مرت ثلاثة أيام بسرعة وإنتهى بناء خط الدفاع أخيرًا.

وقف رولاند على خشبة المسرح وراء خط المواجهة بنفس الطريقة التي فعل بها عندما صدوا الوحوش الشيطانية خلال أشهر الشياطين، اليوم ذهب مرة أخرى إلى ساحة المعركة شخصيًا لإلهام جميع ضباط وجنود الجيش الأول. 

بسبب مهمة خاصة تسللت نايتنجيل بالفعل إلى ساحة المعركة وأخذت معها إكو، لهذا السبب كانت آنا هي التي وقفت إلى جانبه هذه المرة وتولت مهمة الحماية بدل نايتنجيل.

إرتدى رولاند نفسه درعًا مغلفًا مع اثنين من المسدسات مثبتة في وسطه، ومع ذلك طالما أن الخط الدفاعي لم ينهار تمامًا مما يسمح للعدو المتسارع بالمرور مثل سمكة كانت تهرب من الشباك فسيكون من الصعب جدًا على العدو أن يشكل تهديدًا له.

" حاليا العدو يبعد حوالي عشرة كيلومترات من هنا جوو! " أبلغته حمامة عملاقة وهي تنحدر من السماء وهبطت على كتفه.

" أحسنت، واصلوا المشاهدة " أخذ رولاند قطعة من لحم البقر من جيبه ومررها إلى فم ماغي، في غضون اثنين أو ثلاثة دقائق كانت قد ابتلعت اللحم بالكامل، ثم فتحت أجنحتها مجددًا وصعدت في السماء وحلقت شرقًا. 

مع تناوب لايتنينج وماغي كان لدى رولاند صورة واضحة عن تحركات العدو طوال الوقت، مما سمح له بتعيين ساحة المعركة بشكل مريح حسب رغبته.

عند التعامل مع المحاربين المخدرين والمجانين فإن مواجهتهم في تشكيل مباشر لم يكن آمنا، لقد كان حريصًا بشكل خاص بعد تقرير لايتنينج عن أن عدة مئات منهم كانوا يرتدون الرماح القصيرة، إذا لم يكن مخطئًا فمن المحتمل أن تستخدم الرماح كأسلحة وقائية.

بشكل عام يجب ألا يتجاوز نطاق إلقاء الأسلحة 50 مترًا، ومع ذلك كان هذا هو الحال بالنسبة للأشخاص العاديين فقط ولكن إلى أي مدى يمكنهم رميهم بعد تناول الحبوب لم يكن رولاند متأكدًا، إذا تمكنت من الوصول إلى أكثر من 100 متر فإنها ستشكل تهديدًا لفريق الأسلحة النارية ولهذا السبب اختار إخفاء عدد من المخابئ وتنفيذ التكتيكات، من خلال بناء حاجز ومنعهم من الاقتراب مع وابل من المدفعية كدعم بنى خط دفاع لا يمكن التغلب عليه.

في ظل الوضع الحالي المتمثل في وجود كمية كافية من الأسمنت كان من السهل بناء بعض المخابئ بسرعة أكبر من بناء سور المدينة، علاوة على ذلك كانت المخابئ مجرد مبنى أحادي الطبقة من الطوب مما يجعله هشًا إلى حد ما، لكن بالنسبة للميليشيات التي لم تكن تستخدم معدات الحصار الثقيلة يجب أن يكون هذا التحصين غير قابل للكسر. 

بنيت عشرة مخابئ على شكل المعين على كل جانب من الطريق لتشكيل منطقة تبادل لإطلاق النار، كان كل مخبأ متمركزًا مع أربعة وعشرين جنديًا نصفهم من قدامى المحاربين بينما كان النصف الآخر مجندين، قدامى المحاربين ذوي الخبرة المسؤولين عن إطلاق النار في حين أن المجندين كانوا مسؤولين عن تحميل الذخيرة، أخيرًا قامت ثريا أيضًا برسم "تمويه ضوئي" للمخابئ، لذلك طالما كان الشخص يبحث عن بُعد فسوف يتحول المخبأ إلى البيئة المحيطة به مما يجعل من الصعب تمييزه.

خلف الخط الأمامي وقفت وحدة المدفعية تصطف العشرات من المدافع وستتبع نفس تسلسل إطلاق النار كما حدث في المرة الأخيرة، تعديل زاوية إطلاق النار وملء الذخيرة المقابلة وفقا لإشارات لايتنينج. 

