"... إيان."

خرج اسمه من شفتيها الناعمتين. قالت ذلك بشكل محرج بعض الشيء ، لكنها قالت ذلك .

لأول مرة.

كان لدى إيان توقعات كبيرة حول موعد حدوث هذه اللحظة. لقد تساءل عن مدى روعة الأمر بعد أن قالت اسمه ، لكنه لم يكن يتوقع أن يكون ذلك في هذه الظروف.

"لويز".

قال اسمها مرة أخرى.

وقفت لويز أمام التوهج الأحمر الوحشي لغروب الشمس ، وكأنها شخص مختلف. تمنى لو كان هناك دجال آخر قبله. كان من القسوة عليها أن تطلب منه التخلي عن علاقتهما منذ الطفولة ، وهي علاقة ما زالت تعني شيئًا ما ، سواء كانت صادقة أو مزعجة أو أي شيء آخر.

الشفتان التي تحدثت بهذه الكلمات الحزينة منحنية إلى ابتسامة.

لا ، كانت تلك ابتسامة خاطئة. كانت نفس الابتسامة الجبانة التي رسمها الكثير من الناس أمام إيان. كانت الابتسامة التي يرتديها أولئك الذين يسعون فقط لتحقيق مصالحهم الخاصة.

لماذا يجب أن تكون هي؟ هل كانت تضحك عليه؟

" حسنا، هي بما فيه الكفاية ذكية لتكون أعلى من الطبقة. إذا كان ذلك ضروريًا ، فربما يمكنها النجاح بمهارة كافية ... "

لم يكن الأمر سوى فكرة شاردة جاء بها إيان في الردهة. لم يكن يتوقع أن يكون ذلك صحيحًا.

لقد كان غبيا. هل حقا.

لم يستطع احتواء المرارة في قلبه من التسرب إلى صوته.

"إذا لم أستطع معاملتك مثل خطيبتي ، فماذا أفعل؟"

"عاملني بشكل طبيعي ، من فضلك."

"هذا صعب."

"ةلكن ... أنا لست حتى خطيبتك الحقيقي."

"لكنك لست خطيبتي المزيفة."

"ابتسم إيان ساخرًا كما لو كان يقول ، "لا ينبغي التعامل مع كلمات الملكة باستخفاف

"لكن هذه المشاركة ليست رسمية-"

تمتمت لويز قبل أن يقطع إيان.

"يمكننا جعلها رسمية."

"هل أنت مجنون؟"

صاحت لويز وأخذت خطوة للوراء.

"... هذا رد فعل حقيقي. هل حقا تكرهيني كثيرا؟ "

من المسلم به أن لويز كانت تعاني من ضعف في وجه إيان الحزين ، لكنها لم تستطع أن تختلط معه. إذا بدأت لويز تحبه ، فسيحل بها الخراب والجحيم. سينتهي الأمر بإيان بالتعهد بحبه الأبدي لستيلا ويتخلى تمامًا عن لويز ، وقد تظهر الشريرة بداخلها.

" أنا فقط-"

اختارت لويز كلماتها بعناية ثم تحدثت بصوت هادئ.

"أنا فقط لا أريد أن يساء فهمي."

”يساء فهمك؟ "

"نعم. ماذا لو سمع أحدهم أنك تقول "خطيبتي" وأساء فهمك ، أليست هذه مشكلة؟ "

نظرت لويز إليه عن كثب للتوصل إلى اتفاق.

"لا أمانع."

"حسنا ، أنا امانع!"

"ها؟"

اتخذ إيان خطوة محسوبة تجاهها.

"تعال إلى التفكير في الأمر ، ركضت إلى المكتبة بمجرد انتهاء مراسم الدخول لاستعارة كتاب برج الحب."

"و؟"

"ثم فجأة ، تشعر بعدم الارتياح لأنني أصفك بـ" خطيبتي ". لأنك لا تريد أن يساء فهمك. حقا؟"

لم تستطع لويز إحضار نفسها لإيماءة رأسها. كل ما قاله كان صحيحًا ، لكنها شعرت بطريقة ما بأنه الشخص الذي أسيء فهمه بعمق. ربما كان يعتقد أنها بالفعل لديها شخص ما في قلبها.

