الفصل 136 المأزق

يبدو أن الأسبوعين الأخيرين في ميناء كليرووتر في مهرجان يوم بعد الآخر ، حتى لو وقفت فوق سطح الأرض ، على شرفة برج الدوق ، إلا أن راين كان لا يزال يشعر بالأجواء الوافرة داخل المدينة.

الناس والمواد التي نقلوها من إيجل سيتي قد وسعوا قوة مدينة المرفأ بشكل كبير ، كان ما جمعه اللصوص مثمرا حقا ولم تكن الناجحات أقل من تجار العبيد. بعد بعد هذه المعارك ، لم يكن لأسطول الإبحار الأسود الكثير من الخسائر فحسب ، بل كان بإمكانه حتى زيادة صفوف البحارة مع عبيد جدد كانوا يقفون حاليًا على حافة المرفأ الذين ليحملوا المعدات. في غضون أيام قليلة ، سوف يرفعون الأشرعة باتجاه جزر المضايق استعدادًا لعملية النهب الأولى لهذا العام.

كما أعلنت صاحبة الجلالة الملكة قانون العبيد صراحة ، طالما أن هؤلاء العبيد الذين تم الاستيلاء عليهم من إيجل سيتي تمكنوا من القبض على عبيد جدد ، فبإمكانهم استبدالهم بحريتهم. بمثل هذا ، يمكنهم القفز من رتبة عبد إلى مواطن كامل في ميناء كليرووتر. مع مثل هذا المرسوم التشجيعي ، يمكن أن يضمنوا أن المقيمين السابقين في إيجل سيتي ، الذين أصبحوا الآن عبيداً ، سيبذلوا قصارى جهدهم للقتال من أجل جلالتها.

اليوم ، كان يجب على تيموثي المهزوم أن يعود إلى كينج سيتي ولا ينبغي أن يكون لديه أي إمكانية لمنع غزو ملكة كليرووتر. طالما مر الوقت ، كانت جارسيا ويمبلدون ملزمتًا بأن تصبح ملكة جرايكاستل. بالتفكير في هذا الأمر ، لم يستطع راين فهم سبب عدم رؤيته لأثر صغير من السعادة على وجه الملكة ، ولكن على العكس ، كان حاجبيها دائمًا يشكلون عبوسًا.

"لقد حان الوقت جلالتك ، رؤساء العشائر من عشيرة ساند ستون و بلاك بون جائوا لرؤيتك". في هذه اللحظة ، يمكن سماع صوت حارس من خلال الباب.

نظر راين إلى صاحبة الجلالة ، فقط ليرى أن الأخيرة لم تظهر أي علامة على الاستماع ، لذلك كان بإمكانه فقط أن يصرخ: "أحضرهم إلى الداخل".

جلالتها ، سواء كان للراحة ، أو لعقد اجتماع أو لمجرد لقاء الناس ، كانت دائما في قمة البرج. طالما كان الطقس جيدًا ، كان التراس هو المكان الذي يمكن العثور فيه على جارسيا. كان معظم الناس لم يرتاحوا في الوقوف في الجو ، في مواجهة نسيم البحر ذو الرائحة السمكية قليلاً. والناس من أقصى الجنوب ليست استثناء لهذا.

كانت رئيس عشيرة ساند ستون امرأة صغيرة ، لكنها كانت أيضا بمثابة آلهة العشيرة الخاصة. عندما سمع راين بهذا للمرة الأولى ، سخر من قلبه ، ما هي الإلهة؟ هي ليست أكثر من ساحرة فاسدة. كان رئيس عشيرة بلاك بون رجلًا طويل القامة ، وكان وجهه مغطى بالندبات وذراعيه وساقيه ذو عضلات استثنائية. كان في كل اجتماع يجب أن يضع ثلاثة إلى أربعة حراس ليحيطوا به ، في حال خطط للتصرف ضد جلالة الملكة.

في اللحظة التي دخلوا إلى الشرفة ، قام رؤساء العشائر بإثارة حاجبيهما ، لكنهما سرعان ما غيّرا تعابيرهما ، وبدلا من ذلك ، نزلا على ركبة واحدة لإحترامهما لصاحبة الجلالة. "ندعو لك بوجود واحة أمامك ، ولعلها نجوم الجنة تضئ دربك".

"قفوا" ، قالت جارسيا بينما جلست على طرف السور. "كيف الحال ، هل راضون عن منزلكم الجديد؟"

"كل شيء على ما يرام" ، أجابت الإلهة كابا رئيس عشيرة ساند ستون. "هنا توجد الأرض والمياه والغابات ، وهي أكثر راحة من الحياة في مدينة الرمال ، حيث تهب الرياح و الرمال في كل مكان".

