سحب الآخر سيفه بسرعة وصد الحارسين. كانت حركاتهم سريعة مثل الضوء. حدث على الفور لدرجة أن الرجلان منعوا جماعة إريا من حريتهم.

قلب فجأة!

فوجئت جيسي وصرخت وهي تسقط. إذا كانت ستتحرك ولو قليلاً ، فسوف يقطع رأسها. بعد أن جربت بالفعل هذه مرة ، ارتجفت إريا بشكل واضح.

"… لما قلت ذلك؟" سأل الرجل الذي أمسك بمعصم إريا. داخل العباءة ، كان رجل ذو وجه أصغر قليلاً من شخص بالغ بشعر أسود وعيون زرقاء. في أحسن الأحوال ، كان رجلًا في عمر مماثل لكاين.

أعطتها تلك العيون الزرقاء النقية قشعريرة ، ولكن بعد رؤية وجه الشاب ، أصبحت أقل عصبية. ثم عبست إريا ، وشعرت كما لو أنها رأت وجهه في مكان ما ، مما جعل قبضته أقوى.

"أنا أسأل لماذا قلت شيء كهذا للمالك."

"أنا لا أعرف عن ماذا تتحدث ؟!"

لم تفهم ما كان يتحدث عنه. نظرت حولها ، ولكن لم يكن هناك أحد يمكنه مساعدتها.

قال الرجل مرة أخرى: "سألت لماذا سيصبح هذا المزاد غير نافع".

'لماذا يسأل لماذا سوف يحدث ذلك؟'

عندها فهمت أريا سؤال الرجل.

'هل يجب أن يطلب ذلك فجأة؟'

نظرت إليه لمعرفة ما إذا كان عضوا في المزاد. تم تغطية معظم جسده بالعباءة السوداء ، لذلك لم تستطع الرؤية داخله بما يكفي للحصول على المعلومات التي تريدها. حتى الفجوات الضيقة بين ملابسه أظهرت نسيجًا أسود تحتها. ومع ذلك ، كان هناك شيء واحد تعرفه. لا يمكن للناس العاديين الحصول على بشرة ناعمة مثل بشرته. لقد عملوا بجد لذلك.

'... هل هو نبيل؟'

كان عليه أن يكون نبيلًا لا أهمية له لأنه كان وجهًا غير مألوف لإريا، التي تذكرت تقريبًا جميع وجوه النبلاء من المشاركة في العديد من الحفلات. يجب أن يكون قد جاء من الريف للمشاركة في المزاد.

معتقدًا أن قطع اللغز تتناسب معًا. كان سيشتري هذا المزاد الغالي الثمن وكان سيصل إلى العاصمة ، ولكن بعد سماع أنه سيكون عديم الفائدة ، لا بد أنه فوجئ. الغريب أن حركاته السريعة ونبرته غير الرسمية كانت تزعجها ، لكنها لم تستطع التفكير أبعد من ذلك.

"... أنت تؤذي معصمي. اتركه."

"اجيبيني."

"إذا تركت معصمي."

“…”

لم يترك معصمها ، حدق في إريا بشكل لا يصدق. عندها فقط ، وجدت آريا خطوتها. على السطح ، قد يكون الرجل أكبر سنًا ، لكنه في الواقع كان وراءه.

على الرغم من أنها عاشت حياة من المتعة الأساسية ، إلا أنها أعطت تجربتها أيضًا ، لذلك لم يكن من الصعب عليها فهم الموقف والتعرف على الرجل. إذا كان أكبر من ذلك ببضع سنوات ، لما كان أخرقا جدًا في الطريقة التي كان يبحث فيها عن إجاباته.

بابتسامة ، همست إريا للرجل الذي يهددها ، "يبدو أنك تمتلك مهارات أفضل من فرساني ، لذلك لا تخبرني أنك لن تتخلى عن معصمي لأنك تخشى أن تخسر مثل هذه الفتاة؟ وهذا يؤلم كثيرا. ماذا ستفعل إذا لم أستطع استخدام يدي؟ "

عندها نظر الرجل إلى أسفل على الرسغ الذي أمسك به. لون مزرق وكدمات على جلدها الشاحب. مدركًا أنه لم يكن مضطرًا إلى المبالغة في العمل إلى هذا الحد ، أشار إلى زميله بعينيه قبل تحرير معصمها ببطء.

لا يزال الفرسان المرافقين لها غير قادرين على الحركة ، لكن معصم آريا كان خاليًا من قبضته. ومع ذلك ، منعها الرجل ولم تستطع الهروب من المتجر.

لمست إريا معصمها برفق عدة مرات للتخلص من الإحساس بالوخز الساخن الذي كان يرتفع من خلال ذراعها. ثبت رسغها بقوة لدرجة أنه كان خدر. وجدته وقحا للغاية.

"الآن ، أجيبيني" ، ضغط الرجل بتحديق حاد. كان ينظر إليها وكأنه لن يسمح لها بالرحيل إذا لم تجب بشكل صحيح.

حينها ردت إريا بهدوء: "سمعت إشاعة".

"ما الإشاعة؟"

"أن الكازينو على وشك الإفلاس" ، كذبت آريا بشكل عرضي لأنها لم تكن قد وعدت بقول الحقيقة ، كما أنها لم تكن مضطرة للقيام بذلك.

