كان في جنازة الكنيسة عندما  التقت لويز بإيان لأول مرة. كانت تبلغ من العمر ست سنوات ، ولم يمض وقت طويل على دخولها لهذه القصة.

بالنسبة لها كانت الجنازة غريبة ولسبب واحد.

"لماذا لا يبكي أحد؟"

بينما كان جميع المعزين يرتدون ملابس سوداء يحنون رؤوسهم ، لم يذرفوا الدموع. بالنظر إلى أن المتوفاة كانت الملكة ، بدا الأمر أكثر غرابة. كان هناك شخص واحد فقط بكى.

والدة لويز.

ولدت الملكة كعامة ، وكانت والدة لويز نفسها متزوجة من رجل أعمال من عامة الشعب. كان الاثنان مناسبين تمامًا للتكيف مع ظروفهم ، وقبل ذلك كانا زميلين في الأكاديمية. من هناك إلى الوقت الحاضر كانوا أفضل الأصدقاء.

حتى قبل ولادة لويز ، قالت الملكة للسيدة سويني ، "كم سيكون رائعًا إذا كان لديك ابنة وتزوجت من العائلة!"

نظر ضيوف الجنازة إلى والدتها بعيون حادة. فهمت لويز معنى وهجهم بعد أن قرأت الرواية الأصلية.

قيل إن العاميت التي تحول إلى ملكة لم يرحب بها في القصر من قبل أي شخص. أمضت وقتها بدلاً من ذلك في التفرغ  الى ابنها العزيز ، وسعدت بالكتابة إلى صديقتها الوحيدة.

كان يُنظر إلى وفاتها على أنها فرصة لنساء أخريات ليخرجن ويأخذن مكانهن بجانب الملك. كانت الجنازة تتويجًا لتلك الفرحة ، لكن السيدة سويني ، التي بكت دموعًا في مثل هذا المكان ، كانت تشعر بالاشمئزاز.

لم تغادر والدتها الكنيسة لفترة طويلة حتى بعد انتهاء الجنازة. حتى عندما أزال الكهنة القاعة وأطفأوا الشموع ، جلست على مقعد وبكت بلا نهاية.

جلست لويز بصمت بجانب والدتها. أرادت أن تمسح دموع والدتها بمنديل ، لكن لم يكن معها واحد.

"السيدة. سويني. "

من زاوية مظلمة من الكنيسة جاء الصوت الناعم لطفل آخر. تراجعت لويز وحركت عينيها نحو مصدر الصوت. أخيرًا ، صعد طفل إلى ضوء النوافذ ذات الزجاج الملون.

عكس شعره الفضي الناعم الضوء الساطع المتدفق إلى الكنيسة. لقد كان وقتًا غير مناسب للتفكير في هذا بعد الجنازة مباشرةً ، لكن لويز اعتقدت أن الصبي كان جميلًا للغاية.

"صاحب السمو"

قالت والدتها في مفاجأة. لم يكن هناك سوى طفل صغير في هذا البلد يمكن تسميته بهذا اللقب.

ايان اودمونيال.

وقفت والدتها باحترام ، لكن لويز كانت مجمدة لدرجة أنها نسيت حتى أن ترمش.

"تعازي ... لا بد أن الأمر صعب ... عليك أن ..."

لم تستطع تحمل التحدث حتى النهاية.

أومأ الشاب إيان برأسه ، وأخذ منديل من كمه وسلمه لها.

كان منديله جافًا. لم يذرف دمعة مثل أي شخص آخر.

كانت لويز في السادسة من عمرها ، وكان إيان في الثامنة فقط. بالكاد وصل إلى خصر الكبار.

"شكرا لك سيدة سويني"

أجاب بوجه هادئ.

مد منديله مرة أخرى ، لكن والدتها هزت رأسها. من في العالم يمكن أن يأخذ منديل صبي فقد والدته للتو؟

"... لا بأس معي."

هكذا قال ، لكن لويز رأت علامات عض لا حصر لها على شفة الصبي السفلى. ربما قرر أنه لا يستطيع البكاء أمام الآخرين.

تخيلت طفلاً صغيرًا يذرف الدموع وحده في غرفة دون أن يريحه أحد. لا علاقة لذلك بوضعه كبطل ذكر أو ولي للعهد. يحزن الجميع عندما يفقدون عائلاتهم.

"أرجو أن تتقبل تعازيّ سموّك."

وقفت لويز بسرعة وأثنت رأسها تجاهه.

تحولت عيناه الزرقاوان اللتان لم تبكرا نحوها.

"شكرا لك لويز سويني."

