ارتعدت رموش ميلي الطويلة والفاخرة. كان من الممتع رؤيتها في تلك الحالة. بدت وكأنها طائر صغير يكافح لتعلم كيف يرفرف بجناحيه.

'طوال حياتك ، فقط رفرفي بجناحيك واسقطي.'

سقطت الدموع مرة أخرى من أعين إريا. عند رؤية هذا ، شعرت ميلي حقًا أنها أرادت بصدق التخلص من إريا ، مثل ملابسها التي تم حرقها وتلاشت ، وظهر التجعد الطفيف للعبوس في منتصف جبهتها. ومع ذلك ، لم تظهر أفكارها الداخلية ، بل إبتسمت بسلاسة بدلاً من ذلك.

لقد فعلت ذلك بشكل طبيعي لدرجة أنه لم يكن بمقدور أحد تخمين الأفكار الداخلية القذرة الداكنة التي كانت تدور في ذهنها. كان تخصص ميلي يخفي أفكارها ويتصرف على عكسها.

"ماذا تقولين يا أختي؟ بالطبع ، سأعطيك بعض الملابس. الملابس لا شيء! من المريح أن أجسامنا متشابهة".

"هل أنت متأكد من أنك موافقة؟"

"بالتأكيد. اقترضي ما تشائين. "

"شكرا لك! شكرا لك ، ميلي! أنت حقًا ملاك! "

أمسكت إريا يدي ميلي. إريا ، التي كانت تبتسم بشكل مشرق ، بدت سعيدة حقًا. ميلي ، التي لم تكن تتوقع أن تتجرأ إريا على الإمساك بيديها ، كادت تسحبهم من المفاجأة ، لكنها تداركت الموقف ، ابتسمت بشكل محرج لأنها بالكاد كانت تمسك بيدها.

أثار هذا قلوب الجمهور الذي يشاهد المشهد لأنه كان من الجميل رؤية طفلتين جميلتين تعتنيان ببعضهما البعض.

نظرًا لأن بعض خادمات ميلي كانوا أطفالًا أيضًا ، اعتقدوا أنه إذا كانت إريا متعلمة ، فستتعلم وتفهم. لقد كرهوها كثيرًا باستخدام عذر ولادتها المتواضعة ، لكن رؤيتها كانت مهذبة لسيدتها ، ميلي ، بدأت أفكارهم تتغير بشكل متزايد.

"اختاري ما تريدين ، أختي."

بما أن الوضع كان كذلك ، تحدثت إليها ميلي بلطف وأخبرتها على الفور باختيار الملابس التي تريدها. قبولًا لطف ميلي ، ذهبت إريا لاختيار فستان للخروج من غرفة ملابسها. متخطية جميع الملابس التي لا تعد ولا تحصى في الجبهة ، كانت تحمل صندوقًا مخبأ في الزاوية.

كانت مخبأة في زاوية الخزانة حيث سيجد الآخرون صعوبة في العثور عليه. كان الصندوق نظيفًا جدًا ، بدون بقعة غبار عليه ، كما لو تم إعداده لحدث خاص.

عندما فتحت الصندوق ، رأت ثوبا أبيض جميلا مطويا. كان الثوب الأبيض ذو ملمس ناعم للغاية ولم يكن به العديد من الزينة ، باستثناء الياقوت الأحمر الذي تم صنعه على شكل وردة على الصدر.

كان هذا هو الثوب الذي تلقته ميلي من أوسكار ، وريث دوق دوم فريدريك ، في عيد ميلادها. تم تقليمها بدقة كبيرة وتبدو أصغر قليلاً من المعتاد ، تصور أنها لم يتم ارتداؤها على الإطلاق. يبدو أنها لم ترتديها لأنها كانت بحجم أصغر ، لذلك كان من الأفضل أن أرتديها بدلاً من ذلك.

لعب وجه ميلي على الفور بمجرد أن رأت إريا تخرج مع الفستان. توقفت يدها في الجو مثل قائدة الأوركسترا.

سألت إريا بابتسامة بريئة للغاية ، "آه؟ لماذا ا؟"

"هذا ، هذا قليل ..."

'كيف يمكن أن تجد مثل هذا الثوب العزيز الذي أخفيته بعناية فائقة؟'

عند رؤية رفض ميلي ، اعتذرت إريا على عجل وسرعان ما وضعت الفستان مع ازدهار مبالغ فيه.

"حتى لو أخبرتني أن أختار أي شيء ، فهذا جميل جدًا ، أليس كذلك؟ كان يجب أن أختار فستانًا مناسبًا بدلاً من ذلك ... لقد اخترت هذا لأنه لم يكن لديه العديد من الأنماط ، ولكن نظرًا لأنني ما زلت غير معتادًا على رؤية ما هو جيد أم لا ، يبدو أنني اخترت فستانًا باهظًا. ماذا أفعل…؟ ثم ماذا علي أن أختار ...؟ ميلي ، أنا آسفة لكوني بطيئة الفهم ".

"آه ... هذا ..."

ميلي ، غير قادرة على قول أي شيء ، عضت شفتها. إذا كانت قد كبرت قليلاً ، لما كانت ستقع في مثل هذه الحيلة ، ولكن بما أنها كانت في الثالثة عشرة من عمرها فقط ، كانت ببساطة في حيرة.

من الداخل ، احتقرت وكرهت إريا ، ولكن من الخارج ، كانت الابنة الوحيدة الرحيمة للكونت. على الرغم من أن إريا لم تكن ابنة الكونت البيولوجية ، وكانت ولادتها منخفضة ، إلا أنها كانت لا تزال ابنة الكونت. لم تكن ميلي الوحيدة مثلما يعتقد البقية.

