"حسنًا ، ذات يوم ، والدي ، الذي عاد من القصر الإمبراطوري ، استعرض الضرائب الفاخرة بتعبير جدي. لكنني لم أره أبداً يبتكر مثل هذه الأشياء. هذا يعني أن شخصًا آخر ابتكرها ، أليس كذلك؟ "

"نعم ، منطقيا".

"علاوة على ذلك ، ذكرك فجأة كزوجة ابنه".

"ما هذا؟"

هل ذكرني الدوق فجأة كزوجة ابنه؟

مال رأسي بفضول ، وتابع: "دعني أخبرك عنه لاحقًا. على أي حال ، إذا ذكرك والدي ، الإمبراطورة التالية كزوجة ابنه ، فهذا يعني أن شيئًا رائعًا حدث لك أو تورطت في الخيانة. بالتأكيد ليس هناك احتمال أن تكوني متورطًة في الخيانة. إذا كان الأمر كذلك ، فهناك احتمال كبير بأن تكوني قد قدمت الاقتراح ".

"أوه ، فهمت." أجبت ، فوجئت بمنطقه.

لكن منطقه لم ينتهي عند هذا الحد. قال ، وهو يرفع فنجان الشاي بلطف ، "بالمناسبة ، لا يستطيع والدي أن يقول أي شيء قد يبدو مثل الخيانة. أشعر أن شيئًا سيئًا قد حدث لوضعك كإمبراطورة تالية. "

"..."

"حسنا ، أعتقد أنني أعرف. إذا كنت على حق ، فسيكون الأمر خطيرًا جدًا ، لذلك لن أذكر ذلك بعد الآن.

مع ذلك ، لا يمكنني تحمل فضولي. تساءلت عما إذا كنت أنت أول من ابتكر ضريبة الرفاهية ، وكنت صبورًا جدًا لدرجة أنني جئت إلى هنا لمقابلتك ، على الرغم من أنني كنت أعلم أنه كان انتهاكًا للآداب. "

شعرت بالإحباط قليلاً عندما نظر إلي بفضول. ماذا يجب أن أقول؟ لا أستطيع أن أقول إنني أعرف ذلك بالفعل ، وسوف يلاحظ ذلك بسرعة إذا أجبت بشكل غامض. بعد التفكير في الأمر للحظة ، فتحت فمي ببطء.

"في الواقع ، لم أكن أول من طرح هذه الفكرة الضريبية الفاخرة."

"هاه؟ ما الذي تتحدث عنه؟"

"حسنًا ، لقد رأيته في كتاب قديم. وقالت إنه كان هناك مثل هذا النظام في العصور القديمة. "

"كتاب؟ أي كتاب؟ ما هو عنوان؟ "

'اوه!' نقرت لساني في قلبي. لماذا صنعت مثل هذا العذر؟ كان الصبي أمامي أحد أفراد عائلة دوق فيريتا ، الذي أنتج العديد من رؤساء الوزراء في الإمبراطورية ، لذلك لابد أنه نشأ وهو يقرأ عددًا هائلاً من الكتب. اعتقدت أنني ارتكبت خطأ ، ولكن الآن لا يمكنني إلغاء ما قلته بالفعل. لذا ، قلت ، متظاهرة بالعفوية ،"حسنًا ، لقد كان كتابًا بدون عنوان. تصادف رؤيته في مكتبة القصر الإمبراطوري ، لكنني لم أتمكن من العثور عليه في المرة القادمة التي ذهبت فيها إلى هناك. "

"همم. حقا؟ ا؟"

"نعم."

الصبي ، الذي سأل كما لو كان في شك ، هز كتفيه وجلس كما لو أنه لا يهم.

تنهدت بارتياح ، لكنني رفعت رأسي عندما فكرت في شيء فجأة.

شعرت أنني لا أستطيع دعوته باسمه الأول منذ أن اقترب مني لأنه اعتقد أنني مسؤولة عن وضع ضريبة الرفاهية.

في تلك اللحظة أدركت كم كنت ماكرة. حتى قبل لحظة ، شعرت بالحرج الشديد عندما طلب مني دعوته باسمه الأول ، ولكن الآن شعرت بالندم قليلاً لأنني قد لا أتمكن من دعوته باسمه الأول.

"حسنًا ، هل ستلغي طلبك لي للاتصال بك باسمك الأول؟"

"هاه؟" فتح عينيه الزمرديتين واسعا ونظر إليّ. نظر إلي للحظة ، ابتسم وقال ، "أريستيا ، أنت أول من توصل إلى ضريبة الرفاهية. عندما أخبرتني أنك رأيته في كتاب ، هل تعتقدين أني سألغي طلبي لدعوتي باسمي؟ "

"..."

"لا يمكن. لم أسمح لك بدعوتي باسمي لمجرد ذلك. أشعر بالحزن قليلاً إذا كنت تعتقدين ذلك ".

"لماذا إذا؟" عندما سألت بفضول ، نقر قليلاً على لسانه وقال: "بالطبع ، فوجئت بأن فتاة تبلغ من العمر عشر سنوات خرجت به. وكنت فضوليًا أيضًا بشأن ما جعل والدي يشير إليك كزوجة ابنه. "

"..."

"كنت متشككًا بعض الشيء لأنك لم تفكري في الأمر ، وحتى لو كان هذا صحيحًا ، يسعدني أن أعرف أنك قرأت كتابًا لم تتمكن من العثور عليه مرة أخرى في المكتبة. لا أعتقد أن السيدات الأخريات أغبياء ، لكني سعيد لأنني أستطيع إجراء محادثة عميقة معك. حتى إذا لم تكوني قد ابتدعتها ولكن قرأت عنها ، فلا يمكن للجميع استيعابها واقتراح فكرة ضريبية مثلك ".

