وتابع ألينديس ، "إذا كنت ستعتبرني شريكًا محتملًا ، فسيكون من المفيد جدًا حل هذا الوضع الصعب. أشعر بعدم الارتياح لقول ذلك ، لكنني عريس الجيد ، على الرغم من أنني ما زلت صغيراً. ما رأيك؟"

"... رأي ابنتي مهم حقًا."

"نعم هذا صحيح. إذا كانت علاقتي مع ابنتك قد تطورت بالكامل بحلول ذلك الوقت ، أود أن أقترح عليها رسميًا. ولكن إذا كانت ابنتك تواعد رجلاً آخر ، فسوف أستسلم جيدًا بشرط أن يكون جديراً بأن تكون شريكة له ".

على الرغم من أن الموضوع الرئيسي كان عني ، إلا أنهم استبعدوني تمامًا من المحادثة. كانوا الآن يلفونها ببطء.

"جيد. لا أفكر فيك كصهر ابنتي ، ولكن إذا استوفيت شرطًا واحدًا ، فسوف أسمح لك بالتسكع حولها كصديق تيا ، ولكن كن حذرًا. ابنتي لا تزال خطيبة ولي العهد ".

"بالتأكيد. ما هو الشرط؟ " قال ألينديس بابتسامة مشرقة.

ولكن بدون الإجابة على السؤال ، قام والدي من مقعده ونظر إليّ.

"تيا ، يجب أن أذهب إلى القصر. في الواقع ، كان يجب أن أغادر في وقت سابق ، لذلك تأخرت قليلاً. أراك لاحقًا في المساء. "

"أوه ، كان من المفترض أن تذهب للعمل اليوم. اعتن بنفسك يا بابا. "

"حسنا."

بينما كان يبتعد دون إلقاء نظرة على ألينديس ، التفت والدي قليلاً وقال

"إذا كنت ترغب في البقاء مع ابنتي ، يجب أن تكون قادرًا على إنقاذها من أي موقف خطير. بما أن دوق فيريتا لم يتم تدريبه على فنون الدفاع عن النفس ، تعال لرؤيتي شخصيًا ، بدءًا من الغد. دعني أدربك مباشرة ".

"آه ، ما مدى التقدم الذي تريد تحقيقه في فنون الدفاع عن النفس؟"

"حسنا ، إذا كنت تريد الدفاع عن ابنتي ، يجب أن تكون قادرًا على هزيمة مجموعة من الفرسان دون أي صعوبة. أراك غدا. "

الصبي ، الذي حدّق في أبي الذي أدلى بمثل هذه الملاحظات هبط على الفور.

"ليس أحد الفرسان ولكن مجموعة من الفرسان؟ انتهيت!"

ضحكت على تعبيره اليائس. عندما شاهدني أضحك بهدوء ، و غطيت فمي ، قال ألينديس وهو يتنهد: "لا تضحكي. لم يتم تدريب أفراد عائلتي على فنون الدفاع عن النفس من جيل إلى جيل. إلى جانب ذلك ، أنا أيضًا أخرق جدًا في استخدام السيف ".

"حقا؟ لهذا السبب لم أر قط أي فرسان رائعين من عائلة فيريتا. "

"نعم انتي على حق. إنهم أذكياء للغاية ، لكنهم غريبون بما يكفي ، إنهم حمقى للغاية في فنون الدفاع عن النفس. مع ذلك ، لا يمكنني المساعدة. ليس لدي خيار سوى اتباع اتجاه والدك من أجل الحصول على زوجة جميلة وذكية مثلك ".

لم أتمكن من العثور على أي من الجدية التي أظهرها عندما كان يتحدث مع والدي. عاد مرة أخرى إلى مزاجه المرح واللعوب مرة أخرى.

"آه آسف. أريستيا. "

"عن ماذا؟"

"أعتقد أنني لم أطلب رأيك بينما كنت أتحدث مع والدك عنك."

"آه…"

لنكون صادقين ، لم أشعر بالسوء على الإطلاق. لقد كنت غائبة عندما كان على وشك أن يتقدم وظهر والدي فجأة ليوقفه ، مما جعلهم متورطين في حرب كلامية. شعرت بالرضا عندما اعتذر بأدب.

لذا ، قلت بابتسامة خفيفة ، "حسنًا ، دعني أقبل اعتذارك."

"شكراً لك يا آنسة" ، كانت لهجته مهذبة ومرحة عندما ابتسم.

"دعني أبدأ علاقتي معك كصديق مثلما  اقترح  والدك، ولكن تيا ..."

"هاه؟"

"عندما تصبحين بالغًة ، آمل أن تتمكني من إدراك أنني كنت أول من عرف قيمتك الحقيقية و تقدم إليك."

"... بالتأكيد ، شكرا ، ألينديس. "

فجأة ، شعرت بالحزن لسماع ذلك. في الواقع ، أردت حقاً أن يقترح ولي العهد هكذا ، لكنه لم يهتم بي حتى في النهاية. حتى في هذه اللحظة عندما عدت من ماضي ، لم يتغير أبداً.

لكن الآن ، ألينديس ، وليس ولي العهد ، كان يطلب البقاء معي.

قال: "ليس عليك أن تشكرني لأنني أجبرك الآن يا تيا" وهو يميل رأسه وينقر على لسانه كما لو كان في شك.

"يا للهول. أنا لم أطلب رأيك مرة أخرى. آسف."

"عن ماذا؟"

"دعونا نضع مستقبلنا جانبا ، أريستيا. هل ستكونين صديقتي الآن؟ "

عندما وصل بابتسامة مشرقة ، شعرت باللمس إلى حد ما.

