بعد شرح والدة لويز ، بدأ إيان يخاطبها بلقب جديد.

"أهلا وسهلا خطيبتي. آمل ألا تكون هناك مشكلة في وصولك إلى القصر ".

كان هذا اللقب الفظيع على قيد الحياة وفي عامها الرابع عشر. كانت لويز دائمًا غير مرتاحة عندما تحدث إيان بامتلاك.

"شكرا جزيلا. وهل يمكنك التوقف عن مناداتي بهذا العنوان الغريب؟ "

"غريب ، أنا فقط أتبع رغبات والدتي."

لماذا لم يتضمن تعليم ولي العهد "كيفية الرد على شخص دون أن ينبس ببنت شفة"؟

بغض النظر ، كانت لويز في وضع غير مؤات إذا بقوا في هذا الموضوع لفترة طويلة جدًا.

"فلماذا استدعيتني هنا اليوم؟"

"أريدك أن تأتي معي."

"اذهب معه؟"

تردد إيان للحظة وأجاب بصوت خفيض.

"أريد زيارة منزل والدتي ..."

أصبحت كلماته تدريجيًا أكثر تمتمتا. انتظرت لويز بصبر البقية.

"هذه أول مرة أذهب إلى هناك."

"..."

"كانت والدتي عامية ولا أعرف الكثير عن عائلتها".

"لماذا أنا؟"

"أنت خطيبتي."

"…أنا ذاهبت إلى البيت."

"أنا أمزح. لقد اخترتك لأنك الوحيد الذي أعرفه ".

ابتسم بشكل محرج ، كما لو أنه وجد أنه من الغريب طلب المساعدة.

"الشخص الوحيد الذي أعرف أنه ليس نبيلًا ، هذا هو."

توقفت لويز مؤقتًا. بدا أنه يثق بها ، إلى جانب علاقتها معه بصفتها خطيبته المزعومة.

لم تستطع إبعاده. وضعت عائلة سويني الثقة فوق كل شيء آخر. وعندما فكرت في الأمر ، لم يكن هناك أي شخص حول الأمير لديه خبرة في أن يولد فقيرًا.

"حسنا. سأذهب معك،"

أجابت لويز بإحسان ، ثم نظرت إلى خادمه. الخادم لم يعطِ لويز نظرة مخيفة.

ربما قرر إنهاء الأعمال العدائية لمرة واحدة.

***

لم تكن النهاية الخيالية لفتاة من عامة الناس تصبح ملكة سعيدة للغاية في الواقع . كان واضحًا بمجرد النظر إلى وجه جد إيان المتهالك ومنزله المتهالك.

"…لماذا ا."

كان الرجل مزارعًا ريفيًا لا يفهم آداب السلوك ، ولم يكلف نفسه عناء السؤال بشكل صحيح عن سبب زيارته لحفيده. كان هناك القليل من الدفء على وجهه المتجعد.

"أردت أن أرى كيف كنت تبلي."

كان من المحرج رؤية ولي العهد بملابسه الجميلة ينحني للرجل العجوزالذي في الخرق.

"…لوردي."

خاطب إيان الرجل العجوز بالمنصب الذي سلمه إليه عندما أصبحت ابنته ملكة. لقد كان مجرد لقب بالاسم ، ولم يأت بأرض ولا مكانة.

دفع الاستياء على وجه الرجل العجوز لويز إلى تصحيح إيان بسرعة.

"إنه ليس" لوردي "، إنه" جدي ". لأنه والد الأم التي أحبتك! "

قالت لويز بمرح كاذب. لم يلاحظها الرجل العجوز حتى ذلك الحين.

"من أنت؟"

"..أنا لويز. أنا لست نبيلاً ، لكنني . "

ماذا كانت علاقتها بالأمير؟ بالتأكيد ليست خطيبته. بالتأكيد ليس خادمه. لم تكن تعرف ماذا ستقول.

"- صديقته؟ "

"..."

"..."

لقد ترك بحثها الاخرق عن إجابة الجو صامتًا بشكل لا يطاق. يجب ألا يكون الرد الصحيح.