على جانب مواقع المدفعية كانت هناك أيضًا قوة طوارئ تضم حوالي 100 شخص مزودة بمدافع فلينتلوك، وكانت مهمتها الوحيدة هي حماية وحدة المدفعية وسمو الأمير صاحب السمو الملكي الذي كان يقف خلفهم.

بمشاهدة خط الدفاع ورؤية الجنود بارتفاع معنوياتهم وترتعش أرواحهم بالإثارة تأثر رولاند بعمق، الجيش في البداية ضعيف للغاية وهش مبني على أشخاص التحقوا فقط بالجيش بهدف الحصول على بيضة للأكل، بعد اجتياز معمودية أشهر الشياطين ومعركة الدفاع وقفوا الآن جنبا إلى جنب بفخر بينما يحملون على أكتافهم مسؤولية الدفاع عن وطنهم.

" صاحبة السمو الآن العدو يبعد فقط كيلومترين عنا " ذكرت لايتنينج عندما عادت.

" جيد جدًا، سيتم تسليم مهمة المراقبة بالكامل إلى ماغي، بدلًا من ذلك يجب عليك الذهاب إلى الغابة وإصدار إشارات المدفعية " هز رولاند رأسه ثم انتقل إلى قائد الفرسان وقال " يجب على جميع أفراد الجيش الأول الدخول في حالة التأهب والاستعداد للترحيب بالعدو! ".

" نعم! " قال كارتر بتحية.

*

شعر ليمان بذلك عندما أصبح تحريك يده أكثر صعوبة عند الحركة.

منذ يومين كان يشعر باستمرار بألم حارق لكنه فقد جميع المشاعر في ذراعه تقريبًا، لم يعد بإمكانه وضع درعه على ذراعه المتورم، في المكان الذي ضربت فيه المطرقة الحديدية ذراعه تركت وراءها علامة حمراء وسوداء، بدى للوهلة الأولى وكأنه طبقة شفافة إلى حد ما ولكنها كانت لامعة على جلده.

اعتقد أنه كسر في العظام إذا لم أعالجها قريبًا فلن يتم الحفاظ على هذه الذراع، الأدوية المسكنة التي وجدناها في الكنيسة يمكن أن تخفف الألم لكنها لا تستطيع تجديد عظم مكسور، قرر الانتظار حتى نهاية المعركة قبل أن يعود فورًا إلى مدينة الملك حيث سيجد أفضل الصيادلة والكيميائيين في مملكة غرايكاستل بأكملها، يجب أن يكونوا قادرين على علاج هذه الإصابة الداخلية اللعينة التي أصابتني. 

" سيدي ليمان يدك ... هل هي بخير حقا؟ " سأل ليفين بقلق.

" بدى الأمر مخيفًا بعض الشيء " تظاهر ليمان بأنه غير مبال " دعنا نؤجل الموضوع حتى نهاجم البلدة الحدودية، في الوقت الحالي لا تزال المدينة في أيدينا لذلك يجب أن نصب كل تركيزنا على هذه المهمة ".

" آمل أن الألم في ذراعك لم يجعل رأسًك فارغا يا سيدي " سخر دوان " كيف تريد مهاجمة البلدة؟ ".
 
اللهجة التي تحدث بها الفارس الآخر جعلت ليمان غاضبا ولكن الآن لم يكن الوقت مناسبًا لمثل هذه المسألة الصغيرة.

" وفقا للأخبار التي تمكنا من جمعها من نبلاء عائلة وولف وإلتك فقد اعتمدوا بشكل أساسي على سلاح هجومي بعيد المدى لكبح الفرسان، هذا النوع من الأسلحة يمكن أن يهاجم الفرسان قبل أن تصل إليهم الهجمة، علاوة على ذلك عند استخدامها يصاحبها لهب وضوضاء عالية، تشبه الباليستا ضخمة والتي يمكنها أن ترمي الأشياء بسرعة أكبر بكثير من السهم أو القوس ".

" وبعبارة أخرى على الرغم من قوتها لا يمكنها إطلاق النار بشكل صحيح، أليس كذلك؟ " فهم ليفين بسرعة على النقطة الأساسية.

