الفصل 9



جلس الإمبراطور الشاب لوسيوس الأول داخل خيمته وبدلاً من الراحة بدأ يقرأ الوثائق العسكرية. لم يكونوا بهذه الأهمية لذا قام بمسحهم ضوئيًا وبينما استمر في تصفح المستندات توقف عند رؤية أحدها.



"هذا هو…"



كان هذا هو الرقم القياسي لليوم الذي فقدت فيه بوليانا منصبها كقائدة فصيلة. ربما لم يصدقها رؤساؤها لكن لأنها تحدثت خلال اجتماع رسمي تم تسجيل كل ما قالته في ذلك رأى لوسيوس الأول اسمه مكتوبًا بوضوح.



"بوليانا كرانبل ... بول كرانبل ... لذلك يجب أن تكون هذه هي. حسنًا ... "



أمال لوسيوس رأسه وغمغم "كلما فكرت في الأمر شعرت بخيبة أمل أكثر لأنه كان عليها أن تكون فتاة ... هذه موهبة."



لم تكن بوليانا تعرف ذلك لكنها تركت انطباعًا دائمًا على الإمبراطور. كان واثقًا جدًا من أن هجومه سيحقق نجاحًا كاملاً ولكن عندما هرب فارس ومجموعة من الجنود من رجاله أصيب بالصدمة. أرسل رجاله من بعدهم لكن المجموعة استطاعت التهرب منهم عدة مرات مما أثار إعجابه.



وعندما تم القبض على الفارس المعني استسلم بوضوح من أجل إنقاذ رجال آخرين كان لوسيوس مندهشًا حقًا من ذلك.



بالطبع حتى أدرك أنها امرأة.



فارس أنثى.



فارس.



كان الأمر سخيفًا.



"مع ذلك ... كان لا يزال مثل هذا الهدر."



قام لوسيوس الأول بالبحث في المستندات وسحب أي شيء يحمل اسم بوليانا كرانبل. مقترحاتها وتقاريرها وسجلات تكتيكاتها.



كلما قرأ عنها أكثر أرادها أكثر في فريقه.



جسديًا كانت مبارزة عادية لكن كان هذا شيئًا يتوقعه أي شخص فقد كانت امرأة بعد كل شيء. ما جذب انتباه لوسيوس الأول لها كان كخبير استراتيجي وقائد عسكري. من الواضح أنها كانت لديها موهبة في قراءة الخرائط وتحليلها وكذلك استخدام الجغرافيا لصالحها. في الواقع كانت رائعة.



واستناداً إلى التقارير يبدو أن لديها بعض الإنجازات الكبرى أيضًا ومع ذلك لم تُمنح سوى منصب قائد فصيلة. اتضح أنه حتى هذا الوضع الضئيل لم يتم التخلص منه إلا قبل أيام قليلة.



كان السبب واضحًا لأنها كانت امرأة.



كان الجزء الأكثر إثارة للسخرية هو أنها فقدت منصبها لأنها تنبأت بشكل صحيح بغزو أكريان ضحك لوسيوس بهدوء.



ما كان الهدف من السماح بوجود فرسان إذا لم يكونوا ذاهبين إلى خدمات مثل هذه المواهب؟ البلهاء.



"فارس أنثى ... حسنًا ..." 

فكر لوسيوس الأول بعناية. كان من العار أن تفقد هدية مثل بوليانا كرانبل. إذا ولدت رجلاً لكانت قد صنعت اسمًا لنفسها. في الواقع كان من الممكن أن تُمنح شرف أن تصبح رجله اليوم.



أرادها ، أراد الفارس الذي تفوق ذكاء رجاله. أرادها في فريقه. كان لدى لوسيوس الأول أحلام كبيرة وكان بحاجة إلى كل المواهب الجيدة التي يمكنه الحصول عليها. لم يهتم من أين أتى رجاله وكان لوسيوس يعلم جيدًا أنه إذا أراد النجاح فعليه قبول أي مواهب يمكن أن يحصل عليها حتى لو لم يكونوا من بلده.



واليوم وجد فارسًا كان يريده حقًا لكنه تبين أنه امرأة.



فارسة.



"فتاة ... فتاة ... فتاة ..."



كان الشتاء في أكريان قاسياً وطويلاً وكان هناك دائماً نقص في الغذاء. نادراً ما تغادر النساء منازلهن حيث كان من المتوقع أن يقمن بالطهي والاعتناء بأطفالهن بينما يتعامل الرجال مع الباقي الذي يجب القيام به.



لم يستطع لوسيوس الأول فهم قانون أحاس بالسماح للنساء بأن يصبحن فرسان. علاوة على ذلك سُمح للمرأة أيضًا أن ترث اسم العائلة والمكانة والثروة. لقد كانت فكرة شنيعة.



كانت النساء ساذجات وضعيفات مما يعني أنه يجب عليهن البقاء في المنزل وتربية الأطفال. كان هناك بالتأكيد مجموعة من النساء الحكيمات في هذا العالم لكنهن كن نادرات جدًا ودائمات مواليد عالية جدًا.



في أكريان اكتسبت المرأة الاحترام والشرف فقط من خلال الزواج من رجل رفيع المستوى أو ولادة ابن ناجح. كان جميع كبار السن محترمين ولكن بمجرد أن أصبحت المرأة عجوزًا وغير قادرة على الإنجاب لم تعد تعتبر امرأة.



فكر لوسيوس الأول.



امراة. فارسة. موهبة. امراة. فارسة. موهبة. امراة. فارسة. موهبة.



امرأة وفارسة.



حسنًا لقد فات الأوان. أمر بقتلها منذ ساعتين لذا من المحتمل أن تكون بوليانا كرانبل قد ماتت الآن.



