تحدث والدي بصوت خشن قليلاً. استقامة ونظر إليّ ، يروض شعره غير المستقر.

"صباح الخير بابا."

"صباح الخير. أمس كنت نائماً بمجرد دخولك في العربة. هل انتي بخير الان؟ "

نظر إلي بقلق. انفجرت بالضحك عندما نظر حولي بعناية. شعر قلبي الخالي بالدفء قليلاً.

"أنا بخير يا بابا. يؤسفني أن تقلقي بشأني يا بابا. "

"يبدو ذلك جيدا. هيا ، تيا ".

"نعم؟"

"هلا أخبرتني ما حدث في المعبد؟"

"كان ذلك ..."

كنت غير قادر على التحدث. ماذا استطيع قوله؟ قُتلت في السابعة عشرة بتهمة الخيانة ، لكن عندما فتحت عيني ، كنت في العاشرة من عمري؟ لم أكن سوى بديل عن الفتاة المختارة؟ هل سمعت نبوة الله من المختارين من بين الكهنة الذين يخدمون الله؟

صمت لأنني لم أستطع قول أي من ذلك. كان يظن أنني مجنونة إذا أخبرته أنه لأن ذكرياتي كفتاة تبلغ من العمر سبعة عشر عامًا كانت موجودة في ذهني فقط ولم تحدث بعد.

قال والدي وهو ينظر إلي بصمت ، "لقد تلقوا نبوة الله عندما كنت في غرفة الصلاة. كان الجميع في المعبد متحمسين ".

ما الذي يتحدث عنه بحق الجحيم؟

"حسنا ، نبوءة الله هي أنه سيمنحك اسما."

تعال إلى التفكير في الأمر ، فقط عندما أعطي اسمي الأوسط بيونيا، شعرت أنني سمعت المساحة بأكملها تهتز في ذهني. هل كانت نبوة الله؟ يا إلهي ، هل كانت هذه ثوابه؟

"وبالتالي…"

"لذا ، تيا. جلالته يريد أن يراك. "

"جلالته؟"

"نعم."

بما أنني لم أستلم نبوة الله أبدًا ، كان من المؤكد أن الإمبراطور سيدعوني. تنهدت في القلق. في الماضي ، كان لدي غالبًا جمهور مع الإمبراطور ، لكن هذه المرة كان الأمر مختلفًا.

في الماضي ، كان الإمبراطور يراني كإمبراطورة تالية وزوجة ابنه ، لكن هذه المرة كان يحاول التحقق من نبوة الله ، اسمي.

"حسنا. متى من المفترض أن أراه؟ "

"أخبرني أنه يريد رؤيتك بمجرد استيقاظك. "

"حسنا ، دعني أستعد لرؤيته بعد ذلك."

"نعم من فضلك."

بعد أن غادر والدي الغرفة ، حثت الخادمات على اتخاذ الاستعدادات اللازمة لجمهوري مع الإمبراطور. بما أنني لم أستطع إبقائه في الانتظار لفترة طويلة ، استعدت في أقرب وقت ممكن.

"كيران ، من الجيد رؤيتك هنا. "

"أكرينت".

"نعم قائد."

عندما كنت أسير نحو القصر المركزي ، اقترب رجلان يرتدون الزي العسكري.

شعر أحمر و عيون حمراء و نفس المظهر: كانوا دوق لارس وابنه الأكبر.

انحنت وابتسمت بلطف. في كل مرة رأيتهم فيها ، شعرت أن الابن كان رقاقة من الكتلة القديمة.

"إلى أين أنت ذاهب؟ همم ، يبدو أنك سترى جلالة الملك كما هي مع ابنتك ".

"نعم هذا صحيح."

"لا تقلق كثيرا. أليس هو حكيم؟ "

"أعرف ذلك ، ولكن ..."

قال ديوك لارس ، الذي ربت والده على كتفه: "حسنًا ، بما أن لدي شيئًا أقوم بإبلاغه به ، فلنذهب الآن".

