شاهدت كل هؤلاء الضيوف غير المألوفين يزورون ميل.

'مهما حاولت بشدة ، لا فائدة. حان الوقت لتجربتها. '

في الماضي ، ربما كانت ميلي متفوقة عليها لأنها تعلمت كل شيء مسبقًا ، ولكن الآن ، كان الأمر مختلفًا. بما أن الله قد وهب آريا ذكريات ماضيها ومستقبلها الجديد ، فقد كانت آريا قادرة الآن على تقديم الألم الذي عانت منه في الماضي.

***

إريا ، التي تعلمت الآن كيفية المشي بلباقة ، أصبحت الآن أنيقة للغاية لدرجة أنها ستتمكن من الاندماج في المجتمع الراقي على الفور إذا كانت ستخرج. بالنظر إلى عمرها ، ستلقى استقبالًا جيدًا. بالمقارنة مع أقرانها من نفس العمر ، فإنها تستحق الثناء على نموها.

كانت الكونتيسة والدة آريا هي الأكثر فخرا. كانت فخورة جدًا بابنتها الصغيرة ، التي كانت في السابق فوضوية ، لنموها وتغيرها.

لم تتساءل لماذا تغيرت فجأة لأنها ستشعر بالنفاق وعدم الأمان من وجود مثل هذه الأفكار في وضعها الحالي. كانت تتمنى فقط أن تتعلم آريا أكثر منها وأن تتزوج في أسرة أفضل من حياتها ، وقد تصبح ماركيزة أو دوقة ، ربما.

"ماذا تعتقد؟"

"إذا كنت تشيرين إلى ماركيز فيسينت ، فلديه خطيبة محتملة".

كان هذا بالضبط مدرسها. أثناء تناول الغداء في الحديقة لأول مرة منذ فترة طويلة ، تحدثت الأم وابنتها عن الشاي الأخضر الذي يقدم مع الحلوى. سألت الكونتيسة إريا مرارًا وتكرارًا عن الأزواج المحتملين ، لكن أريا كانت تتذكر في كل مرة النساء اللواتي سيتزوجن لاحقًا. على الرغم من أنه لم يكن الأمر كما لو أنها لا تستطيع أن تأخذهم بعيدًا ، إلا أنها لم تفكر في رغبتهم في المقام الأول ، لذا فقد رفضتهم جميعًا.

الكونتيسة ، غير راضية عن ردها ، نبهتها. "لا يوجد شيء مثل أفضل شريك. الأمر كله متروك لمن يحاول. انظر إلى أمك ".

كانت نتاج جهودها. مهما كانت جميلة ، لم يكن من السهل إذابة القلب الجليدي للكونت. كان من الآمن القول أنه لم يكن هناك من عمل بجد أكثر منها. ضحكت إريا بصوت خافت وقالت: "ما زلت صغيرة. عمري أربعة عشر عامًا فقط. "

"على وشك أن تكوني في الخامسة عشرة. يمر شباب المرأة بسرعة كبيرة ".

على الرغم من أن الكونتيسة كانت تبلغ من العمر اثنين وثلاثين عامًا فقط ، فقد حدقت في الهواء كما لو كانت تفكر في شبابها.

تم التخلي عنها في الشارع وهي طفلة ونشأت وهي تقوم بكل أنواع الأعمال القذرة. كانت قد وصلت إلى بيت الدعارة قبل أن تبدأ الدورة الشهرية وعملت في طريقها صعودًا ، واستقبلت عددًا لا يحصى من العملاء.

لم يكن هناك سوى طريقة واحدة للهروب من هذا الجحيم ، وكان ذلك للقبض على رجل غني وقوي. بخلاف ذلك ، لم يكن هناك طريقة أخرى لإنقاذها. لقد أدركت ذلك في سن الخامسة عشرة. بعد ذلك ، استخدمت جميع الوسائل والأساليب الممكنة ، ولعبت الموجه نحو أولئك الذين لديهم قوة ، والتي وعد بعضها بحب شديد لها لكنها لم تعد أبدًا بعد اجتماع واحد. عندما كانت في السابعة عشرة من عمرها ، التقت برجل أراد إخراجها من بيت الدعارة. كان بارونًا يدير قطعة أرض صغيرة جدًا ، ولكن بالنسبة لها ، التي ليس لديها شيء ، كان مثل الإله.

لسوء الحظ ، قبل إنقاذها ، اكتشفت البارون أنها حامل ، وبما أنها لم تكن تعرف من هو الأب ، فإنها لم تكن قادرة على الهروب من هذا الجحيم.

"لو لم تكن لك ..." هذا ما كانت الكونتيسة اليائسة تقوله لإريا في كل مرة.

"بعد التفكير الآن ، ربما كان من حسن الحظ وجودك."

"… كيف ذلك؟"

"ألا تعتقدين أنه من الأفضل أن أكون كونتيسة ممتلكات وأراضي رائعة من أن أكون بارونة في الريف؟"

لم يكن هناك ذرة واحدة من الكذب في وجه الكونتيسة. إذا كانت قد فاتتها فرصتها ، حتى أن أريا كانت ستصبح عاهرة، ولكن يبدو أنه لا يوجد أي أثر للنظر في مثل هذا الاحتمال. ابتسمت آريا بخفة. على الرغم من سوء حظها ، لم تتخلى عنها والدتها بل رعتها ، لذلك لم تكن أريا راضية عنها. إذا كانت والدتها قد تخلت عن آريا وعاشت معها بجهل ، لكانت قد قابلت قريبًا رجلًا جيدًا وربما تم تعزيز وضعها في نهاية المطاف.