"طالما كل شيء حسب رغبتكم ، فلماذا أتيتم إلي؟"

"صاحبة الجلالة ، يجب عليك"

في اللحظة التي فتح فيها رئيس عشيرة بلاك بون فمه للتحدث ، قاطعته كابا ، "نعم يا صاحبة الجلالة. بعد المعركة الأخيرة ، أصبح العديد من محاربينا ضعفاء ومتشائمين ، ولكن فقط بعد تناول جرعات جديدة من الحبوب بدأت تتحسن صحتهم ، ولكن لم يكن لدينا ما يكفي من الحبوب في أيدينا. لذا ، نود أن نسألك ما إذا كان بإمكانك إعطائنا المزيد من الحبوب. "

"قصدت أن أقول الشيء نفسه" قال رئيس عشيرة بلاك بون بغيظ بعد أن تلقى الإحراج من كابا.

"هذه الحبوب معقدة للغاية لإنتاجها ولها مكونات نادرة ، وليس لدي الكثير منها . ولكن كونوا مطمئنين ، عندما يتم إنتاج مجموعة جديدة من الأقراص ، سأقدمها لكم في أقرب وقت ممكن. ولكن لا تنسوا إعداد الذهب الملكي ، إذا لم تكن كافية ، فسيتعين عليكم الدفع بطرق أخرى ".

"يا صاحبة الجلالة ، أتوسل بالعفو عن سؤالي  ،" ترددت كابا لحظة. "أتساءل متى سيتم تنفيذ الدفعة التالية."

"أنا غير قادر على إعطائك هذه المعلومات ،" غارسيا مررت يدها خلال شعرها ، مع تلاطمه مع نسيم البحر ، "كل الأخبار حول الحبوب هي سرية للغاية ، يمكنك فقط العودة والانتظار بصبر. هؤلاء الجنود متحمسون ، فقط دعوهم يستريحون أكثر قليلاً ، ثم كل شيء سيكون على ما يرام." 

بعد تلقي تلميح من جارسيا ، سار حراسها إلى الأمام لإحاطة رؤساء العشائر وقيادة كلاهما إلى الوراء ، دون إعطائهم أي فرصة لقول بضعة كلمات أخرى.

عندما أغلق الباب وراءهم ، تنهدت غارسيا بهدوء.

كان على راين الذي نادراً ما سمع مثل هذه النغمة من الملكة أن يسأل: "يا صاحب الجلالة ، ألا تعتقدين أنه كان من الخطأ السماح لشعب مدينة الرمال بالاستقرار على حدودنا الجنوبية؟ في يوم من الأيام ، عندما يصبحوا أقوى ... "

"لا ، راين" ، هزت جارسيا رأسها ، "لم أكن أبدًا قلقًا بشأن شعب الرمل ، فلن يشكلوا تهديدًا لميناء كليرووتر. تقع البحيرة في أراضيهم  بالضبط وسط العشيرتين ، لكن النهر المنتهي في البحيرة يمر أولاً عبر ميناء كليرووتر . وطالما قمت بمنع النهر ، سيتم تقليل كمية المياه في البحيرة وسيبدأون في القتال ضد بعضهم البعض. هذا هو بالضبط السبب ، لماذا اخترت عشيرة ساند ستون و بلاك بون ، لم تكن أبدا علاقتهما 
متناغمة. "

"ثم هل أنتِ قلقة بشأن مسألة الحبوب؟"

لم تعطه جارسيا إجابة ، ولكن في هذه اللحظة فقط قرع الحارس مرة أخرى على الباب وأعلن ، "جلالتك ، كاهن الكنيسة ، ديكار".

"أدخله ،" وقفت الملكة ووجهها أصبح أكثر قتامة.

دخل الكاهن الشرفة وقال أثناء الركوع "صاحبة الجلالة ، غارسيا ويمبلدون ، أحييكم نيابة عن المدينة المقدسة" 

"الحبوب ؟ ما السبب في أن الدُفعات السابقة من الخبوب التي تم تقديمها قُدمت في مواعيدها  ، لكن هذه الدفعة تأخرت كثيراً؟ "سألت جارسيا ببرود.

" جلالتك لستِ بحاجة إلى الغضب ، وهذا هو بالضبط السبب الذي جئت من اجله" ، اضطر ديكار لمسح العرق من جبينه ، "لقد طلبتِ شراء 5000 حبة ، لكن هذا كثير جدًا ، حتى إذا أخذنا جميع الحبوب المنتجة لهيرمس لا يمكننا تلبية طلبك. هذه المرة أحضرت بعضهم معي."

"كم؟" قاطعته جارسيا.

"ألف." قال ديكار في صوت منخفض ، "سيتم إرسال الباقي بعد فترة."

