصفة. " قال آلجر ، وهو يومئ برأسه في موافقة. كان الجدار الخشبي يصلح نفسه بشكل ملحوظ.

حدق في الحائط المحطم والتفت دون وعي نحو الدفة والاشرعة.

لقد كان مدركًا تمامًا لما يجري وراء الألواح الخشبية.

لم يكن هناك قبطان ، او الزميل الثاني ، لا طاقم ، ولا بحارة. لم يكن هناك شخص حي على متن السفينه!

في خضم كل هذا الفراغ ، تحركت الدفة والاشرعة بمفردهما.

تذكر آلجر مرة أخرى "الاحمق"  الذي كان مغطى بضباب أبيض اللون وتنهد.

التف آلجر إلى الوراء ونظر إلى الأمواج العظيمة وتحدث كما لو كان في خيال بينما كان مليئًا بالتوقع والرهبة ، "لقد بدأت حقبة جديدة ..."

...

باكلاند ، عاصمة مملكة لوين.

أودري هال قرصت خديها لم تصدق ما حدث منذ فترة.

على طاولة الملابس أمامها ، تحطمت المرآة البرونزية القديمة إلى قطع.

وجهت أودري نظرها لأسفل ورأت دوامة "قرمزية" تحوم على ظهر يدها ؛ كانت مثل وشم على شكل نجمة.

تلاشت تدريجياً واختفت في جلدها.

في هذه اللحظة أودري اصبحت متأكدة من أن كل ذلك لم يكن حلماً.

عيونها متلألئة وهي تبتسم. لم تستطع إلا أن تقف قبل أن تنحني لترفع حافة فستانها.

كانت تنحني نحو الهواء الرقيق وبدأت ترقص بحيوية. كانت "رقصة الجان القديمة" ، الرقصة الأكثر شعبية بين الملوك في الوقت الحالي.

كانت لديها ابتسامة مشرقة على وجهها وهي تتحرك بأمان.

طرق! طرق!  طرق شخص ما باب غرفة نومها فجأة.

"من؟" توقفت أودري عن الرقص فورا وسألت وهي ترتدي فستانها لتبدو أكثر أناقة.

"سيدتي ، هل لي أن ادخل؟" سألت الخادمة أودري من خلف الباب "يجب أن تبدأ في الاستعداد للحفل".

نظرت أودري إلى المرآة على منضدة الزينة ومسحت الابتسامة بسرعة من وجهها ، ولم تترك سوى تلميحًا بسيطًا من الابتسامة.

ردت بلطف بعد أن تأكدت من أن كل شيء كان جيدًا ، "ادخل".

دار مقبض الباب ودخلت آني ، خادمتها .

"أوه ، لقد تحطمت ..." قالت آني وهي ترى على الفور المرآة البرونزية القديمة.

تراجعت أودري وقالت ببطء ، "اوه ، نعم! سوزي كانت هنا الآن. كما تعلمين هي تحب التسبب بالفوضى! "

كانت سوزي كلب من نوع جولدن ريتريفر مهجن . كانت هدية مقدمة إلى والدها ، كونت هال ، عندما اشترى كلب صيد الثعالب. ومع ذلك ، أودري احبتها.

قالت آني: "يجب أن تدربيها جيدًا" ، حيث التقطت قطع المرآة البرونزية بمهارة وعناية ، خشية أن تؤذي سيدتها.

عندما أنهت عملية التنظيف ، آني سألت أودري بابتسامة ، "أي فستان تريدين أرتداءه ؟"

فكرت أودري لفترة من الوقت وأجابت: "أنا أحب الفستان الذي صممته السيدة غينيا في عيد ميلادي السابع عشر".

قالت آني وهي تهز رأسها في خلاف: "لا ، لا يمكنك ارتداء الفستان نفسه مرتين لحفل رسمي وإلا فإن الآخرين سوف يثرثرون ويتساءلون حول القدرة المالية لعائلة هال".

"لكني أحبه حقًا!" أصرت أودري بطريقة لطيفة.

قالت آني بحزم: "يمكنك ارتدائه في المنزل أو عندما تحضرين حدثًا غير رسمي" ، يبدو ان الامر غير قابل للتفاوض.

قالت أودري وهي تتجول ، وتحافظ على ابتسامتها الحلوة: "اذا يجب أن تكون واحدة من تصميم اللوتس على طول الأكمام التي قدمها السيد سَادْس قبل يومين".

قالت آني "لديك دائمًا ذوق جيد،  انه ب غرفة الملابس السادسة! آه ، انسى الامر ، سأحضره بنفسي. "

بدأت الخادمات في العمل. الفستان ، الاكسسوارات ، الأحذية ، القبعة ، المكياج ، تصفيفة الشعر - كان يجب الاهتمام بكل شيء.

عندما كان جاهزًا تقريبًا ، ظهر الكونت هال عند الباب مرتديًا صدرية بنية داكنة.