مرحبًا ، لويز سويني. الرجل الوحيد في ذهنها هو عميد الأكاديمية. كان هدفها الوحيد في الحياة أن تكون الطالبة الأولى وأن تحصل منه على تكريم في حفل التخرج.

كان تأخر لويز في الرد كافياً لاختبار صبر إيان السخي.

"إذن ، من هو؟ "

"…ماذا؟ "

"أريد أن أعرف من هو حتى أكون أكثر حرصًا بشأن أي سوء تفاهم."

"لا يوجد احد،"

تمتمت لويز وتجنب عينيه. رغم أنه كان هناك شخص معين يدعى ستيلا كان من المفترض أن يأتي بينهما.

"أعتقد أن هناك."

أمسك إيان بذقنها ووجه نظرته نحوها.

"آه ، لا! حقا ، أقسم. "

حدقت إيان في وجهها العنيد للحظة ثم تنهدت أخيرًا. هل يمكنها تجاوز محاولتها إخفاء تعابير وجهها وعواطفها؟ أرادت منه أن يصدق أنه لا يوجد أحد. كان سيصاب بالجنون. من كان؟

كان من الواضح أنه يجب أن يكون شخصًا ما في الحرم الجامعي إذا كانت تخاف منه أن يطلق عليها "خطيبتي". لقد تذكر الصديق الذي كان يتحدث إليه في وقت سابق والذي بدا مهتمًا جدًا بلويز. هل كانت علاقة ثنائية الاتجاه؟ لا ، لم يعتقد ذلك. إذا كانت لويز سويني تنظر إليه ، فلن يتمكن ذلك الطفل الماكر الذي يشبه الأفعى من مساعدة نفسه.

من قد يكون بحق الجحيم؟

تذكر إيان ابن عمه الذي حضر الأكاديمية معه. مستحيل ، قد يكون هناك آخرون ولكن ليس هو. كان ابن عمه قد سمع بالفعل إيان ينادي لويز "خطيبي" عدة مرات على أي حال.

... من يكون؟

"اني اتفهم."

ربت عليها إيان على خدها عدة مرات ثم تراجع خطوة إلى الوراء ووضع ذراعه حولها بدلاً من ذلك. كان عليه أن ينتظر ليرى ما هو هدفها.

"أنت محق. كلماتي وأفعالي مضللة للغاية. "

انتقل وجه لويز المضطرب إلى الراحة. اكان ذلك جيدا؟

حاول إيان قمع الشعور الغريب في معدته.

"أعدك ، لويز سويني."

عيونهم مغلقة.

"سننسى تماما خطوبتنا. أعدك بأنني لن أتصل بك من خلال العنوان الخطأ ".

يبدو أن إيان قبل أخيرًا كل ما طلبته لويز. ولكن بمثل هذا التعبير الجليل ، كان من الصعب عليها أن تكون ممتنة له.

"حسنا اذن-"

ارتجفت شفتاها. حان الوقت لشكرها.

"لكن فقط لمدة عام."

فجأة ابتسم إيان ابتسامة شيطانية على وجهه. نظرت لويز إليه بدهشة. سنة؟

"هل هذا وقت كاف؟"

"لا تتحدث عن هراء!"

"لماذا هذا هراء؟ "

"لان-"

بعد مرور عام ، اعترف إيان تمامًا بحبه لستيلا. سيشتعل شغفهم كثيرًا لدرجة أنهم سيجدون اختصارات مختلفة فقط لتجنب أعين الطلاب الآخرين.

"لأننا قد نلتقي بشخص ما على حدة."

"من؟"

"أي منا."

"ليس لدي أي خطط لذلك."