بدا الرجل العجوز منهكًا وهو يجلس على كرسي قديم يئن تحت وطأته.

"... من الصواب أن تكون مع شخص ثمين."

على الرغم من عمره ، كان صوته قوة.

"تتم إزالة حبات الرمل التي تدخل في حبيبات القمح."

بغض النظر عن أي شيء ، فإن الشيء الذي لا يتناسب معه سوف يتم جرفه.

"ليس مجددا."

تحولت عيون الرجل العجوز إلى الجدار الكئيب.

كانت هناك صورة كبيرة ملونة تبدو في غير محلها في هذا المنزل الذي لا حياة له. خمنت لويز أنها كانت صورة الملكة. تمسك بها واحتضنها وهو يبكي. لم تستطع أن تلومه على ذلك.

"لا يمكنك أن تكون مع شخص مثلها."

"..."

لم يستطع إيان أن يجبر نفسه على معارضة كلماته.

كان بؤس جده مرتبطًا بصعود والدته إلى القصر. على الرغم من عدم الكشف عن أي تفاصيل ، فمن المحتمل أن تكون الملكة قد تسممت. كان جده قد انهار في حالة صدمة بعد وفاتها ، وترك وحده ، مطهورا على هذه المأساة وفقد كل رغبة في الحياة.

كان يخشى أن يحدث ذلك مرة أخرى مع فتاة غير نبيلة بجانب حفيده.

"على الرغم من أنني على هذا النحو ، إلا أنني ما زلت جد الأمير. أريد أن يعدني حفيدي الوحيد بهذا. ستكون إرادتي ".

"أرجوك قل لي."

"لا تتعارض مع ما سأقوله."

نظر الرجل العجوز إلى إيان بعينين ثاقبتين.

"التربة صحية فقط عندما تكون تحت السماء. لا تشتهي التراب عن بعد ".

لقد كان تحذيرًا بعدم الرغبة في ما لا يستطيع الحصول عليه. يجب ألا يتكرر الألم الذي عانى منه الجد لأي شخص آخر في العالم.

لم يستطع لويز أن يتذكر بالضبط ما قاله إيان ردًا على نصيحة جده. كل ما تتذكره هو المعاناة من الطريق الوعر في رحلة العودة في العربة. حتى أنهم توقفوا حتى تتمكن من إفراغ محتويات بطنها ، لكن حالتها لم تتحسن. سقطت لويز ، المنهكة تمامًا ، نائمة.

عندما استيقظت أخيرًا ، لم يكن هناك أي اهتزاز على الإطلاق. يجب أن تكون على طريق مرصوف جيدًا.

هل فعل أي سحر؟ ذهب صداعها وشعرت بتحسن قليل. كان من الجيد أن تأخذ قيلولة صغيرة أيضًا ...

هاه؟ قيلولة؟

كان هناك شخصان في العربة ، ولم يكن هناك سوى طريقة واحدة للاستلقاء بشكل مريح في المقعد - عن طريق استعارة حضن الشخص المجاور لها.

أوه ، ماذا فعلت؟

مع ذلك ، شعرت بفرشاة ملابسه على خدها بالفخامة.

أنت مجنونة يا لويز سويني! لا تستطيعين استخدام ولي العهد كوسادة!

وبينما كانت تصرخ في الداخل ، شعرت بيده تداعب شعرها بلطف بضربات بطيئة ومتعمدة.

أوه ، لا عجب.

إذا أخبرت إيان أنها مستيقظة الآن ، فسوف تشعر بالحرج حتى الموت.

أطلقت لويز نظرة خاطفة على عينيها ونظرت ببطء. لحسن الحظ ، تم توجيه رأس إيان نحو النافذة. بدا وكأنه كان في تفكير عميق.

كانت عيناه مظلمتان قليلاً ، مثل السماء ، لكنها ربما كانت من الظل الذي أعطاها سقف العربة. أو ربما كان بسبب مزاجه.

