ارتجفت من صوت شخص بارد. جرها على ما يبدو ، نظر حوله وعبوس عميق. فجأة ثبّت عينيه علي بالتهيج والازدراء. بدا أن عينيه اللطيفة تسألني إذا كنت سأجرؤ على تدمير الحفلة من أجلها ، مما جعلني أتقلص.

"يشرفني أن أرى شمس الإمبراطورية يا صاحب الجلالة."

"يشرفني أن أرى قمر الإمبراطورية ، ... عفوا!"

يا إلهي! لم أكن أرغب في إظهار وقاحتي له ، لكنني تبددت لأني شعرت بالغثيان. كانت الأضواء الملونة والألوان المختلفة تدور حول عيني. شعرت أنني سأتقيأ ما كان لدي في الصباح ، لذلك أخذت نفساً عميقاً لأهدأ بطريقة ما.

دوق لارس ، بالنظر إليه وأنا بالتناوب ، تقدم إلى الأمام. بعد النظر إلى الإمبراطورة ببرود ، ابتسم لها على مضض.

"مبروك يا صاحب الجلالة!"

"تهانينا؟"

"لست متأكدا بعد ، ولكن أعتقد أنها حامل. إذا كان ذلك صحيحًا ، فهذا بالتأكيد شيء عليك الاحتفال به. كما تعلم ، لم يكن هناك سوى عدد قليل من النسل في الأسرة الإمبراطورية من جيل إلى جيل. في الواقع ، هذا حدث كبير للاحتفال ".

"حامل؟"

هل أنا حامل؟ نظر إلي بمفاجأة ، لكن دوق لارس كان يبتسم بشكل خافت. نظر البعض إلي بفرح ، والبعض بدهشة ، والبعض الآخر بشكوك وغضب.

في تلك اللحظة ، شخص ما صرخ بصراخ. التاج الذي زين شعرها الداكن تدحرجت إلى الأرض. كانت تنظر إليّ الآن بشكل فارغ.

ضربني موقفها المتغطرس. ألا تستطيع أن تشعر بالآخرين ينظرون إليها بازدراء واحتقار؟

لم أجد أي أثر للفخر والكرامة كأكثر امرأة نبيلة في الإمبراطورية.

عانقها الإمبراطور ، الذي هبط ، ورفعها. ثم ابتسم لي على الفور. شعرت بسعادة غامرة في ابتسامته الأولى لي. بدأ قلبي يدق عندما اعتقدت أنه قد يهتم بي أكثر من ذي قبل.

"يبدو أنك حامل. يا له من حدث سعيد! "

"يشرفني أن أسمع ذلك يا صاحب الجلالة."

شعر قلبي بسعادة غامرة تجاه كلماته وأفعاله غير المتوقعة للحظة ، ولكن بمجرد أن قابلت عينيه ، أدركت بسرعة أنه لم يقل ذلك لأنه كان سعيدًا حقًا.

وهو حاكم إمبراطورية كاستينا التي يبلغ عدد سكانها 20 مليون نسمة. مثلي تمامًا الذي تلقى تدريبًا كزوجة للإمبراطور ، تلقى تعليمًا أكثر صرامة باعتباره الخلف الوحيد للإمبراطور بمجرد ولادته. من الواضح أنه كان الوريث الوحيد للإمبراطورية ، وكان يتحدث إلي بحرارة ، واعياً بأسرتي و فصائلي، استناداً إلى تفكيره المنطقي. أستطيع أن أؤكد ذلك في عينيه الباردة ، على عكس شفتيه بابتسامة دافئة.

"أليس من الرائع أن أسمع أنك حامل في الذكرى السنوية لتتويجها كإمبراطورة؟ أنا سعيد للغاية."

انحنى النبلاء من حوله وصاحوا التهاني للإمبراطور.

"مبروك يا صاحب الجلالة! "

لكنني لم أستطع إظهار أي رد فعل بسبب نظراته الباردة و المربكة علي.