ومع ذلك ، لم تفعل والدتها ذلك. أنجبت آريا وجلبتها للعيش مع الكونت. كان من الممكن أن ينتهي بها الأمر إلى أن تصبح عبئًا عليها مدى الحياة ، لذلك لم يكن ذلك بالأمر السهل. كان هذا أعظم تعبير عن حب الأم والفرق السماوي بين والدتها ونفسها ، التي فشلت في منع وفاة والدتها.

فكرت الكونتيسة ، بعد أن طلبت من خادمة أن تتبادل الشاي بآخر جديد ساخن ، حول شيء ما ونظرت حوله. بعد التأكد من عدم وجود أحد في المنطقة المجاورة ، سألت إريا بهدوء ، "يبدو أنك مهتم بالابن الأكبر الدوق فريدريك".

"تقصدين أوسكار؟"

"نعم. إنه في نفس عمر كاين. رأيت ميلي تتوسل كاين لإحضاره إلى هنا ".

بعد فترة وجيزة من عيد ميلاد إريا الخامس عشر ، بعد أيام قليلة ، كان كاين يزور القصر مع أوسكار بينما كانوا في إجازة.

في ذلك المكان ، كانت ميلي تسكب شايها عن طريق الخطأ على أوسكار وتسأل عما إذا كان بحاجة إلى منديل. ثم ، كانت تأخذ المنديل المطرز بختم عائلته وتعطيه لأوسكار ، تكذب أنها كانت هي التي صنعته.

'هذا صحيح ، هذا هو المشهد الدقيق الذي سأشاهده'.

تدرك إريا أيضًا ما أرادت الكونتيسة إخبارها بها ، حيث لم تكن هناك حاجة للتحدث عن شخص كانت ميلي مهتمة به.

لم يكن هناك بعد خطيب رسمي لوريث دوق فريدريك. على الرغم من أن ميلي كانت المرشحة الأكثر ترجيحًا بسبب مزيج من السلطة والمال المرتبط بها ، إلا أن أوسكار ، لم يأسره السحر الأنثوي حتى الآن ، لا يبدو أنه عقد اجتماعات متكررة أو بقي على اتصال مع ميلي. إذا كبرت ميلي قليلاً وشاركت محادثة معه ، فقد تكون النتيجة غير معروفة ، لكن لم يكن لديهم علاقة خاصة الآن. لذلك ، حتى لو كانت في سن أقل ، فإن سيدة عائلة روزنت ، إريا ، كانت لديها فرصة كافية أيضًا.

الخادمة التي أحضرت الشاي الجديد أظهرت احترامها اللطيف ووقفت في المسافة. رفعت الكونتيسة فنجانها وشربت الشاي.

"أمك تريدك أن تكوني سعيدة يا إريا."

"لا تقلقي يا أمي".

'على الرغم من أنني لا أستطيع أن أضمن أنني سأكون بخير ، فأنا على استعداد كافٍ لتدمير ميلي. لذلك لا تقلقي. عندما يكون هذا الشخص غير سعيد ، يمكنني أن أكون سعيدة نسبيًا '.

ابتسمت الأم وابنتها بسعادة في رياح الخريف الهادئة اللطيفة.

———————

بعد أيام قليلة من مغادرة الكونت ، عاد كاين إلى الأكاديمية. كان قلقًا جدًا بشأن ميلي ، التي ستبقى وحدها مع إريا ووالدتها ، لكنه غادر في النهاية ، بعد فترة طويلة بسبب هدوء ميلي. على الرغم من أن كاين لم يكن مغرمًا جدًا بإريا والكونتيسة الجديدة ، إلا أنه لم يكن مليئًا بالخبث مثل ميلي.

بالإضافة إلى ذلك ، كان وريث الأسرة بحاجة للدراسة في صفوفه في الأكاديمية ، بالإضافة إلى تعليمه كخليفة اللقب ، طالما أن أخته لم تصب ، لم يكن لديه أي نية للتدخل.

بمجرد أن غادر كاين ، بقيت ميلي ، التي بالكاد تمكنت من توظيف معلمة لتعلم تطريزها ، في غرفتها طوال اليوم لتكريس نفسها لهذه المسألة.

من خلال رؤيتها لإلغاء جميع فصولها الأخرى والتركيز بالكامل على التطريز ، يمكن لإريا فقط تخيل ما يمكن أن يكون عليه الحال في تلك الغرفة المغلقة.

على عكس الماضي ، كانت ميلي هادئة ، واختفت عينيها القويتان و الحادتان. كان الشعور بالنقص يزحف بالفعل إلى ميلي.

'هل يمكن أن يكون هناك موقف أفضل من هذا؟'

رشفت آريا ، بابتسامة باهتة ، شايها ، مما دفع سارة إلى سؤالها بتعبير ودي ، "هل حدث شيء جيد؟"

"نعم. في الآونة الأخيرة ، كل ما حدث كان جيدًا حقًا. من بين أفضلهم ، التقيت بسارة."

 

التعليقات
blog comments powered by Disqus