كان لديه قبعة تتقاسم نفس لون ملابسه وشارب جميل. كانت عيناه الزرقاء ممتلئة بالفرح ، لكن عضلاته الرخوة والخصر المتسع والتجاعيد كانت تدمر بوضوح شبابه الوسيم.

قال الكونت هال وهو يطرق الباب مرتين "جوهرة باكلاند اللامعة ، قد حان وقت ذهابنا ".

"ابي! توقف عن منداتي بذلك! "احتجت أودري بينما كانت الخادمات تساعدنها.

 "حسنًا ، لقد حان الوقت للانطلاق يا أميرتي الصغيرة الجميلة"  قال الكونت هال وهو يحني ذراعه اليسرى مشيرا إلى أودري بإمساك ذراعه.

هزت أودري رأسها قليلاً وقالت: "هذا لأمي ، السيدة هال ، الكونتيسة*".

*: زوجة الكونت.

"اذا هذا الجانب" ، ثنى الكونت هال ذراعه اليمنى بابتسامة وقال: "هذا لك ، يا فخري الأعظم".

...

قاعدة البحرية الملكية ، ميناء بريتز ، جزيرة أوك.

بينما حملت أودري ذراع والدها وسارت الى عربة النقل ، صدمت فجأة من قبل الطاغوت أمامها.

في الميناء العسكري غير البعيد ، كانت هناك سفينة ضخمة تلمع بأفكار معدنية. لم يكن لها اشرعة ، ولم يتبق سوى سطح مرصد ، واثنين من المداخن الشاهقة ، واثنين من الأبراج في نهاية السفينة.

لقد كان شيئا مهيبًا وكبيرًا لدرجة أن أسطول الأشرعة القريبة كان يشبه الأقزام المولودة حديثًا التي تتجمع حول عملاق.

"رب العواصف المقدس ..."

"أوه يا الهي، ".

"سفينة حربية حديدية!"

...

في خضم الضجة ، صدمت أودري أيضًا بهذه المعجزة غير المسبوقة التي أوجدتها البشرية. لقد كانت معجزة في المحيط لم يسبق لها مثيل من قبل!

استغرق الأمر بعض الوقت ل الأرستقراطيين والوزراء وأعضاء البرلمان حتى يضبطوا أنفسهم. ثم ، بدأت بقعة سوداء في السماء تنمو في الحجم حتى احتلت ثلث السماء ودخلت رؤية الجميع. أصبح الجو فجأة رسميًا.

لقد كانت آلة طيران عملاقة ذات تصميم انسيابي جميل تحوم في الجو. تحتوي الماكينة ذات اللون الأزرق الداكن على وسائد هوائية مصنوعة من القطن والتي كانت مدعومة بهياكل سبائك قوية ولكن خفيفة. كان أسفل هيكل السبائك فتحات مثبتة بالمدافع الرشاشة وقاذفات القنابل والغموض. أنتجت ضوضاء طنانة مبالغ فيها من محرك بخار الإشعال وشفرات الذيل سمفونية تركت الجميع مندهشين.

وصلت أسرة الملك في منطادهم ، مظهرين قوة رابحة لا جدال فيها.

سيفان ، كل واحد منهما يحمل تاجًا من الياقوت على المقبض ، يشيران إلى أسفل عموديًا ويعكسان ضوء الشمس على جانبي المقصورة. كانوا شعار "سيف الحكم" الذي يرمز إلى عائلة أوغسطس وتم نقله من الحقبة السابقة.

لم تكن أودري تبلغ من العمر 18 عامًا ولذا لم تشارك في "حفل التقديم" حيث تقدمها الملكة رسميًا للأوساط الاجتماعية الأرستقراطية لبيكلاند وتعلن عن بلوغها سن الرشد. في الوقت الحالي ، لم يكن بامكانها سوى الوقوف بهدوء جانبا ...

ومع ذلك ، هذا لا يهمها. في الواقع ، شعرت بالارتياح لأنها لم تكن بحاجة للتعامل مع الأمراء.

هبطت "المعجزة" التي استعملتها البشرية لقهر السماء . أول من نزل على الدرج كان الحراس الشباب الوسيمون الذين كانوا يرتدون الزي الرسمي الأحمر مع سراويل بيضاء. مزينة بالميداليات ، وشكلوا سطرين مع البنادق بأيديهم . كانوا ينتظرون ظهور الملك جورج الثالث ، وملكته ، والأمير والأميرة.

لم تكن أودري جديدة في مقابلة أشخاص مهمين لذا لم تبد أي اهتمام على الإطلاق. بدلاً من ذلك ، لفت انتباهها الفرسان المدربين على شكل تمثال أسود يحيطان بالملك.

في حقبة من الحديد والبخار والمدافع ، كان من المدهش أنه لا يزال هناك شخص يمكن أن يتحمل ارتداء الدروع الكاملة.

البريق المعدني البارد والخوذة السوداء الباهتة نقلت الجدية والسلطة.

"هل يمكن أن يكونوا من أصحاب الرتب التأديبية العليا ..." تذكرت أودري مقتطفات من محادثة عادية بين البالغين. كانت فضولية لكنها لم تجرؤ على الاقتراب.