"..."

"وأنا لم أخبرك بعد عن أهم شيء."

فجأة رفعت رأسي. عندما قابلت عينيه ، فتح الصبي فمه مرة أخرى بابتسامة مشرقة ، "أنا معجب بك".

"هاه؟"

"بالطبع ، أنا أحب مظهرك أيضًا ، لكني أحببت رباطة جأشك. قد تكوني محرجًة أو غاضبًة عندما غيرت موقفي فجأة ، لكنك تراجعتي قليلاً وحافظت على الهدوء طوال الوقت. أحب أخلاقك وذكائك. إلى جانب ذلك ، والدي يحبك أيضًا. لذا ، أريستيا ، أعلم أنه لا يمكنك التفكير مباشرة الآن. عندما تنتهي من فرز مشاكلك ، ألن تتزوجني؟ "

"ماذا؟ عن ماذا تتحدث؟"

"لا يمكن! بالطبع لا."

عندما كنت محرجة للغاية ، كنت أتلعثم عندما فتح شخص ما فجأة باب صالة الاستقبال وصرخ عليه.

"اوه بابا."

"لقد مرت فترة منذ أن رأيتك آخر مرة ، ماركيز مونيك."

على عكسي ، التي كنت في حيرة مما علي فعله ، استقبله ألينديس بلهجة هادئة ، كما لو كان مستعدًا لرد فعل والدي.

"تيا ، تعالي هنا."

اقترب مني والدي بسرعة وسحبني خلف ظهره.

"أوه ، أعتقد أنك تهتم حقًا بابنتك يا سيدي. أنا أحبها بشكل أفضل ذلك لأني فقط الشخص الذي تلقى الحب يمكنه أن يحب شخصًا جيدًا. "

"... أخبرتك بوضوح أنني رفضت ..."

"لماذا لا تحبيني؟"

شعرت بغرابة لأنني لم أختبر أي شيء من هذا القبيل لأنني كنت أتعامل دائمًا كخطيبة ولي العهد منذ ولادتي. اعتقدت أن هذا سيحدث لمعظم السيدات اللواتي تزوجن من شركائهم من أجل المصالح السياسية لعائلاتهم. حتى أنني اعتقدت أن ما مررت به اليوم يشبه الروايات التي كانت الخادمات يستمتعن بها.

"على حد علمي ، لم تقابل ابنتي من قبل."

"هذا صحيح."

"ثم قابلت ابنتي للمرة الأولى اليوم. هل تعتقد أنه من المنطقي أن تتقدم لها بتهور مثل هذا؟ "

"حسنا ، أعتقد أنني أستطيع. ربما وقعت في حبها من النظرة الأولى. "

"يا إلهي ..." تكلم والدي كما لو كان مذهولاً.

"سمعت أنك في الثالثة عشر هذا العام."

"نعم سيدي. ولكن هل تعتقد أنني لا أستطيع حتى أن أحبها لأنني صغير؟ "

"دعني أتوقف عن الحديث هنا. من فضلك اجلس. تيا ، إجلسي أيضاً"أبي قاطعه ببرود وقال ،"حتى إذا كنت تُدعى عبقريًا نادرًا ، فأنا لست حرا أو أحمق بما يكفي للتجادل مع صبي يبلغ من العمر ثلاثة عشر عامًا. دعني أتطرق إلى الموضوع. ماذا تريد من ابنتي؟ "

"أخبرتك. أنا أحب ابنتك ... حسنًا. سأخبرك بجدية ، لذا أرجوك إسحب مظهرك القاتل؟ "

توقف ألينديس عن الابتسام في مظهره البارد وقال بنبرة جادة ، "أنا لا أعرف كم سمعتني أتحدث إليها ، لكني أحب ابنتك حقًا. ولكن كما قلت ، ما زلنا أصغر من أن نتحدث عن الحب. "

"وماذا في ذلك؟"

"ولكن صحيح أن لدي شعور جيد تجاه أريستيا. لا أعتقد أن أريستيا تكرهني ، لذلك ربما يتطور شعوري الجيد إلى حب. لذا ، ماذا عن هذه الطريقة؟ بادئ ذي بدء ، بالنظر إلى الوضع المستمر ، يبدو من الممكن تمامًا أن أريستيا لن تكون خطيبة ولي العهد. هل هذا صحيح؟"

"..."

"أعتقد أنني على حق. أنا أقول هذا بناءً على افتراضي أن أريستيا لن تتزوج من الأمير. ما رأي النبلاء الآخرين فيك إذا تم إبطال زواجها من الأمير؟ أعتقد بالتأكيد أنهم سيبدأون في الثرثرة حول مشكلة ابنتك. "

"لن أكون خاملاً في هذه الحالة."

لقد فكرت في ما أشار إليه ألينديس للتو ، لكنني أعطيته تمريرة لأنني لم أتمكن من حلها.

"كيف ستضع هفوة على تلك الموجودة في الدوائر الاجتماعية؟ وإذا حدث ذلك ، فسوف تتضرر سمعة ابنتك بما يكفي لحظر أي شركاء واعدين لابنتك. حسنًا ، هؤلاء النبلاء ذوي الرتب الدنيا أو أي شخص يحاول تنمية العلاقات مع عائلة مونيك سيظهر اهتمامًا. كيف ستتحمل هذا الإذلال؟ "

كان والدي يستمع إليه دون رد على الإطلاق.

التعليقات
blog comments powered by Disqus