اعتقد الكونت أن رأيها كان منطقيًا ودعا خادما للتحقق مما إذا كانت هذه الشائعات صحيحة أم لا. إذا اشترت الأميرة حقًا كمية كبيرة من الفراء ، فعليه أن يتحرك على الفور. لقد كان تاجراً عظيماً ، لكنه لا يزال يصدق طفلة منخفضة الولادة مثلها.

ابتسمت إريا بإشراق و رضا.

"أين سمعتي ذلك؟"

"حسنًا ... حسنًا؟ من كان...؟ اه؟ من أين سمعت؟ لقد سمعت عنه حقًا ... لا أتذكره جيدًا ... "

فكرت في تسمية سارة كمصدر ، ولكن إذا فعلت ذلك ، فقد يسألها الكونت مباشرة ، لذلك امتنعت عن القيام بذلك. قررت أن تبتسم وتتصرف مثل فتاة في سنها ، قائلة "لا أستطيع أن أتذكر جيدًا".

سأل الكونت عن مصدر الشائعات مرارًا وتكرارًا ، لكن آريا استمرت في قضب رأسها كما لو كانت تحاول التذكر.

لم تهتم بما قد يفكر بها في تلك اللحظة. إذا اتبع كلماتها واشترى الفراء ، فسوف يجني ربحًا كبيرًا ، وإذا لم يفعل ، فسوف يندم على الأرض.

أيهما سيختار؟ لن تخسر أريا أي شيء في أي من الحالتين ، وستكسب ثقة الكونت بنفس الطريقة. لذلك ، لضمان أن الكونت سوف يندم على رفض رأيها ، وضعت وجه بريء.

في تلك اللحظة ، أدرك الكونت نوع الطفلة إريا وشدد تعبيره.

منذ وقت ليس ببعيد ، كانت فتاة تافهة تصرخ إذا لم تكن راضية عن شيء ما. لذا ، كان من المحرج إلى حد ما أنه استمع بانتباه لفتاة لم تصل حتى وسطه. ومع ذلك ، في حالة صحة الشائعات حول الأميرة ، قرر التحقق من نصيحتها. لن يستغرق الأمر وقتًا طويلاً ، وإذا كان محظوظًا ، فسيصيب الجائزة الكبرى.

بعد بعض الصمت ، استؤنفت المحادثة مرة أخرى ، ولم تترك أي مكان أمام آريا للانضمام إليها. لا ، لم تفكر آريا في الانضمام إلى المحادثة عندما ذكّرتها إجابات ميلي الغبية بذكريات طفولتها ، مما أدى إلى إبعاد الكونتيسة. ومع ذلك ، وضعت آريا آخر قطعة من اللحم المقطع بشكل نظيف في فمها ، دون الانزعاج مطلقًا بسبب الوضع.

في النهاية ، ستكون هي التي ستضحك أخيرًا.

***

الكونت ، الذي ذكر في الأصل أنه سيبقى في العاصمة لبضعة أيام ، على الفور استعد للذهاب في رحلة عمل في وقت مبكر من وقت الغداء في اليوم التالي. كان لدى آريا حدس مما حدث عندما رأت الخدم يحزمون عدة أكياس من الملابس السميكة. ظنت أنه صدق ما قالته.

كما توقعت ، تلقى الكونت معلومات عن شراء الأميرة للفراء. إذا كان قد سأل "ماذا اشتريت في الشمال؟" ، لكان الأمر سيستغرق بعض الوقت للحصول على الجواب الصحيح ، ولكن لم يكن من الصعب الحصول على رد لأنه بدأ ببساطة بـ "ماذا اشتريت ؟ "

غير قادر على تناول الغداء ، كان الكونت مستعدًا على عجل للمغادرة ، معتذرًا وهو يقبل خد الكونتيسة. بالتتابع ، قام بضرب رؤوس ابنه وابنته واحدة تلو الأخرى ، قائلاً إنه سيعود بأمان ، وأخيرًا ، نظر إلى إريا كانت النظرة مزيجًا من الفرح والرضا والفخر ، وأثبتت نفسها على أنها خدمة عظيمة.

قبل أن يمسح الكونت شعر آريا ، مدت يدها وأمسكتها. تفاجأ الكونت قليلاً ، ولكن بعد سماع صوت آريا المشرق الذي يقول وداعًا وأمرته بالعودة بأمان ، ابتسم بحنان. كانت ابتسامة الأب الحقيقي ، التي كانت آريا تتلقاها لأول مرة.

ثم أخرجت آريا منديلًا أخفته في جيبها الداخلي. عندما وصلت معه ، سألها الكونت ما هو.

"إنه منديل. على الرغم من أن التطريز قذر بعض الشيء ، إلا أنني اعتقدت أنك ستحتاجه لأنك ستتجه إلى مكان بعيد. تمتع برحلة صحية وآمنة. "

أصبحت عيون ميلي ، على عكسها ، كبيرة جدًا لدرجة أنها لم تستطع أن تكبر أكثر.

'قل لها أنك لن تستقبلها.' كان هذا ما قاله تعبيرها. ولكن على عكس رغبتها ، وافق الكونت على المنديل بسعادة. لم يكن هناك خطأ في أن إريا بدت وكأنها ملاك بالنسبة لـ الكونت في الوقت الحاضر.