"وسوف يكون نفس الشيء كما سبق أن وعدت به؟" تغيرت تعابير  وجه جارسيا حتي أصبح أجمل قليلاً ، "أنت أريد أن أحصل على أكبر قدر ممكن. أيضا أين قمت بتخزين الحبوب ؟ سأقوم على الفور بإرسال شخص لجلبهم ".

"في الكنيسة ، بخصوص العملات الذهبية ..."

توجهت جارسيا مباشرة أمام ديكار وهمست في أذنه "هذه المرة ، لن أخفض عدد العملات الذهبية" ، "ولكن إذا تأخرت في تسليم الحبوب ، فستعلق رأسك على أعلى صاري السفينة ، وأستطيع أن أضمن لك ، رئيس الأساقفة لن يذرف دمعة واحدة من أجلك."

بسماع هذا الكاهن تحول وجهه إلي الشحوب وبدا معذورا.

عندما غادر ، عادت جارسيا إلى حافة الشرفة ونظرت إلى البحر. تم رفع شعرها عن طريق نسيم البحر ، تماما مثل أعلام سفنها ، وهي تلوح في مهب الريح.

"كنت على حق ، أنا قلقة بشأن الحبوب." بدا صوت جارسيا بعيدًا. "إذا انتظر تيموثي شهرين ، فإن استعداداتي لكانت أكثر ملاءمة ، لكنه كان يتحرك بسرعة كبيرة".

"لقد قمت بعمل رائع ،" فكر راين ، من كان بإمكانه القيام بعمل أفضل؟ في اللحظة التي احتلت فيها إيجل سيتي ، بدأت بالفعل في إعداد الطريق لانسحابها . كانت قد أمرت جنودها بجمع جميع المواد الصالحة للاستخدام و السكان القادرين على العمل ، وفي الوقت نفسه أمرتهم بحفر خنادق في كل مكان في المدينة ، وبعد ذلك تم ملئها بمياه سوداء. منذ أن كان لديهم نقص في القوى العاملة ، تبادلت جارسيا المنطقة الواقعة بين الحدود الجنوبية و الأراضي البرية من أجل دعم شعب الرمال. ثم أعطت محاربين العشائر بعض الحبوب و أمرتهم بمهاجمة فرسان تيموثي من كلا الجانبين ، لضمان أن مؤيديها المخلصين كانوا قادرين على مقاومة آخر موجة قتالية لتيموثي ، لم يترددوا لحظة في بلع الحبوب السرية بأنفسهم.

"إن الطب السري الذي قدمته الكنيسة لم يكن مثل ما أخبروه ، مما يسمح لهم بالحياة دون أي عوائق. بعد ابتلاعها مرة واحدة ، إذا لم يحصلوا على الجرعة التالية بالسرعة الكافية ، سيتحول الدواء إلى سم ، و يؤثر لهم بأن يصبحوا ضعفاء ويموتوا في وقت لاحق بسبب آلام العضلات. إذا لم يكن هناك سوى شعب الرمال لم أكن لأهتم بهم ، لكن الأشخاص الذين يعملون معي يستحقون شيئًا أفضل. " لقد توقفت للحظة عن الكلام ،" راين ، خذ بعض الرجال لتلقي الحبوب ووزعها في إطار المحاربين الأقوياء . ولكن فقط استخدم نصفهم ، وبهذه الطريقة سنستمر لفترة أطول قليلاً. "

"كما تشائين ، يا صاحبة الجلالة."

وبينما راين كان في منتصف الطريق إلى الباب ، كان بإمكانهم سماع صوت الحراس للمرة الثالثة عبر الباب ، "جلالة الملك ، لقد تلقينا للتو رسالة سرية من مدينة كينج سيتي".

"انتظر لحظة ، دعنا نقرأ الرسالة أولاً ثم يمكنك الذهاب" ، أمرت جارسيا.

"نعم ، صاحبة الجلالة" ، تلقى راين الرسالة من الحارس ، فتح الختم ، وفتح الرسالة . معظم هذه الرسائل تحتوي على معلومات مرسلة من الجواسيس المتخفيين في جميع أنحاء البلاد. لم تكن الرسالة موقعة أبدًا ، ولم يسبق لهم أن كتبوا أي مستلم ، وكان محتواها دائمًا موجزا وواضحا قدر الإمكان بشكل طبيعي. لكن عندما رأى الجملة الأولى ، كان جسده كله ارتعش فجأة.

"في اليوم الثاني والعشرين من الربيع ، استولت الكنيسة على عاصمة مملكة الشتاء الأبدي ، معلنة أن المملكة الآن تحت حكمهم".

شارك الفصل مع أصدقائك
التعليقات
blog comments powered by Disqus