لم أستطع أن أزيل عيني عن عينيه الباردة وعينيها ممزوجة بالغيرة والخيانة.

نظر إلي لفترة من الوقت ، وقال بصوت لا يحتوي على أي عاطفة على الإطلاق ، "يبدو أنك لا تشعرين جيدًا. لماذا لا تذهبين و تأخذين استراحة؟ "

"نعم يا صاحب الجلالة. دعني أرحل الآن. "

"على الرغم من أنني يجب أن أرافقك إلى مكان إقامتك ، لا يمكنني مغادرة مكانه كمضيف اليوم. لذا ، أرجو منك فهمي. سأراك قريبا."

"... يشرفني أن أسمع ذلك يا صاحب الجلالة."

من الواضح أنه كان يسمح لي بالخروج من هذا المكان. عدت إلى القصر بعد الانحناء إليه ، الذي كان لا يزال باردًا بالنسبة لي ، وألقى نظرة خاطفة علي. سمعت من الطبيب الملكي الذي أرسله الإمبراطور أنني حامل رسميًا.

خلعت ثوبي الثقيل ، استلقيت على السرير مرتديًة شيئًا مريحًا وسكت بطني.

كنت في حيرة من أمري. حامل؟ شعرت أنني لا أشعر بالرضا لأنني أفرطت في العمل هذه الأيام. اعتقدت أنني فقدت شهيتي بسبب عبء العمل الثقيل وزيادة التوتر. اعتقدت أنني شعرت بدوار لأنني لم أكن أتناول الطعام بشكل جيد. كل افتراضاتي كانت خاطئة.

إذن ، هل هناك طفل في رحمي الآن؟

طفل…طفله و طفلي.

كان لدي حلم. حلمت أن الإمبراطور الراحل لم يكن لديه سوى طفل واحد بعد صعوبة كبيرة ، وكان روب ، خليفته الوحيد ، يشعر بالوحدة مثلي طوال الوقت. على الرغم من أنه كان يحتقرني ويكرهني كثيرًا ، إلا أنني حلمت ذات مرة أنه إذا كان لدي طفله ، فسوف يعاملني بحرارة. لكن الأحلام كانت مجرد أحلام.

في الواقع ، كان باردًا جدًا بالنسبة لي. لم أكترث حتى لو قامت بخيانتي عندما أخبرتني أنها تريد أن تتوافق معي كأخت. ما أحزنني حقًا هو رد فعله البارد عندما سمع أنني حامل بطفله. شعرت أنني غبي جدًا لأنني لم أستطع التخلي عن شعاع الأمل الذي كان لدي. أصبحت متشككًا بشدة بشأن نفسي لأنني وجدت نفسي ما زلت أنتظره بجدية ، على الرغم من أنني علمت أنه قال بدافع المجاملة أنه كان سعيدًا بشأن حملي.

***

على الرغم من أنه أخبرني أنه سيراني عاجلاً أم آجلاً ، إلا أنه لم يقم بزيارتي حتى بعد أسبوع أو أسبوعين. كنت في حيرة من أمري لأنني كنت أعرف أنه حافظ على وعوده ، مهما كانت.

اعتقدت أنه سيأتي بالتأكيد لرؤيتي ، مهما كرهني وحملني. كان بحاجة للتحدث معي مرة واحدة على الأقل للتعامل مع هذا الوضع بطريقة أو بأخرى.

ظللت أنتظره ، لكنه لم يأت.

بدلا من ذلك ، زارني شخص غير متوقع. على الرغم من أنه لم يراني لفترة طويلة ، فقد نظر إلي للتو دون أن يقول أي شيء. لم يكن سوى والدي ، أحد الآباء المؤسسين للإمبراطورية ، ورئيس عائلة مونيك ، الذي كان يطلق عليه رمح الإمبراطورية والموضوع الأكثر ولاء للعائلة الإمبراطورية.