" نعم كلما تمكنا من الوصول إلى دفاعهم بشكل أسرع قل عدد الهجمات التي سنواجهها " أضاف ليمان " بالإضافة إلى ذلك فإن عدد الأشخاص مهم للغاية على حد علمي لم يكن لدى الدوق ريان وتحالفه من النبلاء سوى 200 فارس وفي النهاية فقد فاتتهم فرصة الفوز بسبب خطوة خاطئة، ومع ذلك لدينا أكثر من 1500 شخص والذين بعد تناول الحبوب ليسوا أبطأ لذلك ستكون النتيجة مختلفة تمامًا عن المحاولة الأخيرة ".

" أو كل ذلك لن يحدث أبداً " إعتقد دوان خلاف ذلك " ربما لا يزال رولاند ويمبلدون يجلس في قلعته في انتظار وصول المبعوث، لذا طالما ندخل القلعة بهدوء يمكننا أن نذهب ونقطع رأسه ".

" لا لقد لاحظنا الآن بالتأكيد " هذا ما أنكره ليمان بشكل قاطع " هل لم تكتشف أننا خلال الأيام الثلاثة الماضية لم نتعرض لأي قافلة؟ إن التجار في معقل لونغسونغ بعد رؤية وحدتنا الكبيرة إختاروا بين البقاء أو العودة إلى معقلهم وهذا ليس غريباً، لكننا لم نر أي قافلة قادمة من البلدة الحدودية هذا غير عادي، التفسير الوحيد لذلك هو أن الأمير يجب أن يكون قد أغلق البلدة الحدودية من قبل ".

" هل تفهم أخيرًا سبب اختيار جلالة الملك السير ليمان ليكون قائدًا بدلاً منك؟ " سأل ليفين ساخراً.

" حسنًا يبدو أنك لا تواجه مشكلة في رأسك " لقد تجاهل دوان بهز كتفيه " هذه الطريقة ستكون جيدة جدا مقارنةً بقتل الأمير لوحده، سيكون من المثير للاهتمام قتل جميع هؤلاء المنبوذين الذين تجرؤوا على التمرد على جلالة الملك تيموثي ".

" سيدي ليمان إكتشفنا جنودًا وخيولًا أمام البلدة الحدودية " قال أحد المستطلعين.

" حسنا دعنا نذهب ونلقي نظرة " دفع ليمان حصانه إلى الأمام عند هذه النقطة أصبح مخطط القلعة مرئيًا بشكل ضعيف، وفي نهاية الطريق كان بإمكانه رؤية بعض الظلال تمشي، عندما سحب مرآة المراقبة الخاصة به لاحظ بعناية ترتيب الخط الدفاعي للعدو " تلك الأشياء ذات العجلات وفقًا لمعلوماتنا يجب أن تكون أسلحة الهجوم بعيدة المدى ولكن يبدو أن عددها أكبر بكثير مما تم الإبلاغ عنه ".

تساءل ليفين " هل يجب أن يندفع الجميع بجنون؟ ".

" هذا الطريق ضيق بعض الشيء أخشى أنه لا يمكن أن يستوعب المليشيا بأكملها " نظر إلى يمينه " يجب أن نقسم بعض الناس ونسمح لهم بالتجول، على الرغم من أننا سوف نكون أبطأ ولكن هذا لن يهم، طالما تمكنا من بدء هجوم على الجناح فلن يتمكن خط الدفاع من الاستمرار لفترة طويلة ".

في اللحظة التي كان يستعد فيها ليمان لإعطاء أوامره لضبط جيشه ظهرت فجأة لمسة من اللون الأبيض أمام زاويا عينيه. 

ذهل فجأة ولم يستطع الكلام " هل هذا ... هلوسة تسببت فيها ذراعي المكسورة؟ مستحيل هذه في الواقع امرأة " كانت المرأة ترتدي غطاء قلنسوة وكان جسدها كله مغطى برداء أبيض، وحتى أسرع من قدرته على فتح فمه ليصرخ ظهر لهب فجأة من يديها. 

شعر ليمان فقط كيف أصيب رأسه فجأة بقوة مماثلة للمطرقة وقبل أن يبدأ العالم في الدوران سقط في الظلام.


Krotel

نسيت أن اليوم لا توجد مدرسة كما أنني أكملت فصل دفاع الخنادق لذا قررت إنزال الفصول كالمعتاد...سلام

التعليقات
blog comments powered by Disqus