تصلب وجهه. يبدو أن تخمينها بأن الرجل اشترى تذكرة المزاد كان صحيحًا.

أضاف آريا كذبة إلى الكذبة ، "هناك شائعة بأن الفيسكونت لوبر حصل على دين ضخم من توسيع أعماله بتهور. يشاع أيضًا أنه مستعد للتخلص من الكازينو ، والتخلي عن لقبه ، والهروب ليلًا ".

كان الفيسكونت لوبر مالك الكازينو. كان الأرستقراطي المقدر إعدامه بعد القبض عليه وهو يتاجر بالبشر. وكان أيضًا الرجل الذي تسبب في انهيار عائلته بتمرير هذه الجرائم إلى أبنائه.

"هذه هي نهاية إجابتي ، لذا تنحي جانباً حتى أتمكن من المغادرة".

"... إذا كان ردك كذبا ، فلن أدعك تذهبين."

التقت عيون الرجل الزرقاء بإريا. كان لديه وجه مع نية قاتلة. تسللت القشعريرة إلى أعلى إريا ، وشعرت بالعرق البارد ينزلق عليها. كانت تعلم أنه كان يخدعها ، لكنها لم تستطع البقاء بعيدًا أمام مثل هذا التهديد العنيف.

ضحكت أريا بشكل محرج ، غير قادرة على التحكم في فمها المرتجف ، وقالت: "... كيف تحكم على حقيقة الشائعات؟"

"إنها مسألة بحث."

كان الجواب مقنعاً ، لكن أفعاله لم تكن كذلك. أخذ صورة كاملة لإريا في عينيه ، عازمًا على العثور عليها إذا لزم الأمر. اشتعل جسدها كله في ذهنه.

بقيت عيناه لفترة طويلة بشكل خاص على الياقوت على شكل وردة الموجود على صدرها. بدا أنه يعرف من أين هي ، لذلك أصبح وجه إريا شاحبًا. اختفا هدوئها ، وكذبها على نفسها.

'أحتاج إلى الهرب ...! أحتاج أن أتجنبه! '

أرادت أن تغادر هذا المكان على الفور. لم ترغب أبدًا في توريط نفسها مع هذا الرجل مرة أخرى. شعرت بالخطر. التهديد الذي لم تقابله في الماضي سيصبح سيفًا سيقطع رقبتها بالتأكيد. كانت متأكدة أنها ستندم على هذا الاجتماع.

قالت أريا ببشرة تشير إلى أنها على وشك الانهيار ، واستدعى الرجل زميله بإصبعه: "جوابي هو هذا فقط ، لذا دع فاريسي يذهبان". أطلق رفيقه برفق فرسانها. على الرغم من حريتهم في الحركة ، لم يتحرك فرسانها على الإطلاق ، خوفًا من الرجل الذي تغلب عليهم.

ومع ذلك ، سيتم إغلاق الكازينو قريبًا نظرًا لأن مجموعة بقيادة ولي العهد ستتدخل فيه ؛ ستصبح تذكرة المزاد باهظة الثمن ورقة واهية ، وسوف يتعين على الرجل العجوز أن يعاني من خسارة فادحة.

بدا الرجل العجيب محتارًا بنصيحة آريا. يبدو أنه لم يكن لديه أي نية لإعادة بيع التذكرة إلى المزاد لمجرد كلمات من الشابة الصغيرة إريا.

'إنه أمر مؤسف لأنه يمتلك أيادي خفيفة ، ولكن لا يمكنني مساعدته أكثر من ذلك.'

بما أنها لم تكن تنوي تكرار تحذيرها ، فقد قامت بمغادرة المتجر العام بعد الانتهاء من نصيحتها. عندها ، أمسك أحد الرجال ، الذي لم يتحرك من الزاوية حتى ذلك الحين ، بذراعها النحيلة.

'كيف تصبح عاجزة للغاية!'

هرعت إريا من المتجر العام مع حراسها غير المجديين وجيسي.

***

"ماذا تريدني ان افعل؟" أثناء فحص عربة النقل التي تختفي بسرعة ، سأل الرجل الذي تغلب على فرسان إريا الرجل الآخر على الفور.

"... هل هذه عربة روسنت؟"

"نعم."

"سمعت أن لديهم ابنًا مولودًا ... هل كان للكونت ابنة في ذلك العمر؟"

"هناك شابة تدعى ميلي. سمعت أنه تم تبني فتاة أخرى بعد أن تزوج مرة أخرى ، لكنهم يقولون إنها كذبة بدون أي آداب مناسبة. لذلك ، أعتقد أن تلك السيدة كانت ميلي ".

"ميلي ..."

"هل يعني اسمها العسل؟" لم يكن اسمًا مناسبًا لشخص لديه مثل هذا الوجه الخجول. "حتى بعد هذا الحادث غير المتوقع ، ألم تحافظ على رباطة جأشها وتلعب معي؟" لقد كانت جرأة لا يمكن تصورها لفتاة في سن المراهقة المبكرة.

نظر الرجل لأسفل يده ، التي كانت تمسك بإريا من معصمها. لقد كان معصمًا رقيقًا وحساسًا للغاية. قد يكون الأمر كذلك بالنسبة للسيدات الشابات في سنها ، ولكن كان الأمر كذلك بشكل خاص.

 

التعليقات
blog comments powered by Disqus