كرئيس لعائلتي ، قاد والدي الفرسان الإمبرياليين العاديين ، وبقي مخلصًا للعائلة الإمبراطورية لأجيال. على عكس الأرستقراطيين الآخرين الذين ينتقدون ويتحققون من استبداد الأباطرة اللاحقين في بعض الأحيان ، أظهرت عائلتي الولاء المطلق للعائلة الإمبراطورية ، بغض النظر عن أي شيء. كرئيس لأسرة مونيك ، كان والدي أيضًا فارسًا قديمًا للغاية وصارمًا. في اليوم التالي الذي دخلت فيه القصر بصفتي محظية الإمبراطور ، تطوع ليتم إرساله إلى المناطق الحدودية ، قائلاً إن صعود أفراد عائلته لم يكن جيدًا لحكم الإمبراطور.

والدي ، الذي جاء لرؤيتي بعد أن سمع أنني حامل ، لم يقل شيئًا عندما رآني خجولة بسبب غثيان الصباح الذي ازداد سوءًا. لقد أخذ للتو بعض عملي. على الرغم من أنني لم أكن أتوقع الكثير ، لم أستطع إخفاء مرارتي لأنه لم يظهر أي قلق تجاهي.

في وقت متأخر من صباح يوم واحد ، بعد ثلاثة أسابيع من المأدبة ، اتصل بي الإمبراطور أخيرًا.

لأنني كنت أعاني من غثيان في الصباح ودوار في الصباح ، كنت أرغب حقًا في أخذ قسط من الراحة ، لكن لم يكن لدي خيار سوى التوجه إلى القصر المركزي لرؤيته.

نظرت إلى السماء حيث كانت السحب الداكنة تتجمع. عندما مررت في الحديقة المظلمة بسبب عدم وجود ضوء ، رأيت مبنى ضخمًا يبدو رماديًا تحت الظل.

هل كان بسبب غائم؟ شعرت بثقل غير عادي اليوم.

"اجلسي هناك."

"نعم يا صاحب الجلالة."

في اللحظة التي جلست فيها ، شعرت بالدوار مرة أخرى. بسبب الدوخة ، بدأت أشعر بالغثيان.

بالكاد جمعت نفسي. بعد أخذ نفس عميق ، نظرت إليه.

"اسمحي لي أن أتطرق إلى هذه النقطة."

"نعم يا صاحب الجلالة."

"لن أقول أن الطفل في ذلك الشىء اللولبي دودي الشكل الخاص بك ليس لي. بالنظر إلى أنك امرأة فخورة للغاية ، أعتقد أنه طفلي.

"..."

"ولكن ضع هذا في الاعتبار. سأختار خليفي من بين الأطفال الذين ستنجبهم الإمبراطورة لاحقًا. هل تفهمين؟ "

كان صوته باردًا. كل كلمة قالها كانت باردة للأذن. عندما جفلت ، واصل ببرود ، "لماذا لا تردين؟ لا يهم عدد الأطفال لديك أو مدى ذكائهم. لن يكون طفلك خليفة لي أبدًا. هل تفهمين؟"

"نعم ، سأضع ذلك في الاعتبار يا صاحب الجلالة."

"إذا فهمتي ، اخرجي. أتوقع أنك لن تثيري أي ضجة حول هذه المسألة ".

"نعم يا صاحب الجلالة. إذا دعوني أغادر ... "

لم أستطع الرد عندما كان يستخدم مثل هذه اللغة القاسية. بالكاد وقفت عندما شعرت بالدوار مرة أخرى. في تلك اللحظة ، كان العالم يدور وجولة أمام عيني.

أوه ، لا. في اللحظة التي سقطت فيها ، وفقدت توازني ، أمسك بي أحدهم بسرعة.

عندما رفعت رأسي بالكاد ، هدأت من غثياني ، رأيته يمسك بي وهو يتشدد بتعبير قوي.

"روب؟ تيا؟ "

التعليقات
blog comments powered by Disqus