ربما لم يكن علي قتلها.



أصبح الإمبراطور الذي كان رجلاً شماليًا مؤمنًا بالخرافات للغاية منزعجًا ومحبطًا ولم تساعد الضوضاء خارج خيمته.



ثم صرخ "ماذا يحدث هناك!"



"جلالتك ... الشيء ...!"




 



بدا صديق لوسيوس الأول والخاضع للسير آينو مضطربًا مما أربكه. كان السير أينو رجلاً حاسماً وكان من النادر رؤيته مضطرباً أو متردداً.



أصبح الصوت أعلى وعندما لا يبدو أنه سينتهي في أي وقت قريب خرج لوسيوس الأول كان يسمع صراخ رجاله لذا اعتقد في البداية أن قاعدته تتعرض للهجوم لكن بعد رؤيتهم عن قرب اعتقد أنه ربما كان مخطئًا.



"ما الذي يجري هنا؟" سأل بنبرة منزعجة.



"تلك الفتاة تقاوم وهي تقوم بعمل مشهد."



"رد القتال؟"



في الأخبار غير المتوقعة فحص لوسيوس الأول ساعته. لقد كان يقرأ المستندات منذ 3 ساعات فكيف كانت على قيد الحياة؟ توقع موتها خلال النصف ساعة الأولى من أمره ومع ذلك لا تزال على قيد الحياة.



مرة أخرى فاجأته.



استاء الإمبراطور، رجاله لا يستطيعون التعامل مع مجرد فتاة مقيدة بحبل؟ كيف يمكن أن تكون عديمة الفائدة؟



كان لدى لوسيوس خطط كبيرة لبلده ومع ذلك كان رجاله يواجهون صعوبة في محاربة فتاة واحدة.



هذا لم يكن جيدا، ليس جيدا علي الاطلاق.



مشى نحو الجلبة وعندما اقترب رأى المزيد والمزيد من جنوده يتجمعون حوله.



أوضح له أحد رجاله: "تلك الفتاة تقاوم بشدة لدرجة أن الروح المعنوية بين رجالنا تتدهور بسرعة"


"بهذا المعدل ستموت عذراء وسيطاردنا شبحها. جلالتك من فضلك أعطنا طلبًا آخر ".



"هل تعتقد أنه من المنطقي أن هؤلاء الجنود لا يستطيعون حتى التعامل مع فتاة واحدة؟" أجاب الإمبراطور بغضب.



"نحن نعتذر جلالتك لكن هذه الحقيرة شرسة للغاية."



لقد كان كريمًا عندما أمر رجلاً حسن المظهر أن يأخذ عذريتها قبل وفاتها ومع ذلك كان يتم شكره. كان من الواضح أنه إذا هاجمها عدة رجال في وقت واحد فسيكونون قادرين على إخضاعها لكنهم لم يفعلوا ذلك لسبب ما.



أشار لوسيوس الأول إليهم لإفساح الطريق وعندما وصل إلى مكان الحادث رأى شيئًا صدمه.



كانت المرأة التي كانت شبه صلعاء وعارية تصارع بضراوة خمسة من جنوده على الأرض. كلما اقترب منها شخص ما قامت بركله أو لكمه للهرب. كانت تستخدم أسنانها وأظافرها كالحيوان لتحرير نفسها.



تمكن لوسيوس الأول من فهم ما يعنيه الفارس عندما قال إن رجاله يفقدون معنوياتهم بسبب ذلك. لم يتعرض أي من جنوده للهجوم من قبل امرأة لذا فإن تعرضهم للضرب من قبل هذه الفتاة كان صادمًا ومهينًا لهم.



لم تكن قوية بشكل غير عادي لكنها في نهاية المطاف كانت فارسًا مدربًا. قرأ لوسيوس الأول أنها أمضت أكثر من ٦ سنوات في المعركة. كانت تحركاتها محسوبة ويائسة.



"قف."



حتى عندما أمر الإمبراطور بذلك لم تنته المعركة على الفور. ستة رجال يقاتلون بوليانا حاليا وكانوا يخسرون.



ضربة عنيفة!



لكم بوليانا فك رجل واحد.



صفعة!



عكفت بوليانا على فخذ رجل آخر.



طعنة!



بالكاد أخطأت بوليانا طعن عين رجل واحد إذا صوبت أكثر قليلاً إلى اليمين لكان هذا الرجل قد فقد بصره.





"توقف الآن!"



صرخ السير رابي بصوت عالٍ وفي النهاية تجمد الجميع. سقط الرجال المصابون على الأرض لكن بوليانا كرانبل ظلت واقفة.



بدت مدمرة. كان وجهها منتفخًا وينزف بغزارة. كان جسدها كله مغطى بالدماء والوحل وكل ما كان على الأرض. كانت شبه عارية لكنها لم تختبئ في الخجل.



كانت ترتجف وكان من الواضح أنها كانت تواجه صعوبة في الوقوف بمفردها. كانت ذراعها مكسورة وظلت تسقط على الأرض لكنها سحبت نفسها مرارًا وتكرارًا.



قالت وهي تنظر في عينيه 

"أرجوك اقتلني".



بصق شيء من فمها وهو دم وقطعة لحم. كانت شبه عارية وحتى ثدييها كانا ظاهرين لكنها لم تنظر بعيدًا عن لوسيوس الأول. كانت هذه هي المرة الأولى التي يشعر فيها بالاستياء وعدم الراحة بعد رؤية امرأة عارية.



قرر حينها فقط وعرف ما الذي سيفعله.



"مبهر جدا."



وكان يعني ذلك حقًا.



التعليقات
blog comments powered by Disqus