بعد أن ودعت ، توجهت مع والدي والدوق لارس إلى القصر المركزي. عندما وصلت إلى غرفة الجمهور ، نظرت حولي وأخذت نفسا عميقا. بدأ قلبي ينبض بقوة.

"شمس الإمبراطورية ، جلالة هنا."

وقفنا جميعًا من المقعد. فتح باب ثقيل ، وسرعان ما دخل رجل مسن بشعر رمادي.

"يشرفني أن أرى شمس الإمبراطورية يا صاحب الجلالة."

"تعال ، دوق وماركيز. هل هي ابنتك؟"

"نعم يا صاحب الجلالة."

"يشرف أريستيا لا مونيك أن ترى شمس الإمبراطورية."

كان الإمبراطور ميركان روسانا كاستينا ، الذي أعاد إحياء الإمبراطورية المتدهورة ببطء. دخل بفخر. في عينيه كانت هناك ثقة وكرامة وهالة موثوقة لا يمكن أن تأتي إلا من الحاكم الذي سيطر على الإمبراطورية. وتبعه رجل ذو شعر أخضر.

"فقط اخرج بينما أراهم."

صمت الإمبراطور بينما غادر جميع موظفيه بما في ذلك رئيس تشامبرلين. ثم بدأ يتحدث إليهم ، "مرحباً. في الواقع ، لدي شيء للتشاور معك. "

"يرجى المضي قدما يا صاحب الجلالة."

"يبدو أنه لا تزال هناك بعض الممالك غير المخلصة لإمبراطوريتنا. حتى لو لم يكن علينا معاقبتهم ، أعتقد أننا يجب أن نكون مستعدين لتمردهم المحتمل. لذا ، أفكر في زيادة الفرسان والجنود ".

"هل حقا؟" قال الدوق لارس ، عبوس للحظة.

"لا أعتقد أن تجنيد الجنود سيكون أمرا صعبا. على مدى السنوات العديدة الماضية ، تمكنا من توظيفهم على المستوى المناسب ، لذلك أعتقد أنه يمكننا تجنيد المزيد بدون صياغتهم ".

"لكن يا صاحب الجلالة ، ستحتاج إلى الكثير من المال لزيادة الفرسان. ألا تعتقد أنه سيجهد الموارد المالية؟ " سأل والدي بنبرة قلق.

"أعتقد. أفكر في تلقي بعض التبرعات. "

"كيف؟"

"هناك عدة طرق. على سبيل المثال ، يمكنني إعطاء نقاط إضافية للفرسان عند مراجعة عروضهم الترويجية بناءً على تبرعاتهم ".

"ولكن إذا فعلت ذلك ، فإن جودة الفرسان تتراجع يا صاحب الجلالة."

سمعت صوت أبي الحاد. أستطيع أن أفهمه لأنه بصفته فارسًا ، لم يتمكن والدي من رؤية جودة الفرسان تتدهور.

لكن ذلك لم يكن الهدف الآن. أملت رأسي ونظرت إلى الرجل ذي الشعر الأخضر.

لماذا يصمت؟ يُزعم أنه كان أحد ألمع الفرسان في الإمبراطورية ، ولا بد أنه وجد المشكلة في اقتراح الإمبراطور.

"حسنا ، هذا وضع لا مفر منه. سأقدم الفوائد لهؤلاء الفرسان الذين لن يقللوا من الكفاءة العامة كثيرًا. إذا قمت بزيادة كثافة تدريبهم ، فلن تكون مشكلة كبيرة ".

"فهمت يا صاحب الجلالة." ابتسم الإمبراطور لوالدي الذي وافق على مضض.