حاولت لويز تخمين ما كان سيجعله حزينًا جدًا. هل كان حزينا على جده؟ أو ربما كان يشتاق لوالدته التي ماتت في ظروف غامضة ...

"ساقي تؤلمني."

"..."

آه ، لقد بدت ساقه ضيقة ورأسها الكبير يثقل كاهل حضنه الثمين.

حاولت لويز أن ترفع نفسها بشكل انعكاسي لكن يده ضغطت عليها برفق مرة أخرى.

"مرحبًا ، ألا تؤلمك ساقك؟"

"كنت أقول ذلك بدافع الإحراج. كنت تحدقين في وجهي بشدة ".

لقد أعجبت بحقيقة أنه يمكن أن يكون صادقًا جدًا بشأن الشعور بالحرج.

"انا بخير."

وضع يده الدافئة على جبينها.

"ما زلت باردتا."

"هل حقا أشعراني أفضل بكثير"

اختلطت كلمات لويز بالنداء و الاعتذار. لم تكن تريد الاستمرار في الضغط على ساقيه الثمينتين برأسها الكبير.

مستشعرا بنواياها ، تركها إيان عن طيب خاطر. جلست لويز وأعادت شعرها إلى مكانه. ومع ذلك ، نظرًا للمدة التي قضتها هناك ، لم تستطع إزالة التشابك تمامًا. ضحك  إيان  عندما كانت على وشك البكاء من الإحباط.

"لا تضحك. لا يمكنني اصلاحه ".

"لماذا ا؟ هذا أنيق للغاية. أعتقد أنها ستصبح موضة جديدة ".

تخلت لويز عن محاولة ترويض شعرها ونظرت من النافذة.

تم إيقاف العربة ولهذا لم تشعر بأي اهتزاز. اين كانوا؟

"اين-"

"- بالقرب من منزل سويني."

كانت ترى واجهة منزلها ، لكنها لم تكن قريبة بما يكفي لتكون بالقرب من الحديقة.

"كان يجب أن نعود مباشرة إلى القصر. الآن عليك العودة من هنا ".

"إذا ذهبنا إلى القصر بدلاً من ذلك ، فستكون أنت الشخص الذي يأخذ رحلة أطول إلى المنزل."

كان من الممكن أن يكون الجحيم بالنسبة لها.

"كان يجب أن توقظني."

"كنت نائمة بعمق."

صحيح.بقية قدرتها على النوم أينما وضعت رأسها دون تغيير عندما عبرت إلى هذا العالم.

تنهدت لويز وقررت التوقف عن استجوابه. بسبب تفكيرها ، لم يكن عليها أن تتحمل ركوب عربة أخرى.

"شكرا جزيلا."

"أي شيء لخطيبتي."

"... هل يمكنني استعادة شكري؟"

"لا. هل يمكنك المشي لفترة؟ إذا لم يكن الأمر كذلك ، فيمكننا الركوب إلى الباب الأمامي للقصر ".

لا مزيد من ركوب العربات ، من فضلك.

هزت لويز رأسها بقوة ، ثم فتحت باب العربة.

اندفعت الرائحة المنعشة للعشب حول لويز. نظرت إلى الخارج وبدأت تشعر برأسها  بينما خرج إيان من العربة بجوارها.

ابتسم بينما نثرت الريح شعره الذهبي الناعم. بدا أن الظلام الذي كان في عينيه قد تلاشى لبعض الوقت. شعرت لويز بالتواء طفيف في قلبها للحظة.

'لماذا ا؟'

قبل أن تتمكن من التشكيك في مشاعرها ، مد إيان يده تجاهها.

"سوف أمشي معك لفترة من الوقت. فخذي تؤلمني كما لو كان هناك شيء ثقيل في الأعلى ".

ثم ضحك بسعادة مرة أخرى. يا له من شخص بغيض! لا يوجد سيناريو تحب فيه لويز سويني مثل هذا الأمير. أين كانت الحلاوة التي أظهرها للبطلة في الرواية الأصلية؟


التعليقات
blog comments powered by Disqus