في اللحظة التي أجاب فيها ، تقاطرت قطرات الدم الحمراء من آثار عضته على شفتيه.

اتخذت لويز خطوة نحوه تلقائيًا دون أن تدرك ذلك. كان من الوقاحة أن تقترب لويز من العائلة المالكة دون طلب الإذن ، لكن لم يكن لديها أي فكرة عن مثل هذه الآداب.

لمست شفتي الصبي الصغير بلطف بأصابعها. لقد مضغهم كثيرًا لدرجة أنهم كانوا ممزقين.

"منديلك ... من فضلك استخدمه لنفسك."

نظرت لويز إلى المنديل الأبيض المطوي في يده. بدا إيان أخرق بعض الشيء ، لكن قلبه رقيق. ظنت أنه لابد أنه ورث لطفه عن والدته.

"المنديل سوف يريحك."

"..."

عادت يده ببطء إلى حضنه.

أدركت لويز أنها كانت وقحة مع ولي العهد بعد أن رأت خادمه يقف خلفه ويبدو أنه سيغمى عليه. لكن لويز ، حتى لو كانت قد عرفت قواعد الإتيكيت ، كانت ستتصرف على الأرجح بنفس الطريقة.

ليس فقط هي. يمكن لأي شخص. ربما لم يكن هناك من يريد أن يحزن ولد صغير على موت أمه وحده.

***

بعد ذلك اليوم أعلن الملك إيان وريث العرش رغم كل الاعتراضات النبيلة.

اندهش والد ووالدت لويز ، لكن لويز نفسها لم تتفاجأ. وُصِف في الرواية بـ "ولي العهد" ، لذا خمنت أن ذلك سيحدث.

على أي حال ، لا يهم لويز ما إذا كان إيان أصبح وليًا للعهد. الشيء الوحيد الذي كان يهمها هو البقاء على قيد الحياة بأمان وراحة مثل لويز سويني. كان المال ضروريًا للبقاء ، وكانت المعرفة ضرورية لكسب تلك الأموال وحمايتها.

لقد أولت اهتمامًا وثيقًا لأعمال البستنة بين والدها وأمها. كان كلاهما فخورين بفضول ابنتهما الجميلة في زراعة النباتات في الدفيئة. جلست والدتها على وجه الخصوص بجانبها وروت لها قصصًا عن الزهور والفواكه الموسمية. ومع ذلك ، كانت هناك أيام كانت فيها دراسة البستنة غير منتجة.

"صاحب السمو."

راقبت لويز بارتياب عندما بدأ إيان في القيام بزيارات منتظمة إلى الدفيئة.

"بعد وفاة الملكة كان يذهب أحيانًا إلى منزل السيدة سويني ويستمع إلى حديثها. كانت والدة لويز تجبرها على المشاركة في قراءة كتاب قائلة: "سموك بحاجة إلى صديق في مثل عمره.

"السيدة. سويني ، ابنتك تنظر إليّ باحترام كبير ".

"أي شخص سيفعل ذلك إذا تم جره إلى القراءة. صاحب السمو ، "

وأضاف لويز مع تذمر. كانت كلماتها خارج الخط مرة أخرى. كان للخادم الواقف خلف الأمير تعبير صليب آخر على وجهه.

"ليس من الجيد أن تقرأي فقط عندما تكونين صغيرًا."

"سموك ما تزال صغيرا."

"لهذا السبب أتيت إلى الدفيئة."

تجعد وجه الخادمة مرة أخرى عندما بدأ الطفلان في المشاحنات. ابتسمت والدة لويز. يبدو أنها كانت الوحيدة التي كانت سعيدة حقًا في مشهد اثنين منهم يتجادلان.

"بطريقة ما ، أعتقد أنني أفهم لماذا وعدتني الملكة بخطوبة طفولتك بينكما."

قفزت لويز إلى قدميها عند سماع تلك الكلمة المرعبة. كانت الكلمة التي ستسقط لويز سويني في الجحيم.

"الارتباط؟"

بدأ إيان ، الذي بدا أنه سمع الكلمة لأول مرة ، في إبداء الاهتمام.

لم يسمع بها من قبل؟ ثم أمي! توقف عن الحديث الآن! إن وضع هذه المعلومات في أذن هذا الشيطان سيطارد ابنتك في المستقبل.

"نعم ، ألم تخبرك؟"

"مثير للاهتمام. أود أن أسمع المزيد عنها ".

جر إيان كرسيه بجانبها. شعرت لويزانها اقرب بخطوة الى الجحيم .


التعليقات
blog comments powered by Disqus