"وسأرفع الضرائب. مؤقتًا ، سأرفع الضرائب بنسبة واحد بالمائة. بالنسبة لأولئك النبلاء الذين يمتلكون عقارات ، سأفرض معدل ضرائب بنسبة 3 ٪ ، وسوف يدفع كبار النبلاء 4 ٪. "

قال دوق لارس تنهدًا: "لقد عذبت النبلاء منذ أن كنت صغيرًا ، وما زلت في ذلك يا صاحب الجلالة. زيادة عدد الفرسان ستعطيك الكثير من المشاكل ، والآن ستقوم بزيادة الضرائب؟ هذا كثير للغاية. هذا الرجل المخلص بشكل أعمى لن يعارض اقتراحك ، ولكن أنا الذي يقع بين الفصائل السياسية التي تشكو بشدة من هذا الاقتراح ".

"لهذا السبب أقوم بإخبارك مسبقًا."

"ستواجه مقاومة شديدة من النبلاء المتذمرين ، ولكن لا يمكنك مساعدتها. رد دوق لارس كما لو أنه لم يكن لديه خيار آخر سوى اتباع أمر الإمبراطور ، وكذلك فعل فيريتاس ووالده.

شيء يتبادر إلى ذهني فجأة. في ذكرى الماضي ، كانت سياسة مسجلة على أنها الذبابة في المرهم خلال حكم الإمبراطور ميركان. بسبب التمرد المحتمل لمملكة ليزا ، قررت الإمبراطورية زيادة إنفاقها العسكري ، لذلك فرض الإمبراطور المزيد من الضرائب على النبلاء لتجنب فرض الضرائب على الناس العاديين أكثر.

لم تكن نيته نفسها سيئة ، ولكن اتضح أن الضرائب المتزايدة تم تحويلها إلى بقية الناس في الإمبراطورية ، مما أدى إلى غضبهم. بعد ثلاث سنوات ، عندما تم تبني طريقة الضرائب الجديدة التي اقترحها أليندس دي فيريتا ، الابن الثاني لدوق فيريتا الذي كان يطلق عليه عبقرية نادرة ، تمنى الكثير من الناس أنه تم تنفيذه قبل ذلك بقليل.

بغض النظر عن مدى ذكاء الدوق فيريتا أو ابنه الثاني ، فقد لا يعرفون المشكلة التي ستسببها الضرائب الإضافية التي اقترحها الإمبراطور ، ولكن حتى ذلك الحين لم يكن هناك شيء مثل سياسة التبرع في ذلك الوقت. ومع ذلك ، لماذا صمت الدوق فيريتا حيال ذلك؟

"أوه ، أعتقد أنني كنت أتحدث عن موضوع ممل لفترة طويلة. أنا آسف. "

"لم تفعل يا صاحب الجلالة."

"بالمناسبة ، سمعت أنك ذكي. أتساءل ما رأيك في ما سمعته للتو. "

تحدث الإمبراطور ، وجه انتباهه إلي.

أجبته: "ما زلت صغيرة و غبية ، لذا لا أعرف شيئاً عن ذلك".

"حقا؟" التفت الإمبراطور إلى الدوق فيريتا ، نظر إلي بشكل مثير للريبة.

"دوق ، أعطني إياها."

بعد استلام الوثيقة ، أخرج الإمبراطور الختم وسأل مرة أخرى.

"هل أنت متأكد من أنه ليس لديك أي اعتراض على اقتراحي؟"

أغمضت عيني على سؤاله. بالطبع ، كنت أعلم أنه يختبرني الآن.

حتى لو تظاهرت بعدم المعرفة ، فلن ينفذ سياسة التبرع كما كانت الآن لأن دوق فيريتا لابد أنه لاحظ مشكلتها.

ولكن ماذا لو وقع على الاقتراح وستدخل السياسة الضريبية الجديدة حيز التنفيذ؟ في هذه الحالة ، لن أتأثر ، لكن شعب الإمبراطورية سيشعر بالجوع لعدة سنوات ويستاء من الإمبراطور.

التعليقات
blog comments powered by Disqus