مضحك جدا. لقد شاهدت لويز العديد من الرسوم التوضيحية الوقحة لإيان من صنع الرسام و المعجبين في كل مكان وبالطبع هللت

كانت تعتبر نفسها محظوظة إذا قبلته! كان الإصدار R المعاد إصداره أكثر إثارة للإعجاب ، تلاه فيضان من تقييمات الخمس نجوم. بالطبع لم تكن لويز قادرة على قراءتها بسبب قيود السن.

"لماذا تبدو متشككًا جدًا؟"

"أنا لا أصدقك."

"لم أدرك أنني غير جدير بالثقة. ثم ها هي الصفقة ".

كافح إيان مع نفسه لفترة طويلة ، ثم أضاف الشرط النهائي.

"إذا كان لدى أي من الجانبين شريك ، فسنقوم بقطع الارتباط."

أومأت لويز بالموافقة. طالما تم استيفاء هذه الشروط ، فلن تكون هناك مشكلة. كان إيان سيقيم علاقة رائعة مع ستيلا.

"وثم-"

"وثم؟"

"بعد مرور عام ، إذا لم يكن أي منا على علاقة ..."

شفتا إيان منحنية للأعلى. أصبحت لويز متوترة قليلاً. كانت نفس الابتسامة التي كان يرتديها دائمًا عندما كان يعمل مؤذًا.

"... سنخطب."

"ماذا؟ "

"هذا يعني أنه ستكونين خطيبتي رسميا ."

"هل أنت مجنون؟!"

"قد أكون ، نعم. ومع إرفاق هذا النوع من الشروط ، عليك أن تسرع وتزيد من الجرأة لبدء المواعدة ".

"اتفاقيتنا جيدة بدون هذا النوع من الشروط!"

"ما الذي يخيفك بشدة؟ أين كان عدم إيمانك عندما قلت إنني لا أنوي أن أكون مع أي شخص آخر؟ "

"انا كنت…"

"من الذي جعلني أشعر أنني على وشك الوقوع في حب شخص ما وبدء علاقة عاطفية؟"

"لم أتصرف هكذا."

"هذا ما بدا عليه الأمر."

"لقد قلت ذات مرة أن الزيجات المدبرة هي من مخلفات الشيخوخة!"

"بالطبع هذا من بقايا الشيخوخة."

"إذن لماذا تريد أن تكون مخطوبة لي؟ "

"إنها مهمة ولي العهد أن نعتز بالآثار."

قرف. رفعت لويز عينيها في إحباط.

كانت هذه شروطه. لم يعد الاثنان ملزمين بمشاركة طفولتهما لمدة عام. ثم بعد عام ، إذا كان لأي منهما حبيب ، فسيتم إلغاء الخطبة. إذا لم يكن الأمر كذلك ، فستكون المشاركة حقيقة واقعة لحماية آثار الشيخوخة.

"أنا حقًا لا أحب الشرط الذي يجب أن أخاطبه."

على الرغم من أنه لا يهم لأنه لن يحدث على أي حال.

"حسنا."

أومأت لويز برأسها مؤكدة.

"أنا أقبل كل شروطك."

"سأحفظ أيضًا كلامي."

"شكرا جزيلا."

"وسأخبرك بشيء آخر."

ألقى إيان نظرة صارمة للغاية على وجهه وصرح بجدية ،

"بعد التعرف على الارتباط ، بغض النظر عما يحدث ، لا يمكننا الانفصال."

"ما الذي تتحدث عنه؟ نحن في عصر يمكننا فيه استرداد أموال المشتريات التي لا نحبها! "

"هل أنا شيء لا تحبه؟ "

"…ليس صحيحا."

"حسنًا ، آمل أن يكون الخطيب الذي تشتريه يرضيك."

"ها ، ولكن هذا فقط إذا تمت خطوبتنا ، أليس كذلك؟ "

"نعم. سيكون ذلك عندما لا تهرب مني لمدة عام ".

بدا وكأنه أسد يحدق في فريسته. استعدت لويز كتفيها.


التعليقات
blog comments powered by Disqus