لذلك ، حتى لو اضطرت آريا إلى الانغماس في الأعمال المبتذلة ، سيتجاهلها الناس لأن ذلك سيكون مفهومًا بسبب أصولها المنخفضة ، لكن ميلي كانت مختلفة. يجب على الجميع أن يعرفوا أنها كانت دائما كريمة ولطيفة. تلك كانت الصورة التي بنتها بنفسها.

'مضحك بما فيه الكفاية ، يبدو أنني غير قادر على التخلي عن تلك الصورة.'

ساد الصمت في غرفة خلع الملابس. كلما أطالت ميلي دون أن تقول أي شيء ، كلما ظهرت أسئلة في أذهان الناس.

'قلتي أنكي ستقرضيني أي شيء ، فلماذا لا تسمحي بذلك؟'

كان الثوب الأبيض مطويًا بحيث لا يبدو أنه كان هدية من أوسكار، الذي فعلته إريا عن قصد.

في النهاية ، لم تكن ميلي قادرة على الرفض مباشرة ولم يكن لديها خيار سوى السماح لإريا باستعارة الفستان.

"شكرا جزيلا لك. سأحرص على ارتدائها نظيفة وإعادتها إليك ".

ردت ميلي بتعبير قاتم على وجهها، "نعم".

بدت وكأنها زنبق صغير يذبل في أي لحظة. صرخت آريا في أفكارها: 'كيف يمكنك أن تشبهي ختم عائلتنا بشكل جيد؟'

إذا كانت زنبق ، فإن آريا كانت على استعداد لتكون زهرة الرش. ستكون زهرة تقتل بكمية صغيرة من سمها القوي. زهرة جميلة مثل الوردة. لكنها ستكون زهرة لم تسامح أبدًا أولئك الذين تجرأوا على لمسها.

كانت الصورة الجميلة للفتاتين اللتان تختبئان سمهما مع التظاهر كافية بما يكفي لإبقاء قلوب الجمهور دافئة.

***

ارتدت إريا الفستان الذي استعارته من ميلي ، والذي كان بسيطًا ولكنه فاخر للغاية ، وذهبت إلى وسط المدينة في عربة مع اثنين من فرسان الحراسة وخادمة لها ، جيسي.

كان من غير المعتاد أن يخرج طفل أرستقراطي بدون والديهما ، لكن آريا كانت مختلفة. كانت تتجول في الشوارع وحدها عندما كانت أصغر سنا من ميلي ، ولم تشعر الكونتيسة بوجود خطر كبير على طفلة صغيرة تتصرف بشكل مستقل.

كان ذلك بسبب وجود عدد قليل من الخاطفين الأغبياء الذين سيختطفون فتاة عشوائية. كان من الصعب التعرف على وجه فتاة قذرة ومشوهة وبيعها إلى بيت الدعارة ، ولم تكن هناك حوافز صغيرة لبيع وشراء العبيد ، لذلك لم يكن هناك سبب لخطفها.

علاوة على ذلك ، الآن بعد أن ارتفع مكانتها ، كان لديها فرسان يحرسونها ، لذلك كانت الكونتيسة أقل قلقًا. إذا مات أحد الفرسان ، فسيظل الآخر قادرًا على حماية إريا.

من ناحية أخرى ، لم تخرج ميلي وحدها. لطالما كانت تخرج مع الكونت ، ووالدتها في الماضي ، لذلك ما لم يكن حدثًا غير محتمل ، فإنها ستمتنع بالتأكيد عن الخروج. في بعض الأحيان ، كان كاين و ميلي يخرجان معًا ، ولكن كان ذلك عندما كانت وجهتها واضحة. على سبيل المثال ، قد تكون وجهة محتملة إقامة نبيل آخر أو تجمع عدد قليل من المعارف. لن تزور الأماكن التي حضرها عدد غير محدد من الأشخاص. كما لعب الإهتمام والقلق بشأن محيطها دورًا رئيسيًا في ذلك.

تخيلت إريا المشهد وضحكت أن ميلي كانت الطفلة الجميلة والثمينة للغاية للكونت تتحرك بمفردها ، على عكسها.

أصبحت جيسي قلقة ومضطربة عندما سمعت ضحكتها تتسرب ورفعت عينيها. إريا ، تتظاهر بأنها لم ترها ، نظرت خارج النافذة.

العشب الطازج والأشجار والزهور وحركة الناس المزدحمة ...

لم يكن المشهد خارج نافذة عربة النقل يمر بسرعة مختلفة عن ذي قبل ، لذلك كان مزعجًا بعض الشيء. كانت هناك أيام وليالي أمضتها وهي تصرخ من كوابيس رأسها المقطوعة ، لكن بالمقارنة كان العالم هادئًا جدًا.

لمست أريا رقبتها الناعمة النظيفة. كانت فكرة الموت ملفوفة بالخوف حول رقبتها النحيلة ، لكن رقبتها امتدت بشكل نظيف وغير مشوه. ومع ذلك ، كانت لديها هلوسات حيث كان رأسها يسقط هكذا تمامًا ويتدحرج في التراب.

'… لا بأس. لن يحدث شيء '.

استمرت يدها المرتعشة الخافتة في الشعور برقبتها. ظهر مشهد ورقة صفراء تسقط على الأرض بعد أن وصلت إلى نهاية حياتها. بدا وكأن رقبتها تدور بشكل بائس على الأرض أمام المتفرجين.

'لن أدعها تذهب. تجربة قطع رأسي ، سأجعل أخي وأختي يختبران نفس النتيجة.'

 

التعليقات
blog comments powered by Disqus