لم يكن لدي أي شخص يمكن دعوته بصديق في الماضي. لم يكن هناك نساء نبيلات في فئتي العمرية ، وقد تم تعييني كخطيبة ولي العهد بمجرد ولادتي. وبسبب ذلك ، كنت موضع إعجاب أو حسد السيدات الأخريات ، لذا لم أتمكن من تكوين صداقات مع أي شخص.

تجنبني العازبون من العائلات النبيلة أيضًا لأنهم كانوا يخشون أن يساء فهمهم من قبل الآخرين. عندما دفعت إلى مكان محظية الإمبراطور بسبب جيون ، تحولت إلى شيء من سخرية وتعاطفهم.

الصديق يعني شخصًا كان على قدم المساواة. لهذا السبب لم يكن لدي صديق. لذا ، شعرت بالغرابة والدفء عندما طلب مني ألينديس أن أكون صديقته.

"نعم ، آمل أن أكون في أيد أمينة ، ألينديس."

ابتسمت بشكل مشرق عندما أمسكت يد ألينديس. لكل شخص صديق ، ولكن لم يكن مسموحًا لي أن يكون لي صديق. شعرت بسعادة غامرة عندما علمت أنه كان لدي في النهاية شخص يمكنني دعوته صديق يمكنني الاختلاط به على قدم المساواة.

أثناء النظر في عينيه الزمردية المتلألئة ، اعتقدت أنه الآن فقط يمكنني قبول الحقيقة التي كنت آلمها لتجاهلها حتى الآن ، وأنني كنت أعيش حياة مختلفة عن ماضي.

"أراك غداً ، أريستيا."

"حسنا انتبه لنفسك!"

بينما كنت أتحدث مع  ألينديس، لم أكن أعرف مدى سرعة مرور الوقت. كان وقت العشاء يقترب بالفعل. وبما أنه كان أمرًا بائسًا البقاء في وقت متأخر في منزل شخص ما ما لم تتم دعوته ، فقد وقف وغادر.

بينما كنت أرتاح لفترة وجيزة بعد رؤيته ، تلقيت رسالة مفادها أن والدي سيعود إلى المنزل متأخراً قليلاً اليوم. لقد تركت نفسي عندما سمعت ذلك.

"إذا كنت قد أبلغتني قبل ذلك بقليل ، كنت سأسأل من  ألينديس إذا كان يرغب في تناول العشاء معي." لقد اعتدت على تناول العشاء مع والدي في المنزل ، لذلك فقدت شهيتي عندما كنت وحيدًا لتناول العشاء.

"لينا ، أخبر موظفي المطبخ أنه ليس عليهم إعداد العشاء اليوم. أبي متأخر ، ولا أشعر برغبة في ذلك ".

"ماذا تقصدين يا سيدة؟ كما تعلمين ، أنتي ضعيفة جدًا. "

"حتى لو تخطيت وجبة واحدة ، فلن أسقط ، لذلك لا تقلقي".

"لكن…"

"حسنا ، لينا. بالمناسبة ، هل يمكنك أن تقول لرئيس الخدم أن يحضر لي قائمة الخدم والخادمات في هذا المنزل؟ "

"نعم ، سيدتي الشابة."

بعد ذهابها ، توجهت إلى مكتب والدي. كان لدي شيء لأخبره بوالدي ، ولكن بما أنه سيتأخر اليوم ، كان علي التعامل مع أشياء أخرى أولاً. عندما كنت أقوم بتنظيم شيء في قلبي ، سمعت طرقة على الباب.

"ادخل."

"هل احتجتني يا سيدتي؟"

جاء رئيس الخدم الذي كان يرتدي ملابس جيدة واستقبل بأدب. كان رئيس الخدم ، الذي كان في أوائل الثلاثينات من عمره هذا العام ، الابن الأول للخادم السابق الذي اعتزل مؤخرًا في منزله. على الرغم من أنه تولى وظيفة والده مؤخرًا ، إلا أنه بدا أنه يتفوق عليها بالفعل. لقد كان يتعلمها حتى عندما كان طفلاً.

"على الرغم من أنك قلت أنك لا تريد ذلك ، فقد أحضرت لك بعض الطعام. أرجوا منك المحاولة ، سيدتي. "

"أوه ، شكرا لك على اهتمامك."

عندما قطعت قطعة صغيرة من الكعكة البيضاء في فمي ، قال لي ، وهو يعطيني كتابًا سميكًا ، "هذه قائمة بالعاملين في هذا المنزل كما طلبتي."

"حسنًا ، لدي بعض الأسئلة التي أطرحها".

"رجاءا واصلي."

"هل المعلومات الشخصية لكل شخص مدرجة هنا صحيحة؟"

"بالطبع يا سيدة." لقد فحصتها بعناية.

"أسمائهم وأوصافهم وخصائصهم وملابسهم وأماكن ولادتهم وعائلاتهم وموقعهم وما إلى ذلك. همم ... تبدو جيدة. بالمناسبة ، هل يمكنك النظر في شيء آخر؟ "

"ما الذي يجب أن أحقق فيه؟"

"أريدك أن تحقق في التفاصيل الشخصية لعائلاتهم. عند القيام بذلك ، قم بمراجعة القائمة الموجودة بعناية سواء كانت صحيحة ".

"بالطبع سأفعل. سيدتي."

"أعلم أن الأمر مرهق لك ، لكن من فضلك قدم لي معروفًا."

"سوف أنظر فيه وأبلغك في أقرب وقت ممكن."

بعد أن استعاد القائمة ، كان رئيس الخدم على وشك المغادرة.

ولكن عندما فكرت في شيء فجأة ، دعوته مرة أخرى.

التعليقات
blog comments powered by Disqus