بدأ الحفل مع وصول العائلة الملكية. رئيس الوزراء الحالي ، اللورد أغويسيد نيجان ، صعد إلى الأمام.

كان عضوا في حزب المحافظين وثاني شخص غير أرستقراطي يصبح رئيس وزراء حتى اليوم. أعطي لقب اللورد لإسهاماته العظيمة.

بالطبع ، عرفت أودري المزيد.  الداعم الرئيسي لحزب المحافظين هو دوق نيجان الحالي ، بالاس نيجان ، الذي كان شقيق أغويسيد!

كان أغويسيد رجلاً نحيلًا وأصلعًا تقريبًا يبلغ الخمسين عامًا مع نظرة حادة. قام بمسح المنطقة قبل التحدث.

"سيداتي وسادتي ، أعتقد أنك شاهدتم هذه السفينة الحربية الفخمة التي صنعت التاريخ. يبلغ طولها 101 وعرضها 21 متر. لديها ميناء مذهلة وتصميم الميمنة. حزام الدروع بسمك 457 مليمتر. النزوح 10060 طن. هناك أربعة مدافع 305 ملم رئيسية ، ستة مدافع سريعة إطلاق النار ، 12 مدفع ستة رطل ، 18 مدفع رشاش ستة براميل ، وأربع قاذفات طوربيد. يمكن أن تصل إلى سرعة 16 عقدة!

"ستكون الهيمنة الحقيقية! وسوف تغزو البحار! "

كان الحشد صاخبا.  مجرد الوصف كان كافيا لغرس صور مخيفه فيهم ، ناهيك عن حقيقة أن الشيء الفعلي كان أمامهم مباشرة.

ابتسم اغويسيد وقال عدة سطور قبل أن يحيي الملك وطلب ، "يا صاحب الجلالة ،  قم بتسميتها رجاءا!"

"بما أنها ستبحر من ميناء بريتز ، فيجب أن تحمل اسم" بريتز "، أجاب جورج الثالث. أظهر تعبيره فرحته.

"ذا بريتز!"

"ذا بريتز!"

...

انتشرت الكلمات من وزير البحرية وقائد البحرية الملكية إلى جميع الجنود والضباط على سطح السفينة. هتفوا جميعًا في انسجام تام ، "ذا بريتز!"

أمر جورج الثالث بريتز بالإبحار لإجراء تجربة وسط تحية السلاح والأجواء الاحتفالية.

تزمير!

انبعث الدخان الكثيف من المداخن. يمكن سماع صوت الآلات بصوت ضعيف أسفل صوت بوق السفينة.

غادرت السفينة من الميناء. أصيب الجميع بالصدمة عندما أطلق المدفعان الرئيسيان على قوس السفينة النار على جزيرة غير مأهولة في طريقها.

انفجار! انفجار!

اهتزت الأرض وانتشر الغبار في السماء. انتشرت موجات الصدمة منتجة الأمواج في البحر.

 اغويسيد عاد إلى الحشد وأعلن ، "من اليوم فصاعدا ، ستكون نهاية العالم لاولاءك القراصنة السبعة الذين يطلقون على أنفسهم أدميرالات والأربعة الذين يطلقون على أنفسهم الملوك. يمكنهم فقط ارتعاش في خوف!

إنها نهاية عصرهم. فقط السفينة الحربية ستجوب البحار بغض النظر عما إذا كان يملك القراصنة قوى البيوندرز أو سفن الأشباح أو السفن الملعونة. "

سأل كبير أمناء اغويسيد عن عمد: "ألا يمكنهم بناء سفن حربية خاصة بهم؟"

أومأ بعض النبلاء وأعضاء البرلمان بالشعور بأنه لا يمكن القضاء على مثل هذا الاحتمال.

ابتسم اغويسيد على الفور وهز رأسه ببطء وأجاب ، "مستحيل! لن يكون ذلك ممكنًا أبدًا! احتاج بناء سفينة حربية من الحديد لدينا إلى ثلاثة مصانع فحم وفولاذ كبيرة ، بمقياس لأكثر من عشرين مصنعا للصلب ، و 60 عالما وكبار المهندسين من أكاديمية مدفع بيكلاند و واكادمية بريتز البحرية ، واثنين من أحواض بناء السفن الملكية ، وما يقرب من مائة مصنع لقطع الغيار ، وهي شركة أميركية ، لجنة لبناء السفن ، ومجلس الوزراء ، وملك مصمم مع البصيرة الممتازة ، وبلد عظيم مع إنتاج سنوي من الصلب يقدر ب 12 مليون طن!"

"لن يحقق القراصنة ذلك".

بعد قوله هذا ، توقف ورفع ذراعيه قبل أن يصرخ في هتاف ، "سيداتي وسادتي ، إن عصر المدافع والسفن الحربية قد حل علينا!"

-----------------

اقرأ المزيد
التعليقات
blog comments powered by Disqus