بالإضافة إلى ذلك ، كان التطريز جميلًا جدًا ، لذلك كان سيقبله حتى لو لم يكن في مزاج جيد. كان التطريز رائعًا لدرجة أنه كان لا يمكن تصور أنه جاء من فتاة تبلغ من العمر أربعة عشر عامًا.

"حسنًا ، لقد اشتريت لها القماش لأنها ستبدأ في تعلم التطريز ، لكنني لم أتخيل أبدًا أنها ستنتهي بشكل جميل للغاية."

كما عرضت الكونتيسة ، التي أخفت القضية بأكملها ، تطريز إريا على ميلي وكاين. لا أحد يستطيع أن يجادل في أن تطريز الزنبق كان جميلًا حقًا ، وليس لأن آريا كانت ابنتها.

حدقت ميلي بصراحة في المنديل الناعم الذي وضع على يديها. تم عرض زنبق جميل ، بدا وكأنه سيعطي رائحة الزهرة ، بشكل واضح. كانت أكثر أناقة وجمالاً من أي تطريز شاهدته على الإطلاق.

'هل يمكنني حقاً أن أجعل شيئًا أكثر جمالًا وأناقة من ذلك؟'

شعرت أنها ستنفجر من البكاء.

لاحظت أن ميلي في مثل هذه الحالة ، إريا ذات الوجه النقي للغاية ، سألت ميلي بشكل مشرق. "يمكنني أن أصنع لكي منديلًا من هذا القبيل ، ميلي ، إذا كنت بحاجة إليه. إذا طلب أخي كاين ذلك ، سأقوم بعمل واحد لك أيضًا ... "

"لا ، لست بحاجة لذلك".

رفض قايين قبل أن تنهي آريا نطق سؤالها. تجاهلت أريا ، التي كانت تتوقع رد الفعل هذا ، دون أن تفقد ابتسامتها. "أنا أرى. ثم ، يبدو أنني بحاجة فقط لصنع واحدة لميلي ".

لم تقدم ميلي إجابة لأنها كانت نصف عقلها من الصدمة. كان والدها في رحلة عمل إلى مكان بعيد ، لكنها لم تلوح بيدها مرة واحدة ، وهي تحدق في كل شيء بشكل صريح.

لم تعتقد إريا أن ميلي ستتصرف بوحشية كما فعلت في الماضي ، لكنها لم تتوقع أن تتلقى مثل هذه الصدمة.

حسنا ، لقد كان مرضيا للغاية.

***

ضحكت آريا ، التي عادت إلى غرفتها. كانت ستعطي ميلي أفضل هدية مطرزة. لأنها لم تقل أبدًا أنها ستكون هي التي تصنعها لها ، ستطلب آريا من سارة القيام بذلك.

من المؤكد أن ميلي كانت تشعر باليأس كل يوم بالنظر إليها. منذ أن كانت صغيرة ، سيكون ذلك أكثر وضوحًا. بمجرد أن وصلت إلى رشدها ، ستتعلم كيف تطرز بيديها للتغلب بطريقة ما على آريا ، وعندما أدركت أنها كانت سيئة للغاية في ذلك ، فمن المؤكد أنها ستكون بمثابة صدمة كبيرة لها.

'ربما لن تكون قادرًا على تطريز أي شيء لبقية حياتك ، مثلي في الماضي.'

في الماضي ، عانت آريا دائمًا من عقدة النقص ، متخلفة عن ميلي في كل شيء. لم تكن أنيقة ، وليست منطقية. لقد كانت منطوية ، ومكتفية ذاتيا ، ومذنبة بعدم محبة الآخرين لها ، وكل ذلك ساهم في سقوطها في إغراء الخادمات ، ودفعها إلى التعبير عن هذه الإحباطات من خلال الأفعال الشريرة.

لقد كان جدارًا لم تتمكن أبدًا من التغلب عليه. لذلك ، أصبحت أكثر مهووسة برعاية جمالها. بالعودة إلى الوراء ، إذا توقفت وفكرت قليلاً ، لكانت ستدرك أنها كانت ستتمكن من عبور هذا الجدار بالجهد والوقت ، لكنها لم تكن قادرة على إدراك ذلك لأنها كانت قد فكرت من البداية أنه مستحيل.

"الآن ، سيكون الأمر على ما يرام إذا أصبح ميلي عكس ذلك."

قبل أن تتمكن ميلي من تجربة أي شيء ، ستتخذ إريا الخطوة الأولى وتضمن أنها لن تكون قادرة على القيام بذلك. من خلال الاستمرار في تكرار هذا الإجراء ، كان من المؤكد أن ميلي ستصبح فوضى كما كانت في الماضي. بمجرد التفكير في الأمر ، انتشر شعور مثير بالنشوة في جميع أنحاء جسدها بالكامل.

في اليوم التالي ، لم تحضر ميلي طعام الغداء أو العشاء ، بل بقيت في غرفتها بدلاً من ذلك. قامت بعض السيدات اللاتي كانت آريا تشاهدهم للمرة الأولى بزيارة ميلي في غرفتها ، لكن جميعهن رجعن بوجوه محيرة. على الرغم من أن جميعهم كانوا جيدين جدًا في التطريز ، إلا أنهم جميعًا لم يلبوا معايير ميلي ، لذلك لم يكن هناك مستقبل لهم بتعليمها.

 

 

التعليقات
blog comments powered by Disqus